Polyscias balfouriana

Familia : Araliaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Bella planta de interior. Hojas irritantes © Giuseppe Mazza

La Polyscias balfouriana (André) L.H.Bailey (1916) es originaria de Australia (Queensland) y Papua Nueva Guinea.

El nombre del género deriva de la combinación de los términos griegos “polys” = mucho y “skia” = sombra, con probable referencia al espeso follaje; la especie ha sido dedicada al botánico inglés John Hutton Balfour (1808-1884).

Nombres comunes: “Balfour aralia”, “Balfour polyscias”, “dinner plate aralia”, “plate aralia” (inglés); “aralia de Balfour”, “baglio” (francés); “arália redonda”, “arvore-da-felicidade”, “arália-cortina” (portugués); “aralia Balfour”, (español); “fiederaralie” (alemán).

Arbusto o pequeño árbol siempre-verde de porte vertical alto hasta cerca 6 m con ramas que se mantienen por mucho tiempo verdes manchadas de gris; las hojas, sobre pecíolos largos 5-20 cm son generalmente trifoliadas (simples en las plantas jóvenes) con hojitas redondeadas de cerca 5-20 cm de diámetro con márgenes dentados a veces de color blanco; la variedad ’Pennockii’ (foto) presenta manchas blancas o verdes a lo largo de las nervaduras medianas.

Las inflorescencias son terminales, erectas, largo 30-80 cm en panícula, con flores verdáceas reunidas en umbelas, hermafroditas en la umbela terminal y masculinas en aquellas laterales, de cerca 6 mm de diámetro, frutos globosos de 4-6 mm de largo.

Se reproduce por semilla, acodo, esqueje leñoso y esqueje de punta semi leñosa en ambiente confinado.

Especie cultivada al aire libre en las regiones de clima tropical y subtropical húmedo, utilizada a menudo como bordura o aislada, en pleno sol o ligera sombra sobre suelos ricos mantenidos constantemente húmedos.

Cultivada en tiestos, y difundida como planta de interior apreciada por el porte vertical y el crecimiento mas bien lento, que permite contener por mucho tiempo sus dimensiones, soporta bien las podas que permiten espesar su follaje y también de variarle la forma.

Necesita una exposición luminosa, especialmente para las variedades de hoja variegada, y una elevada humedad, incrementada eventualmente con nebulizaciones en presencia de aire seco y elevadas temperaturas, utilizando agua a temperatura ambiente y no calcárea para evitar antiestéticas manchas sobre las hojas; las temperaturas deben mantenerse superior a los 16ºC, óptima: 20-22ºC, y los riegos, abundantes en verano, se deben espaciar en invierno dejando secar parcialmente el sustrato entre los riegos.

Todas las partes de la planta contienen saponinas, sustancias que pueden ser irritantes para la piel y la mucosa de la boca.

Sinónimos: Aralia balfouriana André (1898); Panax balfourii Pynaert ex Sand. (1899).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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