Pomacanthus imperator

Familia : Pomacanthidae

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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El Pomacanthus imperator puede medir hasta 40 cm y debería ser hospedado solo en acuarios públicos © G. Mazza

El Pez ángel emperador Pomacanthus imperator - Bloch, 1787, pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con aletas radiadas, al orden Perciformes y a la familia Pomacanthidae.

El nombre genérico deriva del griego “poma” = cubierta, tapa, y “akantha” = espina, en referencia a la espina del opérculo, que cubre las branquias.

El epíteto específico, “imperator”, quiere decir “emperador” en latín y hace referencia a su majestuoso aspecto.

Zoogeografía

Habita en las aguas tropicales del Indopacífico.

Lo encontramos, a título indicativo, a lo largo de la costa africana, desde Sudáfrica y Madagascar hasta el mar Rojo y el mar Arábigo, en las islas Seychelles, Mauricio, Reunión, Maldivas, India, Sri Lanka, isla de Navidad, Tailandia, Malasia, Australia, Indonesia, Micronesia, Nueva Guinea, Nueva Caledonia, Filipinas, Taiwán, China y el sur de Japón. Hacia el este ha colonizado Kiribati, Samoa, Tonga e incluso Hawaii, aunque no se ha encontrado en las islas Marquesas. Hacia el sur llega hasta las isla de Lord Howe, pero está ausente de la isla de Pascua. Ha sido introducido en Puerto Rico.

Ecología-Hábitat

Vive en las formaciones coralinas hasta los 100 m de profundidad.

Morfofisiología

El pez ángel emperador puede llegar a medir 40 cm de longitud. El cuerpo está comprimido lateralmente, más o menos ovala y un poco más alto que el de otros congéneres, con una vistosa espina en la base del opérculo, como nos explica el nombre científico.

La aleta dorsal presenta 13 o 14 radios espinosos y de 17 a 21 blandos; la anal cuenta con 3 radios espinosos y entre 18 y 21 blandos; las ventrales y las pectorales son inermes y la caudal es más o menos redondeada.

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Los adultos alcanzan los 100 m de profundidad y los jóvenes tienen una librea muy distinta © Giuseppe Mazza

El rostro es azul claro y está rodeado por un borde azul intenso que se prolonga sobre la espina opercular y reaparece en la cabeza, tras la banda oscura que enmascara el ojo.

La frente es amarilla con tonos verdosos y el área junto a las pectorales es de color azul oscuro, casi negra como la parte baja ventral, rodeada también por un borde azul. Pero la característica peculiar, que llama rápidamente la atención, son las numerosas líneas amarillas que surcan el cuerpo sobre un fondo azul turquesa.

Los bordes de la aleta dorsal y la caudal son amarillos, mientras que la aleta anal muestra dibujos de color celeste claro y rojizos sobre el fondo oscuro.

Los jóvenes presentan una librea completamente distinta. Son enteramente azules, con dibujos claros que se hacen concéntricos, formando una especie de círculo, en torno a la cola, y toman progresivamente el aspecto de los adultos a partir de los 10 o 12 cm de longitud.

Etología-Biología reproductiva

Los jóvenes viven en pequeños grupos refugiados en las zonas más protegidas de los arrecifes, en aguas someras, mientras que los adultos, solitarios o en parejas, se aventuran a lo largo de las paredes externas y las grutas de los arrecifes.

Se alimentan de esponjas, ascidias, diversos organismos bentónicos y algas que poda con sus dientes aserrados. A veces han sido vistos eliminando los ectoparásitos de peces de gran tamaño, como los peces luna. Tras la fecundación los huevos son dejados en manos de las corrientes.

El pez ángel emperador es muy pescado para el mercado acuariológico. Las poblaciones podrían duplicarse en entre 1,4 y 4,4 años, y su variada dieta los protege del cambio climático, pero a pesar de todo esto, aunque la situación no es todavía grave, tiene un índice de vulnerabilidad relativamente alto, de 50 en una escala de 100.

Sinónimos

Acanthochaetodon imperator - Bloch, 1787; Acanthochaetodon nicobariensis - Bloch & Schneider, 1801; Chaetodon imperator - Bloch, 1787; Chaetodon nicobariensis - Bloch & Schneider, 1801; Holacanthus imperator - Bloch, 1787; Holacanthus nicobariensis - Bloch & Schneider, 1801; Pomacanthodes imperator - Bloch, 1787; Pomacanthus nicobariensis - Bloch & Schneider, 1801.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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