Pomacanthus paru

Familia : Pomacanthidae

   

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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La espléndida Cachama negra ( Pomacanthus paru ) es discoidal y puede superar los 40 cm © Giuseppe Mazza

La Cachama negra, llamada también Isabelita o Gallineta negra, Chivirica francesa o Banderita ( Pomacanthus paru - Bloch, 1787 ) pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con aletas radiadas, al orden de los Perciformes y a la familia Pomacanthidae.

La etimología del género viene del griego “poma” = cubierta y “akantha” = espina, por la presencia de una vistosa espina prominente en la zona opercular.

El epíteto específico “paru” no deriva del griego ni del latín, sino del nombre local brasileño “paru-preto”, de origen portugués.

Zoogeografía

Está presente en las aguas tropicales del océano Atlántico, principalmente americanas.

Aunque, como sugiere el nombre vulgar italiano de “pez ángel del Caribe”, habita en dicho mar, ha colonizado también la isla Ascensión, más cercana a África que a Sudamérica, y el archipiélago de San Pedro y San Pablo. Lo encontramos en el sur de los Estados Unidos, México, Belice, Nicaragua, Panamá, Colombia, Venezuela, Guyana, Surinam y Brasil, en el continente, y en una infinidad de islas, como Bahamas, Cuba, La Española, Jamaica, Puerto Rico, Anguilla, San Cristóbal y Nieves, Antigua y Barbuda, Guadalupe, Dominica, Martinica, Santa Lucía, San Vicente y las Granadinas, Barbados, Granada y Trinidad y Tobago.

Ecología-Hábitat

Vive por lo general entre los 5 y los 25 m de profundidad, entre los corales, las madréporas y las rocas, donde encuentra alimento y refugio, pero también en el lado externo de los arrecifes, en medio de las corrientes, hasta los 100 m.

Morfofisiología

Può superare i 40 cm. Puede superar los 40 cm de longitud. El cuerpo, comprimido y discoidal, muestra una gran aleta dorsal, redondeada en su extremo pero con un característico filamento en su parte superior, y que presenta 10 radios espinosos y de 29 a 31 blandos. La anal, casi especular pero más pequeña, muestra 3 espinas y entre 22 y 24 radios inermes, terminando también con un filamento.

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Se alimenta de algas, tunicados, esponjas, crustáceos y cnidarios. En acuario puede vivir hasta 10 años © Giuseppe Mazza

Las pectorales son redondeadas en su margen inferior y cuentan con 19 o 20 radios inermes y las ventrales, carentes de espinas, son largas y puntiagudas. La caudal es más o menos truncada.

La librea es inconfundible.

A excepción de la cabeza de color azul claro, con un anillo amarillo en torno al ojo y una pequeña línea de igual color en la base de las pectorales, el cuerpo es azul oscuro, casi negro, de donde le vienen varios de sus nombres comunes en español, con escamas de borde amarillo.

Son características también las ya citadas prolongaciones de la dorsal y de la anal que pueden llegar a terminar incluso más atrás que la caudal.

Los jóvenes, totalmente diferentes, son negros con 4 bandas verticales amarillas, más o menos curvas, y un perfil casi triangular.

Etología-Biología reproductiva

La cachama negra es omnívora.

Se alimenta de algas; tunicados; diversas esponjas como Myrmekioderma styx, Desmacella meliorata, Anthosigmella varians, Ectyoplasia ferox, Pseudoceratina crassa, Plakortis angulospiculatus y las pertenecientes al género Cliona; pólipos de gorgonias de los géneros Plexaura y Pseudoplexaura, además de crustáceos y otros animales bentónicos. Los jóvenes, como los del Holacanthus bermudensis y los de numerosas otras especies de peces ángel, se comportan a menudo como peces limpiadores, liberando, como los Labroides, de ectoparásitos a diversas especies de peces.

Es una especie hermafrodita proterógina: las hembras pueden transformarse en machos una vez alcanzan un cierto tamaño. Vive solo o en parejas, defendiendo férreamente su territorio. El cortejo, junto con la dispersión de los huevos y la fecundación, ocurre temprano en la mañana cerca de la superficie. Las larvas son pelágicas y los jóvenes se instalan entre los corales solo a partir de los 15 mm de longitud.

Presente en casi todos los acuarios públicos por su belleza, la facilidad de alimentación y el hecho de que puede vivir hasta 10 años, el Pomacanthus paru es ocasionalmente consumido por los pescadores del Caribe, a quienes no les importa el riesgo de ciguatera, una grave intoxicación alimentaria vinculada a la presencia de organismos venenosos en su dieta. Las poblaciones en estado salvaje toman entre 1,4 y 4,4 años en duplicarse y la especie tiene un moderado pero ya inquietante índice de vulnerabilidad, de 39 en una escala de 100.

Sinónimos

Chaetodon paru - Bloch, 1787.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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