Pometia pinnata

Familia : Sapindaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

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Originario de Asia sud oriental y parte de Oceanía, el Pometia pinnata alcanza los 50 m de altura © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de China (Yunnan); Fiji, Filipinas, Indonesia, Islas Andamán, Islas Nicobar, Islas Salomón, Islas Wallis y Futuna, Laos, Malaysia, Niue, Papúa Nueva Guinea, Sri Lanka, Thailandia, Taiwán, Tonga, Vanuatu y Vietnam donde vive en los bosques húmedos, desde el nivel del mar hasta cerca 1000 m de altitud, en áreas caracterizadas por elevadas lluvias bien distribuidas en el arco del año.

El género está dedicado al botánico francés Pierre Pomet (1658-1699); el nombre de la especie es el adjetivo latino “pinnatus, a, um” = plumado, alado, con referencia a las hojas pinnadas.

Nombres comunes: Fijian longan, island lychee kasai, megan, oceanic lychee (inglés); fan long yan shu (China); ndawa, tawa (Fiji); agupanga, malugai, tugaui (Filipinas); kasai, matoa, sibu (Indonesia); tava (Isole Salomon); matoa, obahu, taun (Papúa Nueva Guinea); kava, tava (Samoa); daeng-nàam (Thailandia); tava, tava moli (Tonga); nandao, natsaria, nendo, rao, tava (Vanuatu); truong, truong maat (Vietnam).

El Pometia pinnata J.R. Forst. & G. Forst. (1775) es un árbol monoico muy variable alto 35-50 m en los viejos ejemplares en la naturaleza, con tronco cilíndrico, de hasta más de 1 m de diámetro, provisto en la base de raíces tabulares (raíces aplanadas similares a contrafuertes), y cortezas de marrón amarillo a rojizo de cuyas heridas exuda una resina de color rojo. Hojas alternas, paripinnadas, largas hasta 1,2 m, compuestas por 4-16 pares de hojitas sub opuestas, el primer par orbicular, de cerca 3 cm de largo, las sucesivas oblongas con margen aserrado, ápice acuminado y vetas laterales paralelas, de 15-35 cm de largo y 5-12 cm de ancho, coriáceas, de color verde intenso brillante superiormente, verde pálido inferiormente; las hojas jóvenes son de color de rosa a marrón rojizo y tomentosas. Inflorescencias en panoja terminales o axilares generalmente erectas, largas 20-70 cm, llevando flores unisexuales contemporáneamente presentes, cada una con órganos rudimentarios del otro sexo. Cáliz campanulado con 5 lóbulos largos cerca 1 mm, pétalos obovado-triangulares de color blanco verdoso, largos 2 mm, flores masculinas con 5 estambres prominentes, largos 4-6 mm, y anteras rojas o amarillas, flores femeninas con ovario bilobado bilocular, pubescente, y estilo largo cerca 5 mm. Fruto indehiscente elipsoide o subgloboso con pericarpio más o menos delgado de color de amarillo verdoso a marrón negruzco brillante, dependiendo de la variedad, de 3-5 cm de largo y 2-4 cm de diámetro, oleoso, circundado parcialmente de un arillo de blanco a ligeramente rosado, translúcido, de agradable o delicado sabor. Se propaga por semilla, sin el arillo, y colocado en la superficie apenas retirada del fruto, teniendo una breve duración de germinabilidad, si no es oportunamente conservada, en sustrato orgánico particularmente drenante mantenido húmedo a 24-26 ºC de temperatura, se reproduce también por esqueje.

Especie de veloz crecimiento particularmente difundida en los bosques de las Islas del Pacífico, donde a veces representa la especie dominante, a menudo cultivada en los jardines familiares y en proximidades de los pueblos, para reducir los tiempos de transporte de sus frutos hacia los mercados, siendo velozmente deteriorable. Además de la pulpa, consumida fresca, también la semilla es a veces consumido hervido tostado.

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Especie de crecimiento veloz con hojas muy decorativas y frutos comestibles. Corteza y hojas son usadas en la medicina tradicional. Estudios de laboratorio en curso © Giuseppe Mazza

No es de subestimar sus características ornamentales por las grandes y exuberantes hojas es a menudo utilizada en las áreas de origen como árbol de sombra en parques y jardines y en las arboledas callejeras. Cultivable en las zonas de clima tropical subtropical y marginalmente templado cálido, donde temperaturas próximas a 0 ºC son excepcionales y de breve duración, requiere pleno sol o una parcial sombra y no es particularmente exigente en cuanto al suelo, si bien prefiere los drenantes, arenosos y fértiles, de ácidos a ligeramente alcalinos; resiste a los fuertes vientos, pero no a largos períodos de sequía.

La madera, de color rosa tendiendo a rojizo si se expone a la luz, medianamente pesada y resistente, fácil de trabajar y de pulir, es utilizada, ya sea localmente que exportada, para partes internas de las habitaciones, para embarcaciones, muebles, cajas y objetos de uso común, es además óptimo para arder y para producir carbón.

Corteza y hojas son empleadas en las zonas de origen en la medicina tradicional para varias patologías; estudios de laboratorio han evidenciado en la corteza y en la madera la presencia de compuestos con propiedades antioxidantes merecedores ulteriores profundizaciones.

Sinónimos: Irina tomentosa Blume (1825); Pometia tomentosa (Blume) Teijsm. & Binn. (1886); Pometia pinnata fo. tomentosa (Blume) Jacobs (1962).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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