Premna tomentosa

Familia : Lamiaceae

Texto © Pietro Puccio

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

La especie es originaria de Arunachal Pradesh, Assam, Australia (Queensland), Bangladesh, Borneo, Bután, Camboya, China (Guangdong), Darjeeling, Filipinas, Java, India, islas Andamán, islas Nicobar, islas Salomón, Malasia, Myanmar, Nepal, Islas Menores de la Sonda, Sikkim, Sri Lanka, Sulawesi, Sumatra, Tailandia y Vietnam, lugares donde crece en las florestas secas deciduas y bosquetes, a menudo junto a los cursos de agua, hasta alrededor de los 1300 m de altitud.

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Originaria del Sudeste asiático y de Australia, la Premna tomentosa puede alcanzar los 12 m de altura con tallos de entre 30 y 50 cm de diámetro y copa densa con porte arbustivo desordenado © Giuseppe Mazza

El nombre del género es el sustantivo griego “πρέμνον” (premnon) = tocón, vástago, en referencia al porte desordenado de la especie tipo; mientras que el epíteto específico es el adjetivo latino “tomentosus, a, um” = tomentoso, en referencia al indumento que recubre diversas partes de la planta.

Nombres comunes: bastard teak (inglés); ta xu dou fu chai (chino); eegi, lje (canarés); bebuas, piat, saran burong (malayo); katutekka, naithekku, pincha (malabar); magilik, mala api, malagas (tagalo); kolakattai thekku (tamil); nagaru (telugu).

La Premna tomentosa Willd. (1800) es un arbusto o pequeño árbol caduco o semicaduco, de hasta alrededor de 12 m de altura, con copa densa a menudo desordenada y tronco, de entre 30 y 50 cm de diámetro, con corteza rugosa marrón amarillenta. Las hojas; sobre un peciolo, de entre 1,5 y 4 cm de longitud, tetrágono y cubierto de cortos pelos estrellados; son simples, opuestas, oblongo-ovadas con ápice puntiagudo y margen entero, de entre 6 y 25 cm de longitud y de 5 a 15 cm de anchura, de color verde intenso, glabras en el haz, pubescentes en el envés, aromáticas.

Inflorescencia terminal paniculada, sobre un pedúnculo pubescente de entre 1,5 y 3,5 cm de largo, constituida por cimas corimbosas, ramificadas dicotómicamente, portando numerosas flores bisexuales blanquecinas. Su cáliz es campanulado, de 2,5 mm de longitud, con cinco dientes, pubescente; la corola es bilabiada de entre 5 y 6 mm de diámetro, con el labio superior redondeado y el labio inferior trilobulado, en el que el lóbulo intermedio es retuso y los lóbulos laterales son ovados con el ápice obtuso; y 4 estambres didínamos (dos más largos y dos más cortos) prominentes. Los frutos son drupas carnosas globosas, de entre 5 y 6 mm de longitud y entre 3 y 5 mm de diámetro, de color en un principio verde, más tarde negruzco en su madurez, comestibles y conteniendo 4 semillas oblongas.

Se reproduce por semilla en sustrato con buen drenaje mantenido húmedo a una temperatura de entre 24 y 26 ºC. Es una especie distribuida a lo largo de una amplia área del sudeste asiático, donde es también cultivada más o menos abundantemente por su madera, pero casi desconocida en otras partes del mundo, necesitando de un clima tropical o subtropical para crecer, además de una exposición a pleno sol en terrenos con buen drenaje; bien enraizada requiere pocos cuidados y puede soportar los periodos de sequía.

Las hojas son utilizadas para aromatizar el “ghee”, una mantequilla clarificada proveniente de la cocina india. La madera, de color marrón claro, de dureza y resistencia medias, es usada en la construcción de viviendas, para muebles, puertas y ventanas, objetos artesanales y artísticos y como combustible. Las raíces, las hojas y la corteza son ampliamente utilizadas en la medicina tradicional, en particular la india, para diversas patologías; diversos estudios de laboratorio han comprobado la presencia de diversos tejidos de la planta de compuestos con actividad antiinflamatoria y antibacteriana de posible interés para la farmacopea oficial.

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Inflorescencia terminal paniculada, sobre un pedúnculo pubescente de entre 1,5 y 3,5 cm de largo, constituida por cimas corimbosas, ramificadas dicotómicamente, con numerosas flores. Las hojas son usadas para aromatizar el “ghee”, la mantequilla clarificada de la cocina india. Raíces, hojas y corteza muestran virtudes medicinales © Giuseppe Mazza

Sinónimos: Premna flavescens Juss. (1806); Premna cordata Blanco (1837); Premna adenosticta Schauer (1847); Premna cardiophylla Schauer (1847); Premna cumingiana Schauer (1847); Premna pyramidata Wall. ex Schauer (1847); Premna flavida Miq. (1861); Premna latifolia Thwaites (1861); Gumira adenosticta (Schauer) Kuntze (1891); Gumira cardiophylla (Schauer) Kuntze (1891); Gumira cumingiana (Schauer) Kuntze (1891); Gumira pyramidata (Wall. ex Schauer) Kuntze (1891); Premna stellata Merr. (1916); Premna cumingiana f. dentata Moldenke (1954); Premna cumingiana f. glabrescens Moldenke (1954); Premna involucrata Moldenke (1954); Premna cumingiana f. cordata Moldenke (1962); Premna odorata f. crenulata Koord. & Valeton ex Moldenke (1971); Premna tomentosa f. jejuna Moldenke (1978); Premna involucrata var. thailandica Moldenke (1979); Premna hylandiana Munir (1984).

 

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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