Primates

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Texto © Dr. en Ciencias Giuliano Russini - Biólogo Zoólogo

 

 

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Traducción en español de Ines Ucchino

 

 

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El gorila fue descubierto tan solo en el año 1835 © Giuseppe Mazza

El orden de los Primates, mamíferos euterios, placentarios (del latín « Primates » o « Primus » : el mejor), forman parte del conjunto de animales mas complejo, alimentando conflictos de opiniones entre los biólogos, desde hace mas de 150 años hasta hoy en día.

La complejidad de estos estudios, nace de una respetuosa admiración que los estudiosos demostraban hacia estos animales, sobre todo en el pasado, y que permanece hasta nuestros días, por lo menos en parte y por motivos distintos.

Este hecho es debido a que sobretodo en la segunda mitad del siglo XX, se consideraban nuestros progenitores directos, mientras que hoy como ya veremos mas adelante, la comunidad científica zoológica los ve mas bien como nuestros primos: especie con la cual compartíamos un antropoide progenitor común. Un antepasado de los que ambos descendíamos y en los que su existencia, si nos basamos en los complejos análisis filo genéticos, resultaría casi cierta, aunque todavía no se hallan descubierto fósiles específicos de esqueletos.

El estudio de estos animales es relativamente reciente en contraste con otras especies.

Si consideramos que los primeros ejemplares de gorila ( Gorilla gorilla ) fueron descubiertos, en las selvas tropicales que cubren los altiplanos del Congo y sus Montes cercanos al río Níger, tan solo en 1835, durante las numerosas expediciones y exploraciones de biólogos zoólogos en dicho continente. Continente africano que hasta la primera mitad del siglo XIX, en las cartas geográficas, estaba indicado con el nombre de "Hic sunt leones" ( del latín :donde hay leones ) debido a que el león ( Panthera leo ) no se consideraba un ejemplar, que pudiera representar las características principales de la fauna, ya que era la primera vez que se descubría un felino tan grande, feroz y peligroso.

Era obvio que tanto la Flora como la fauna africana, pero también la asiática y americana, en los años posteriores, habría revelado hasta hoy en día, miles de especies científicamente originales que despiertan la curiosidad de los biólogos, enriqueciendo el mundo calidoscopio de la botánica y la zoología.

En realidad, la sensibilidad y la atención dedicada al estudio de estos animales por parte de los biólogos zoólogos, inicialmente fue remarcada con la exposición por parte del biólogo ingles charles Darwin y su teoría sobre el origen de la especie, publicada en "On the Origin of Species, by menas Natural Selection, or the preservation of favoured Races in the struggle of life" en 1859, teoría que fue propuesta casi contemporáneamente, a la de otro biólogo ingles llamado Alfred Russel Wallace.

Los dos científicos llegaron a la misma conclusión, independientemente uno del otro, y trabajando en zonas geográficas diversas del globo terrestre: C. Darwin en los Galápagos y en el océano Pacifico, mientras que A.R. Wallace en Indonesia y en el océano Indico.

A esta primera obra fueron seguidas otros dos libros de C. Darwin "The variation of animals and plants under domestication" en 1868 y "The descent of Man and selection in relation to Sex" publicado en el 1871.

En los tres libros Darwin declaró algo que meditó y dudó mucho, siendo consciente que haciéndolo habría despertado la ira del mundo eclesiástico, tan poderoso en aquella época, que "el ser humano ,y todas las razas de las cuales se subdivide, eran considerados descendientes del mono " es decir de los primates, como por ejemplo el chimpancé ( Pan troglodytes ).

Como era pronosticado, la publicación de esta teoría desencadenó pronto una ira en el mundo, sea católico-cristiano que anglicano, tanto que Darwin fue acusado de herejía y procesado donde tendría que demostrar la autenticidad de sus arrogantes tesis que estaban en oposición a la teoría del creacionismo escrita en la Biblia y apoyada por la iglesia lo que se puede sintetizar en: “el ser humano ha sido creado a imagen y semejanza de Dios".

Siguiendo el pensamiento de Darwin se podía deducir que Dios era un mono o que su (obra magna) el ser humano y todos los seres vivientes que lo circundaban, eran semejantes a un animal rudo, basto y carente de intelecto, como un primate.

Claramente no era ni mínimamente la intención por parte del biólogo ingles hacer estas declaraciones.

Sobre todo porque el mismo Darwin era creyente, y no tenía nada en contra de la iglesia, y luego porque la finalidad de un científico de su nivel era observar las maravillas y mecanismos de la naturaleza y probar humildemente de explicarlos con una teoría.

Se basa en una dimensión por encima de cualquier antedicho y un hermético juicio humano, partiendo del hecho que no somos el centro del universo, pero que somos una pequeñísima parte, uno de los tantos habitantes presentes en este planeta.

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El genoma del hombre y del chimpancé coincide en el 99% © Giuseppe Mazza

Hacia el final de su vida, Darwin declaró a un amigo" :"no habría pensado que un humilde biólogo como yo, que ha pasado toda su vida entre fósiles, animales y plantas, podría despertar tanto alboroto, con una serie de ideas, con una pequeña teoría, que creo simplemente, sea una parte de la lógica de la naturaleza".

El mas incondicional defensor de Darwin fue el biólogo ingles T.H. Huxley (denominado el mastín de Darwin) el cual se hizo cargo de la defensa del padre de la evolución y de su teoría en el proceso imputado contra él por la iglesia, ya que Darwin se encontraba ausente a consecuencia del fallecimiento de un hijo, tras padecer la enfermedad de la escarlatina.

T.H Huxley demostró de una manera muy elegante, la torpeza de los prelados en confronte de la ciencia y del progreso, y sus miedos atávicos en contra del raciocinio y la autonomía del pensamiento de la persona.

Volviendo a la actualidad, y que los colegas biólogos me perdonen, por este conciso resumen sobre el caso de Charles Darwin, premisa indispensable para poder explicar el motivo que hizo desencadenar el gran interés por el estudio de este grupo de animales. Podemos decir que al grupo de biólogos zoólogos se han incorporado otros tipos de biólogos, como los físicos antropólogos, los paleo antropólogos, los biólogos de la evolución y claramente los primatologos.

Poco después de la presentación de la teoría de C. Darwin, se formaron fundamentalmente dos corrientes de pensamiento.

En la primera se consideraba obvio la descendencia directa del ser humano de los monos, al punto que el chimpancé ( Pan troglodytes ), el gorila ( Gorilla gorilla ) o el orangután ( Pongo pygmaeus ) eran, según ellos, hombres primitivos en diversos estados evolutivos, permaneciendo aislados al interno de las selvas tropicales africanas y asiáticas y en los cuales se podía leer las primeras trazas de inteligencia humana, confirmada por sus habilidades manuales, como por ejemplo el utilizo de un pequeño bastón, por parte del chimpancé, para capturar hormigas o termitas en la madriguera.

La segunda corriente pensaba sin embargo que estos eran animales en cuyo desarrollo evolutivo, por razones ecológicas y de aislamiento geográfico, habían sido interrumpidos al estado inmediatamente precedente al del humano.

A continuación del descubrimiento de varios primates, de esqueletos fósiles de distintos tipos de homínidos ( familia: Hominidae ) relacionados a eras biológicas distintas, con los contemporáneos análisis paleo genéticos , paleontológicos de estos últimos y de las distintas especies de monos, han llevado a los primatologos, principalmente al biólogo Profesor Jonathan Kingdon de Oxford, la bióloga Profesora Elisabetta Visalberghi de Roma, la bióloga Patricia Messeri de Florencia y claramente la bióloga Jane Goodall, las máximas autoridades en la materia, a destacar que el ser humano-homínido y los monos antropoides-antropomorfo poseen un antepasado común, de los cuales se han desarrollado dos ramas de descendencia.

Uno ha terminado su desarrollo evolutivo (al menos por ahora) en los antropomorfos actuales; mientras que al otro le ha llevado, hace unos 40.000 años, después de un recorrido con una duración de cerca 1-2 millones de años , al nacimiento del Homo sapiens, del cual nosotros descendemos, ya que el Homo sapiens sapiens es una raza o subespecie de esta.

Por lo cual en la actualidad, la mayor parte de los biólogos opinan que el ser humano y los monos son primos y no que uno sea el descendiente directo del otro y que el famoso anillo faltante Darwiniano, aquel que uniría el hombre al mono, sea en realidad representado por el primer hombre

Primates y Hominidae, una mirada a su historia natural y evolutiva

A partir de hace unos 65-70 millones de años, después de la era Secundaria o Mesozoico (periodo Cretáceo) y la terciaria o Cenozoico (periodo Eoceno), se desarrollaron voluminosos cerebros y hábiles miembros anteriores en un grupo de mamíferos de los cuales descenderían ya sean los monos que el hombre.

Los primates eran animales privados de ciertas particularidades, pero a los cuales la evolución les había entregado unos cerebros bastante grandes, manos y pies pentadáctilos y prensiles y una aguda sensibilidad visual y táctil. La posición delantera de los ojos les permitía obtener una visión binocular y asumir la capacidad de ver los colores.

Las yemas de los dedos son muy sensibles y están reforzadas por unas uñas planas y a forma de teja. El dedo pulgar y el dedo gordo del pie se separan de los otros dedos, con una posición casi opuesta y desarrollada, otorgando así a la mano y al pie una buena capacidad prensil. Ausentes hasta el momento, en los otros grupos de animales, por lo que resultó un punto clave en su historia natural.

Pocas de estas características primitivas se han conservado en los fósiles, y los científicos deben deducir muy a menudo, la forma y el aspecto de nuestros antiguos representantes, basándose en fragmentos de mandíbulas o de los pocos dientes hallados intactos: un verdadero y propio trabajo de investigación policial.

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El gibón no tiene rivales a la hora de dar volteretas entre los arboles © G. Mazza

Los de los primates más antiguos, muestran que estos animales se alimentaban de frutos. Seguidamente la dentición no posee características especiales, manteniendo así una estructura sin particularidades, típica de una alimentación omnívora, como hoy en día sucede con la mayor parte de los monos.

Los primeros fósiles de dientes de primates remontan al tardío periodo Cretáceo, hace 70 millones de años.

Durante el Eoceno (54-38 millones de años) el radio de expansión de todos los mamíferos fue muy grande, dando origen a las primeras familias de Primates propiamente dichas.

Entre estas, las mas importantes fueron las familias de los adápidos ( Adapidae ), los Tarsidos ( Tarsiidae ) y los omomiidos ( Omomyidae ).

Los adápidos con el hocico alargado, fueron seguramente los progenitores de los actuales Lemúridos ( Lemuridae ) y los Lorisidos ( Lorisidae o Loridae ).

Según algunos biólogos el Smilodectes habría sido el primer lemúrido, el cual vivió al inicio del Eoceno. Tenía los ojos todavía dispuestos lateralmente, y las manos adaptadas a atrapar objetos y trepar sobre los arboles.

Los tarsidos, con el hocico largo y dientes primitivos, fueron los predecesores de los actuales tarsidos, y el Necrolemur, era un miembro de estos. Poseía una visión estereoscópica permitiendo valorar las distancias y saltar sin ningún riesgo de rama en rama.

Los omomiidos probablemente dieron origen a las formas más elevadas de los primates, los Anthropoidea, que incluyen los monos antropomorfos y el hombre.

La distribución de los fósiles de esqueletos, indica la existencia en el pasado, de un puente (istmo) entre Eurasia y América de norte, que dejó de existir al final del periodo Eocénico: hace 38 millones de años.

La separación de las placas y la derivación de los continentes, todavía vigentes, han determinado las diversas evoluciones y el nacimiento de dos grandes grupos de monos: los antropoides del Viejo Mundo y los primates del Nuevo Mundo.

Los antropoides del Viejo Mundo prevalecieron rápidamente, por una competición ecológica, sobre los Adápidos ( Adapidae ) y los Tarsidos ( Tarsiidae ), que lograron sobrevivir hasta hoy, tan solo adoptando costumbres y hábitos de vida nocturna.

Sin embargo en el Nuevo Mundo todos los primates norte americanos se extinguieron casi contemporáneamente, dejando sobrevivir tan solo los Omomiidos ( Omomyidae ) procedentes del norte, y que gracias a su evolución dieron paso a los Platirrinos ( Platyrrhini ) los actuales monos del Nuevo Mundo.

Los mas antiguos antropoides del Viejo Mundo, los catirrinos ( Catarrhini del antiguo griego: nariz estrecha), incluían animales que estaban cerca de los antropomorfos y que caminaban a cuatro patas.

Los primeros fósiles de antropomorfos representado por el Aegyptopithecus, remontan al final del periodo del Oligoceno, hace 30 millones de años.

Hacia la mitad del Mioceno, es decir cerca de 20-15 millones de años, habitaban en África oriental, unas especies de primates como por ejemplo el Proconsul, probable antepasado del gorila y del chimpancé, perteneciente a la familia de los póngidos ( Pongidae ), antropoide primitivo que, según algunos autores, fueron ellos ha dar origen a los actuales monos antropomorfos

Otro miembro de los Pongidae, presente en África oriental en el mismo periodo, fue el Pliopithecus, un ágil saltador, más delgado que el Proconsul. Poseía unos dientes semejantes a los del gibón (miembro de la familia de los Hylobatidae ), pero el largo de los miembros y de la cola, nos lleva a pensar a un corredor y a un saltador, mas bien que a un arbóreo por excelencia como es el caso de los gibones.

El Victoriapithecus habría dado origen a un grupo de lorisidos (familia de: Lorisidae ) antepasados de los actuales galagones (súper familia: Lorisoidea, familia: Galagidae ) a los potos (genero: Perodicticus ) y a la familia de los Cercopitechidae que entre los representantes primitivos pertenecía el Mesopithecus, antepasado del Langur. De una altura de cerca 50 cm, y vivió en el periodo Pliocenico, cerca de 1-2 millones de años. Presentaba un gran parecido con los actuales Langur (genero: Semnopithecus ), endémicos del Asia meridional.

Visto desde la inmensa prospectiva de los tiempos biológicos, el hombre existe en la tierra desde un tiempo bastante breve

Restos fragmentados de un organismo denominado por los paleontropologos Ramapithecus, y que se elevan a cerca de 14 millones años, representarían un lazo entre los fósiles antropomorfos y el considerado hombre-mono: el Australopithecus .

El Ramapithecus inauguraría así la familia de los Hominidae . Conocido tan solo por los fragmentos de mandíbulas y dientes, vivió en África y era quizás mas parecido al hombre primitivo que al mono.

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El desmedido saco cutáneo del orangután, amplifica los sonidos © G. Mazza

El hombre-mono africano, el Australopithecus, perteneciente a la familia de los Hominidae, de los cuales se han recuperado fósiles de esqueleto en casi su totalidad, durante los años 70. Vivió en África meridional hace cerca 3.5 millones de años.

Media aproximadamente 1.20 m de altura, caminaba recto y con el tiempo aprendió a utilizar instrumentos de piedra bruta.

El primer verdadero hombre, con muy pocas influencias del mono fue el Homo erectus, también miembro de la familia de los Hominidae. Denominado hombre primitivo, vivía la mayor parte del tiempo, en cavernas, grutas y recovecos rocosos. Por los restos de fósiles hallados sabemos que estuvo presente en Asia y en Europa, en un intervalo de tiempo, desde hace un millón a trescientos mil años.

Tenía una postura perfectamente erecta y probablemente vivía de la caza y la pesca, lo que significa que había aprendido a construir utensilios con un buen desarrollo psíquico.

Gracias a este, nació el Homo sapiens arcaicus, también denominado Homo di Neanderthal , Tuvo su aparición en Europa durante el segundo estado de la glaciación de Wurm (Pleistoceno superior, Paleolítico superior) hace unos 60.000 años. De los cuales desciende el Homo di Cro-Magnon (este homínido marcó el tránsito del palean tropo al Fanerantropo) y posteriormente, hace unos 40.000 mil años el Homo sapiens .

El Homo di Cro-Magnon y el Homo sapiens convivieron por un cierto periodo de tiempo. Tenían ecologías alimentarias distintas y sus territorios se podían de hecho sobreponer, sin por ello llegar a tener motivos de enfrentamiento.

Siguiendo la hipótesis de ciertos autores, algunos ejemplares de Cro-Magnon podrían haberse acoplado con el Homo sapiens generando el Homo sapiens sapiens; pero para otros esta teoría seria una suposición demasiado atrevida. Simplemente a un cierto punto el Cro-Magnon se extinguió por motivos climáticos, hace unos 30.000 años, el Homo sapiens evolucionó por mecanismos naturales en el Homo sapiens sapiens, discerniendo en las varias razas que lo caracterizan.

Orden de los Primates, clasificación

La breva historia evolutiva que he trazado para los primates y el ser humano, obviamente incompleta para muchos primatologos, es de todas formas suficiente para nuestra finalidad, que no es sino la de hablar de los pro monos, monos antropoides y antropomorfos, que forman con los ominiidos la especie de los Primates, y mirar la actual clasificación y las características (morfología, ecología, etología, biología reproductiva) de sus miembros.

En esta introducción general, consideraremos algunos representantes mas conocidos de esta especie, debido a la vastedad y la complejidad que los caracterizan. En cada ficha singular, trataremos todas las particularidades de los primates conocidos hoy en biología.

Quiero hacer hincapié en que la descripción que haré de las distintas especies en esta parte general, se argumentará sobre mi formación de biólogo zoólogo- ecólogo, mas bien que de antropólogo físico o primatologo. Con lo que se considerará los ecosistemas -biotopos en los cuales se encuentran los primates ya que es una característica que los une, en cuanto, para la mayor parte de entre ellos, ya sea que hagan una vida predominantemente arborícola o mixta (arborícola- terrícola), están en mayor numero presentes, al interno de las selvas tropicales pluviales y siempre verdes africanas, asiáticas o del centro de Sudamérica.

Como descrito brevemente anteriormente, entre la características anatomo-comparativas peculiares en los primates, encontramos la disposición frontal de los ojos (en grado de percibir los colores en el espectro del visible) lo que le ha permitido la adquisición de una vista estereoscópica, para valorar las distancias, garantizando, con el nacimiento de los pulgares opuestos, para agarrarse en la ramas, y ese desarrollo de la vida arborícola típica de muchos primates y antropoides.

Vida arbórea beneficiando la braquiación, es decir desplazarse entre los arboles sin llegar nunca a tomar contacto con el suelo, aprovechando, como hacen los gibones, la solida presa de los miembros anteriores prensiles, con la misma facilidad con la que nosotros caminamos.

En este ejercicio son muy hábiles también los orangutanes, los chimpancés y el mono maicero (cebús apella) pero que pueden también pararse en tierra. Lo mismo sucede con el gorila.

Es esencial aclarar en estas líneas, que los monos antropomorfos, es decir los mas evolucionados, como el orangután ( Pongo pygmaeus ), el chimpancé ( Pan troglodytes ) y el gorila ( Gorilla gorilla ), no son en grado de caminar en posición recta de manera continua sino tan solo por breves momentos. Son generalmente cuadrúmanos, es decir que se mueven sobre sus cuatro miembros, aunque se pueden sostener en una posición recta.

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El gorila puede estar erecto, pero prefiere desplazarse a cuatro patas © Mazza

El chimpancé ( Pan troglodytes ), el antropoide Cebo (del griego antiguo Kebos: mono de la cola larga), infra orden: Platyrrhini, familia: Cebidae, subfamilia: Cebinae, genero: Cebus ) y el antropomorfo Bonobo, también denominado chimpancé enano o pigmeo ( Pan paniscus, ) considerados por los primatologos como los monos más inteligentes y con la mayor deambulación en la tierra.

En lo que se refiere al tema de la inteligencia, es muy difícil establecer una graduación, ya que no esta todavía muy claro lo que se infra entiende por inteligencia desde el punto de vista biológico.

Como características de los primates se pueden mencionar: manos y pies con cinco dedos ( o pentadáctilos ), uñas planas en lugar de garras, con aspecto plano o en forma de teja en los antropomorfos, y largas y curvadas sobretodo en los primates menos avanzados como los prosimios.

A excepción del hombre que es cosmopolita, la mayor parte de los primates los encontramos en las regiones tropicales y subtropicales.

La actual clasificación de la especie de los Primates los considera subdivididos en dos infra ordines.

Suborden de los Prosimii (prosimios)

Este infra orden, que reagrupa los primates más primitivos, con el hocico alargado y los ojos no siempre posicionados frontalmente, se subdivide en 6 familias:

Tupaiidae (Tupayas o musarañas arborícolas: 20 especies). Los miembros de esta orden fueron considerados en primera instancia como insectívora. Se parecen a las ardillas con el hocico largo. El escroto, a diferencia del resto de los primates, se posiciona enfrente del pene. Capacitado de unos dedos largos y muy ágiles, con unas uñas agudas y apenas curvadas. Viven en las selvas tropicales asiáticas. Entre estos podemos citar: la tupaia de Filipinas ( Urogale everetti, ) endémicos de la isla de Mindanao, la segunda isla mas grande de Filipinas.

Lemuridae (lemúridos: 15 especies). Son una familia de primates que como todos los lémures, es endémico de Madagascar. Los incisivos inferiores, a diferencia de los tupaie, forman una especie de peine, que viene utilizado para la limpieza del pelo. Todos los dedos contienen uñas, pero en cada segundo dedo del pie, encontramos una garra que también tendrá como finalidad la limpieza. El pulgar y el dedo gordo del pie están en posición opuesta al resto de los dedos.

Nos cabe mencionar aquí el Lémur del collar ( Varecia variegata ), endémico de Madagascar, concretamente del noreste de la isla. Muestra un vistoso collar de pelos largos alrededor del cuello y a los lados de la cabeza y constituye tres razas con diferentes colores.

El micro cebo ( Microcebus murinus ) miden 12 cm y poseen una cola de 16 cm. Se encuentran principalmente en los bosques occidentales de Madagascar. En el conjunto guardan un gran parecido con el Lirón. Esta clase de lémures constituyen la familia de primates más pequeños. Son nocturnos y realmente ágiles. Tienen unos pequeños colmillos y dientes afilados que utilizan para roer frutas y comer pequeños insectos. Es muy probable que tengan afinidades con los galagos africanos.

Indriidae (Indris y sifakas: 4 especies). Los componentes de esta familia son similares a los lemúridos, ya que pueden trepar moviendo las dos manos, agarrarse a las ramas verticales en una oposición recta y se desplazan con saltos sobre tierra, ya que las patas son mas largas que los brazos. Son animales con un régimen frugívoro-vegetariano, nutriéndose así de frutas y hojas.

Como es el ejemplo del indrido ( Indri indri ), que vive solo en las selvas orientales de Madagascar. Hace una vida diurna y tiene un aspecto lúgubre y lamentoso.

Daubentoniidae (una sola especie). Se trata del Aye-aye ( Daubentonia madagascariensis ), endémico de Madagascar septentrional. Al igual que los roedores, posee un solo incisivo, en cada lado de la mandíbula, permitiéndole perforar la corteza de los arboles, una ves hallada las larvas de los insectos de las cuales se nutre. Se trata sobretodo de coleópteros, que localizan golpeando el tronco con sus largos dedos, con una media de ocho veces al segundo. Gracias a su fino oído y a las variaciones de la densidad sonora, los descubre fácilmente y los extrae seguidamente con su flexible dedo medio.

Lorisidae (Loris, poto y galagos: 11 especies). El loris lento y el poto, se mueven lenta y cautelosamente entre las ramas, al punto de pasar desapercibidos y coger por sorpresa a sus presas, como por ejemplo, los pájaros. Las manos y los pies están bien especializados para el agarre. El primer dedo es muy fuerte y posicionado de forma opuesta. Los galagos poseen unos ojos grandes, que les dan una buena visión nocturna, fuertes patas traseras y cola larga, la cual les ayuda a balancearse, y unas orejas vistosas y movibles. Se agarran a las ramas en vertical y cuando están en tierra saltan sobre sus miembros posteriores. Estos tres géneros, son todos pequeños animales nocturnos y como en el caso de los lemúridos, poseen un peine dentario

Un representante típico de los loris es ( Loris tardigradus ), un animal delgado y con ausencia de cola, que vive en la selva meridional de la India y en Sri Lanka.

Tarsiidae (tarsero o tarsio: 3 especies). Se caracterizan por tener la cara aplastada, ojos muy grandes, un cráneo redondeado, y no poseen el peine dentario. Los bulbos oculares son tan grandes que no pueden girar y moverse al interno de la órbita, asumiendo de esta manera, como en el caso de Tarsius spectrum, una posición fija. En compensación la cabeza es en grado de girar hasta los 180 grados, y con sus grandes orejas y fino oído, pueden divisar la llegada de un depredador o la presencia de una presa.

Tienen largas patas, especialmente los tarseros y la parte inferior de la cola desnuda y escamosa, les sirve de apoyo.

Los tarseros son activos específicamente durante la noche, saltando de un tronco al otro. Vaga por las selvas de Asia sudoriental. Un ejemplo típico es el ya citado Tarsero ( Tarsius spectrum ) que vive en la jungla de Célebes y en sus cercanas islas.

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El cacajao rubicundus es un típico ejemplo de mono platirrino © Giuseppe Mazza

Suborden Anthropoidea

Este orden comprende los primates mas desarrollados, que poseen un hocico corto y una completa visión estereoscópica.

Se subdivide en dos infra órdenes, las cuales quizás han evolucionado de una manera independiente a los precedentes prosimios: los Platirrinos ( Platyrrhini ), que constituyen dos familias y los catarrinos ( Catarrhini ), con tres familias.

Los platirrinos presentan unos hocicos achatados, con las narinas en posición lateral y viven solamente en Sudamérica, sin embargo los catarrinos, cuya principal característica es tener los orificios nasales abiertos hacia abajo y separados por un delgado tabique nasal, los podemos encontrar en África y Asia.

Los Platirrinos están formados por dos familias:

Callitrichidae (tities y titis león: 21 especies). Estos pequeños monos poseen uñas en forma de garras en todos los dedos, excepto en el dedo gordo del pie. No utilizan la cola para aferrarse, y todos tienen una actividad diurna.

Incluimos el titis común ( Callithrix jacchus ), que vive en la selva tropical y subtropical brasileña y boliviana y el Callimico o mico de Goeldi ( Callimico goeldii ) que habita en la alta Amazonia y cuyo pelambre es negruzco o castaño oscuro y presentan melena negra. La longitud de su cuerpo es de unos 21 cm, y la de la cola de unos 31 cm.

Cebidae (cebidos : 26 especies). Estos tipos de monos, poseen uñas en todos los dedos, son de un tamaño superior al de los calitricidos y se desplazan efectuando menos saltos. Algunas especies tienen la cola prensil.

Entre estos destacamos la presencia del Marikina norteño o Mono nocturno ( Aotus trivirgatus ). Se trata del único primate antropoide en tener costumbres exclusivamente nocturnas. Mide unos 45 cm de estatura, y una cola de unos 40 cm. La distribución de estos monos comprende desde la selva de Nicaragua hasta Argentina, y desde Guayana hasta Perú y Ecuador. Poseen unos grandes ojos, parecidos a los del búho, rodeados de un color blanco.

Un otro curioso miembro es el mono araña ( Ateles paniscus ), que encontramos desde la selva tropical de Méjico meridional hasta Brasil. Posee unos miembros largos y utiliza la cola, a modo de mano, para desplazarse.

A los Catarrinos pertenecen tres familias:

Cercopithecidae (monos del Viejo Mundo: 60 especies ). Caminan a cuatro patas y poseen una cierta mímica expresiva. Dicha familia se divide en dos grupos distintos: los colobinos que muestran como adaptación a una dieta folivora, estómagos saculados en los cuales se lleva a cabo la digestión de la dura celulosa; y los cercopitecinos, omnívoro con un estomago simple y unos grandes bolsillos en las mejillas que le sirven para almacenar comida.

A estos pertenece el ejemplar Guereza ( Colobus polykomos ), con su pelaje negro y en algunas partes blanco. Mide 60 cm y posee una cola de más de 90 cm. Los encontramos en las zonas centrales de la selva africana.

El Langur o Entello ( Presbytis entellus ), expandido en la selvas de India y Pakistán. Tiene un pelo muy tupido y satinado y a diferencia de las especies congénitas, transcurre la gran parte del día en el terreno.

El Cercopiteco verde o tota ( Cercopithecus aethiops ), mide 80 cm y una cola de 60 cm. Vive en las regiones africanas con una sabana boscosa.

El Cercopiteco de diadema ( Cercopithecus mitis ) permanece siempre en arboles cercanos a fuentes, depósitos o corrientes de agua. El macho es más grande que la hembra, pudiendo alcanzar los 70 cm de altura y el metro de cola.

El Dril o Drill ( Mandrillus leucophaeus ), mide 70 cm, y su cola es de 12,5 cm. Viven en las selvas ecuatoriales africanas. Poseen un hocico de color negro, realzado en los lados de la nariz, en las nalgas predomina el color rosa y azul.

El Gelada ( Theropithecus gelada ), mide 72,5 cm y la cola es de aproximadamente 50 cm. Viven en el altiplano etiópico. Se caracteriza por una mancha Rosa en la piel, situada en el pecho, debido a la ausencia de pelo y una cola que termina en forma de mechón. Poseen unas mandíbulas muy potentes, con unos caninos muy desarrollados pudiendo alcanzar los 6-7 cm. Como signo de dimorfismo sexual el macho posee una melena, que cambia tonalidad gris-plata en los animales mas ancianos.

Un otro clásico ejemplo de esta familia es el Rhesus ( Macaca mulatta. ) Habita en la India septentrional, en la China meridional y en Indochina. El factor Rh ( que siendo presente viene indicado con Rh+ y la ausencia con Rh- ) el famoso determinante antigénico, que junto a los A,B,O, la medicina los utiliza para la determinación de los grupos sanguíneos humanos ,fue aislado de estos monos en los años cincuenta, por el biólogo americano R. Lewis.

Pongidae (simios antropomorfos: 9 especies ). Carecen de cola, poseen unos largos y fuertes brazos y la cápsula craneal es de grandes dimensiones, abrigando al interno un cerebro bastante desarrollado. Es admirable el giro encefálica corticale, idéntico al cerebro humano. Estos monos son los animales más semejantes al hombre.

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El Macaca fascicularis es una simia catarrina © Giuseppe Mazza

Un claro ejemplo, es el Gibón de manos blancas ( Hylobates lar ), que vive en las selvas de Birmania, de Tailandia, de Malaca, de Borneo, de Sumatra y de Java. Delgado y muy ágil, pasa la gran parte del tiempo entre los arboles. Los brazos largos le permiten a estos primates balancearse pasando de rama en rama (braquiación) llegando a ser muy hábiles en esta forma de desplazamiento. Cuando están en tierra caminan en breves tramos en posición erecta. Estos monos viven en pareja y emiten profundos y fuertes llamadas territoriales que pueden alcanzar los tres kilómetros de distancia.

Después encontramos el orangután de Borneo ( Pongo pygmaeus ), es una especie de orangután que, como su nombre lo indica, es nativo de la isla de Borneo y del norte de Sumatra. En posición vertical pueden alcanzar el 1,65 m de altura. Su pelaje es poco tupido con mechones de largos pelos rojizos distribuidos por el dorso, brazos y costados del cuerpo, por el contrario algunas zonas como las manos, los pies, el pecho y el vientre son lampiños, de color pizarra en los machos adultos y rosados en los jóvenes y hembras. Los machos adultos a veces pueden poseer grandes adiposidades en torno al hocico y alrededor del cuello.

El chimpancé ( Pan troglodytes ) alto aproximadamente 1,05 m, vive en las selvas del África tropical y es el mas difuso de los gorilas. Poseen un gran pabellón auricular y su pelo es largo y de color negro. Viven tanto en los arboles como en el terreno, en comunidades mas bien libres, es decir sin un jefe predestinado. Su mayor enemigo es el leopardo ( Panthera pardus ).

Por ultimo el Gorila ( Gorilla gorilla ), que en posición erecta puede alcanzar los 2,00 m de altura, vive en las selvas ecuatoriales del África tropical.

Los biólogos tienen la certeza, que el gorila junto al chimpancé, son los parientes vivos mas cercanos al ser humano.

De entre los primates es el que alcanza mayores dimensiones.

Los miembros adquieren proporciones morfo métricas mas humanas que las del orangután, aunque si los brazos son mas largos que las piernas. Los pies son semejantes a las manos, con el dedo gordo más largo que el resto de los dedos.

Su modo de desplazamiento habitual es a cuatro patas, y son casi enteramente terrícolas.

Son más tranquilos y reservados que los chimpancés, y tienen un pelo corto, espeso y negro. Viven en grupos que pueden alcanzar los 30 miembros y cuentan con un jefe adulto dominante, que generalmente posee la espalda gris, de donde deriva el nombre Silver back.

Hominidae (una sola especie). Homo ( Homo sapiens sapiens ).

Cosmopolita, gracias a su capacidad de proporcionar (en algunas ocasiones de forma forzada) el ambiente, adapto a sus propias exigencias.

Esta familia evolucionó hace unos 26 millones de años aproximadamente, de un progenitor antropoide común con los monos antropomorfos; pero el hombre actual apareció tan solo hace unos 40.000 años.

Se distinguen de los otros primates por un cerebro mas desarrollado, en grado de gestionar un complejo lenguaje verbal, por su posición erecta, que le permiten caminar y correr y lo cual implica una particular estructura esquelética y de la columna vertebral, además de los adecuados músculos estriados esqueléticos, y por sus pelos rasos al cuerpo.

Selvas tropicales de Asia

A continuación de la breve clasificación anteriormente escrita, vamos a ver ulteriormente los varios tipos de primates, tratando el discurso bajo términos zoo ecológico, es decir moviéndonos por ecosistemas- biotipos en los cuales viven.

Al interno de las selvas pluvia- tropicales asiáticas, encontramos un espectro mas bien amplio de primates, y de entre ellos los menos avanzados, en comparación a los antropomorfos. Entre las especies menos avanzadas encontramos: los tarseros o tarsios, los loris y los tupayos.

Estos monos se han quedado prácticamente inmutables por 70 millones de años, desde el Secundario o Mesozoico, periodo Cretáceo. Miden tan solo de 15-20 cm, más la cola. Como sus antepasados, viven en la selva, poseen un hocico alargado, unas pequeñas orejas, y la cola es generalmente mas larga que el cuerpo.

Existen varias especies con una apariencia similar y casi todos tienen un pelaje castaño u oliváceo.

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Un macaco cola de cerdo (Macaca nemestrina) © Robert Pelazza

Sin embargo, son muy diversas las características etiológicas y de carácter entre especie y especie.

Algunos son solitarios y agresivos como los Tupayos comunes ( Tupaia glis ): cuando viven en cautividad o en un ambiente controlado (parque zoológico), si los dos machos se encuentran uno de frente al otro, luchan en muchas ocasiones ferozmente, al punto de morir.

Los machos, ya sean en libertad como en cautividad, marcan el terreno con sus heces, orina y una secreción de fuerte olor que emiten restregando una glándula ventral.

La hembra de estos animales, prepara el nido, después marca el territorio, durante el estro o celo, con las secreciones vaginales, de esta forma puede a tirar al macho y acoplarse.

Pare una cría después de 50 días de gestación (casi todos los primates son especies monovulares, aunque si en ocasiones, y sin duda menos frecuente que en los humanos, se observan casos de bigamia y poligamia, con nacimiento de gemelos). En este caso el macho se va a vivir a otra parte.

La tupaya de montaña ( Tupaia montana ) es sin embargo una especie muy tranquila y social. Estos raros animales, con casa en las altas montañas de Borneo septentrional, viven en grupos de 8 a 10 individuos, en los que comprenden machos que se toleren entre si. La hembra en calor es polígama y se acopla con dos o tres machos a la vez.

También la Tupaia longipes vive en grupos familiares polígamos, formados por un jefe macho, y por varias hembras que viven en sintonía, cooperando en la busca de alimentos y en alisarse el pelo con los dientes.

Cuando la hembra esta preñada, prepara el nido y las compañeras forman una alianza para tener el macho lejos en el momento del parto, ya que podría matar o herir a la cría apenas nace.

Mientras que en los tupayos comunes, los machos y las hembras pueden vivir tanto en solitario como en pareja, después del parto la cría viene amamantada por la madre cada 48 horas, dándole una cantidad de leche similar al volumen de 3/5 del corpóreo. Entre un pasto y otro, la hembra abandona la cría y duerme con el macho en un otro nido.

El pequeño nace desnudo y ciego, y obtiene la autonomía después de un mes de vida.

La mayor parte de la especie de tupayos viven entre los arboles, pero hay algunos que viven en tierra, construyendo su nido en madrigueras o guaridas en el suelo, como el caso de la tupaya terrestre ( Tupaia tana ) y la tupaya de Filipinas ( Urogale everetti ).

Los tupayos terrestres se asemejan a la Tupaia longipes en cuanto reguarda la jerarquía social en las familias, pero no en la solidaridad entre las hembras, que se unen entre ellas solo para defender las crías de los machos adultos.

Todos los tupayos desarrollan una actividad diurna. Poseen un hocico alargado y ojos en posición lateral, características que hoy no se encuentran mas, a partir incluso de otros primates inferiores. Aun así, se aproximan a los primates, en lo que concierne el desarrollo del cerebro, las costumbres arbóreas y la ausencia de estructuras morfológicas especializadas, que implicaría las actividades como nadar, volar o excavar. Su zoogeografía nos revela que el genero Tupaia es el mas difundido de los cinco géneros que comprenden la familia de los Tupaiidae, endémicos de Asia sudoriental. La especie del genero Tupaia cuentan con una docena, mientras que los otros géneros de Tupaiidae incluyen una sola especie cada uno, por un total de 20 especies.

Siempre referente al tema de los Tupayos, seria interesante finalizar hablando de una especie, la Tupaia belangeri, estudiada en régimen natural y controlada ( parque zoológico ) por el biólogo alemán D.V. Holst durante los primeros años del 60.

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La Tupaia gracilis vive en las selvas de Indonesia y Malasia © Wong Tsu Shi

El autor quería observar, en las dos condiciones anteriormente mencionadas, el fenómeno del estrés inducido por el aumento de la densidad de la población en la fisiología ( mimetismo ) del animal y en términos de respuesta sinecológico ( estudio de comunidades ).

En aquellos años, se observaba que la población animal evitaba disminuir, y con mucha elegancia, la superpoblación, sin esperar por ejemplo el hambre, lo cual conduciría a fenómenos de competición entre las especies tan violentos, al punto de desembocar en el canibalismo y en el infanticidio.

Dichos estudios realizados por biólogos, tenían como finalidad la explicación de ciertos movimientos de masa anómalos, que se observaban en el ser humano, mediante un acercamiento socio biológico.

Se podía constatar que en varias especies murinos, lagomorfos, y cervidos (como el ciervo sica o japonés Cervus nippon ), de marmotas, y también de microtos (protozoos parasitarios, como Babesia microti ), el aumento incontrolado de la densidad demográfica, determinaba una secuencia de estrés, llegando a tener daños a los singulares individuos, hasta el punto de interrumpir el crecimiento de la población.

En los vertebrados, y en particular en los mamíferos, se pueden observar dos sistemas fundamentales denominados " hormonas refractarias ", que actúan sobre la dinámica de la población: uno frenando e impidiendo la reproducción, y el segundo reduciendo la resistencia a las infecciones e infestaciones parasitarias, aumentando la tasa de mortalidad.

La finalidad es la misma, es decir, prevenir la crisis demográfica, cuando el potencial biótico (reproductivo) sobrepasa los recursos alimentarios disponibles en una especifica área vital. Los dos sistemas se clasificaron de la manera siguiente:

- El sistema adrenocorticotropa (ACTH) - hormonas de la corteza suprarrenal - que en presencia de un factor de molestia (stressor en ingles), como un excesivo crecimiento demográfico, llegando a activarse mas allá del nivel fisiológico, aumentando la mortalidad. Sin olvidar, el crecimiento a la predisposición de infecciones e infestaciones parasitarias, reduciendo la producción de anticuerpos. La excesiva producción de ACTH, provoca también glomerulonefritis y en consecuencia una verdadera y propia nefropatía o nefrosis. Además se reduce la función de la adenohipofisis (lóbulo anterior de la glándula hipófisis o glándula pituitaria, glándula apéndice del di encéfalo), responsable de trastornos metabólicos tales como el retraso del crecimiento, el descenso del peso corporal, etc.

- El segundo sistema hormonal, es el denominado gonadotropina, que estimula la actividad de los órganos sexuales. Cuando sus funciones vienen reducidas se obtiene la des natalidad. En el caso de acontecerse una descendencia, los retoños no son criados normalmente, ya que la lactancia seria insuficiente. No es anómalo, que los padres devoren a los hijos, con lo cual y en estas condiciones sobreviven solo los más capacitados y los más fuertes.

En el caso del Tupaia belangeri, el biólogo Holst ha estudiado el fenómeno en las comunidades parentales libres en la naturaleza, y en los ambientes controlados.

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la Tupaya terrestre (Tupaia tana) mide 20 cm, más la cola © Dr Paddy Ryan

En estos primates el estrés social, puede ser medido cuantitativamente en base al levantamiento (fenómeno de la horripilación) del pelo de la cola (los "Erectores Pili” operan a través la componente ortosimpático del sistema neurovegetativo.

En el caso de verificarse perturbaciones de estrés, tales como una agresión a manos de un conespecifico, en la huida, en situaciones de miedo y de sobre poblamiento con los compañeros de la comunidad, los pelos de la cola permanecen elevados por un tiempo mas o menos prolongado.

Cuando un dominante del grupo, se encuentra con un regresivo, será este ultimo a rizar el pelo. El dominante lo hace solo si lo atacan.

Calculando el porcentual del tiempo de elevación del pelo, en sesiones de observación de 12 horas, el autor ha llegado a las siguientes conclusiones:

La hembra de Tupaia belangeri que mantienen el pelo de la cola elevado por mas del veinte por ciento del tiempo, durante la sesión de observación, probaban a acoplarse con otros conespecificos, sea machos que hembras, comportamiento sexual anómalo debido a un titulo hormonal erróneo.

Las crías de estas hembras, vendrían devoradas en el curso de los dos primeros días de vida, ya se tratasen de los suyos propios, como los de una otra hembra.

Si los factores de estrés social alcanzaban una elevada fuerza, el pelo de la cola permanecía enderezado por más del cincuenta por ciento de la sesión de observación, concluyendo en una esterilidad total en las hembras. Siendo la causa, la degeneración de los folículos ováricos, en maduración en los ovarios.

En los machos, impedía la espermatogénesis, cuando el elevamiento del pelo superaba el 70 por ciento del tiempo de observación (castración psíquica).

Cuanto mas alta era la frecuencia de elevación de los pelos de la cola, mayor era el descenso del peso de los animales y las crías crecían mas lentamente.

El numero de leucocitos, en el caso de elevación superior al 20%, aumentaba en el espacio de 1-2 días, de entre 3000 a 6000 (en 8000 mm3 de sangre). Con una frecuencia de alrededor el 90%, los animales morían después de 8-14 días, aunque si tuvieran comida en abundancia y no se verificasen luchas o enfrentamientos.

Con estos experimentos se ha podido demostrar la complejidad de tales fenómenos, y se ha descubierto una similitud de respuestas en el ser humano.

La posición sistemática de los tupayos es muy conflictiva, ya que no todos los zoólogos los admiten entre los primates. Las dudas recaen cuando se trata de las otras cinco familias de monos que viven en las zonas tropicales. Estos animales presentes en las selvas tropicales asiáticas, ya sean los tarsos como los loris, demuestran mucho mejor las características de los primates, que en el caso de los tupayos.

Las manos dispuestas de uñas y no de garras, están mejor adaptadas al agarre. Los ojos posicionados en la parte frontal del cráneo, garantizan una visión binocular, permitiéndole valorar las distancias y como consecuencia poder huir de un posible predador, o perseguir una presa. Las patas anteriores de los tupayos, largas y flexibles están compuestas de garras, muy hábiles para el agarre de una presa. Los tarseros sin embargo, poseen unas manos con unos largos dedos terminados en unas expansiones discoidales, permitiendo aumentar la superficie de contacto.

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El Nycticebus coucang pertenece a la familia de los loridae © Wong Tsu Shi

Los tarseros son unos potentes saltadores. Miden apenas 10-15 cm, pero pueden realizar saltos de hasta dos metros, de una rama a otra. Antes de apoyarse en la rama, sacude la cola en el aire, que actúa de freno. Los discos de los dedos pueden adherirse a cualquier tipo de superficie. Los ojos posicionados frontalmente les permiten efectuar un cálculo preciso de las distancias.

Aun estando profundamente durmiendo, el tarsero se agarra a los arboles, manteniendo una posición vertical gracias a los discos adhesivos de los dedos. Otra sujeción esta garantizada por la áspera y escamosa cola, que enrolla en el tronco. Parecería también el modo en el que estos primates se reposan, visto que para dormir, no construyen nidos.

Dado a que los enormes ojos permanecen cerrados en las órbitas, para vigilar eventuales presencias de depredadores o presas en las cercanías, los tarseros pueden girar la cabeza en 180 grados.

Se nutren principalmente de insectos y larvas, aunque no desdeñan: saurios, pájaros o ratones, que pueden destrozar con sus manos.

Entre los varios tarseros, nos encontramos con el tarsero fantasma ( Tarsius spectrum ), el tarsero Filipino ( Tarsius syrichta ), y el tarsero Horsfield ( Tarsius bancanus ), todos endémicos de Asia sudoriental. El hecho de vivir en islas donde no tienen que competir con especies mas evolucionadas, les ha garantizado la sobrevivencia. Entre todos los prosimios, son los mas semejantes a los simios.

Los loris, semejantes a los potos y a los galagones africanos, se desplazan lenta y silenciosamente. Quizás esto represente un tipo de adaptación ecológico, para poder cazar pequeños vertebrados, como pájaros, roedores, reptiles o incluso artrópodos e insectos, que persiguen sin hacer ruido y matan, y que una vez agarrados, los presionan fuertemente entre las dos manos.

En los niticebos, un Loridae, poseen un pequeño índice de la mano, aumentando así la abertura de la misma, y permitiendo así un agarre preciso de las ramas y de las presas.

Todos los loris, se agarran a las ramas con las manos y los pies, pudiendo permanecer largo tiempo sin por ello cansarse. En otros mamíferos, normalmente, la contracción de los músculos comprime las venas y reduce la circulación, contrariamente a los loris, el calibro se mantiene constante en estas situaciones y las toxinas, continúan regularmente a ser eliminadas por la sangre a través los riñones.

El loris esbelto rojo ( Loris tardigradus ), largo a penas 30 cm, tiene una gran difusión en las selvas que recubren el sur de la India y Ceylán. Los loris tardígradus pesan en promedio 200 gramos. La hembra tiene dos periodos de estro al año y la gestación dura cinco meses y medio.

A la familia de los Loridae, pertenecen también los nycticebus, como el denominado Loris de Sonda, loris lento o loris perezoso ( Nycticebus coucang ) y el loris lento pigmeo ( Nycticebus pygmaeus ) endémicos de Asia sudoriental.

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La Macaca fascicularis es muy ágil en cazar cangrejos © Mazza

Son mas robustos que los loris. A lo largo de la espalda, la nuca y hasta la frente tiene una banda negra angosta. Entre la frente y el hocico presenta pelo blancuzco en torno a los ojos, que están circundados por anillos marrón obscuro. Todos estos animales viven solos y forman parejas transitorias.

Los nycticebus pasan la gran parte del tiempo sobre los arboles, y bajan raramente a tierra. De día duermen recogidos sobre una rama, o escondidos al interno del árbol. Durante la noche caza pequeños mamíferos e insectos, alimentándose también de frutas.

Agarrándose con las manos y con los pies, se desplaza lenta y prudentemente de rama en rama, quedando a veces colgado con la cabeza hacia abajo mientras se nutren. Miden tan solo 25-35 cm.

Pero como decíamos al inicio de este apartado, en las selvas tropicales-pluviales asiáticas viven una amplia gama de monos más o menos evolucionados.

Por lo que, además de los prosimios apenas descrito, que son también claramente primates, existen igualmente los verdaderos y propios simios.

Casi todos los monos de las selvas asiáticas, viven en grupos sociales bastante unidos y ordenados, con precisas jerarquías, las cuales vienen a menudo perturbadas por las numerosas luchas por el predominio.

Los macacos (genero: Macaca ) y los Semnopitecos (genero: Semnopithecus ) son los dos géneros de simios difusos en las selvas asiáticas, y pertenecen a la familia de Cercopithecidae.

Los macacos son agresivos y peleones. Comen de todo y viven sobre el terreno o en las capas inferiores de la foresta.

Los Semnopitecos, que se alimentan de hojas, son menos agresivos y viven de preferencia a niveles mas altos de la foresta.

En los lugares donde cohabitan estos dos géneros de simios, los Semnopitecos viven en las cimas de los arboles, y los macacos en las partes mas bajas.

La sobra posición de las áreas esta garantizada por el hecho que los dos géneros tienen dos tipos diferentes de ecología alimentaria, por lo que no están en situación de competición.

Los robustos macacos de estas selvas, viven organizados en grandes grupos sociales, en los cuales están representados entre ambos sexos y todas las edades.

Un ejemplo notorio es el del Macaco Reso o simplemente Reso ( Macaca rhesus ), que vive en grupos socialmente organizados comprendiendo entre 10 a 30 individuos, dominados por dos o mas machos.

Cuando una hembra entra en calor, normalmente se acopla con uno de los jefes, llevando a los dos a hacer una vida en común. Buscan juntos los alimentos, se alisan el pelo, y se limpian uno al otro. Dichas costumbres representan una dinámica de socialización, obtenida mediante el tacto, sentido muy desarrollado en los simios.

Los grupos viven en territorios donde en ocasiones se sobreponen. Se establece entonces entre ellos una jerarquía con verdaderos y propios rangos, y la banda subordinada debe dejar la posición a la llegada del nuevo dominante, del contrario desencadenaría una pelea.

¿Cuanto de humano se podía entrever?

Si pensamos a la famosa película de Martin Scorsese "Gangs of New York" donde las varias bandas de irlandeses, italianos, portugueses, hebreos, alemanes, y polacos, conquistaban a furia de peleas, las varias partes de un New York naciente, durante la segunda mitad del siglo XIX.

En la India meridional el Macaca rhesus es sustituido por el Macaco de la gorra ( Macaca radiata ) y en Ceylán este es a su vez remplazado por el Macaco chino ( Macaca sinica ). Son todos monos de la cara rosa, con una especie de gorra redonda en la cabeza hecha de largos pelos.

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El Presbite o Langur de anteojos ( presbytis obscurus) © Giuseppe Mazza

Generalmente los territorios de las varias especies de macacos que viven en tierra, no se sobreponen, ya que cada singular especie ocupa una región diversa.

El Macaca rhesus vive ya sea en los bosques de las sabanas como en las densas selvas.

La especie mas común en el sureste asiático y en Indonesia es el Macaco cangrejo ( Macaca fascicularis ), un mono con un cuerpo delgado y una larga cola, que vive en grupos numerosos (de hasta 70 individuos, aunque si en regla general lo constituyen unos veinte miembros) de entre los cuales se destinan dos o tres hembras para cada macho.

Los grupos permanecen casi siempre en los arboles y raramente los grupos vecinos se atacan entre ellos. Las zonas boscosas que colonizan, saltando de rama en rama entre los arboles son las mas cercanas a las costas marinas o de ríos evitando los cercanos a las montañas. Se alimentan de frutos, hojas, semillas, insectos, pequeños reptiles y cangrejos, de ahí su nombre.

Los machos dominantes forman una coalición para proteger mejor los grupos, y en el caso de la presencia de un depredador, como el leopardo ( Panthera pardus ) o el tigre ( Panthera tigris ), emiten fuertes gritos de alarma y huida.

El Macaco cola de cerdo ( Macaca nemestrina ) de Birmania, Malasia y Borneo, poseen una cola corta de 15-20 cm. Viven sobre terreno o en las ramas mas bajas de los arboles, en grupos que pueden variar de 30 a 50 individuos.

Es afín al raro Macaco sileno ( Macaca silenus ) natural de las selvas montañosas de la India sudoriental. Nunca se desplazan saltando de un árbol a otro, sino que bajan al suelo, para después subir al siguiente.

El macaco de cola de león, mono león, mono barbudo o sileno es una de las especies mas bellas de los macacos, gracias a su elegante manto blanco y negro. Cuando penetra en las plantaciones de coco pueden causar grandes daños.

En el sur de China vive el Macaca arctoides, que posee una cola mas corta de la especie precedente y mide tan solo 10 cm. En la isla de Célebes viven aproximadamente otras 6 especies, entre ellas el Cinopiteco ( Macaca nigra ), mientras que en Japón, es famoso el macaco japonés o macaco de cara roja ( Macaca fuscata ).

Estos últimos macacos, presentan una estructura jerárquica, según explicaciones y después de profundos estudios realizados por el biólogo japonés Dr. J. Itani, en la cual la proporción hembra macho es de 3 a 1. Están considerados entre los monos más inteligentes. Han aprendido ha buscar debajo de las piedras de los ríos, la presencia de gambas, cangrejos y moluscos, de los cuales se nutren.

Con el fin de sobrevivir a los crudos inviernos del centro de Japón, y aunque su fisiología bien adaptada así se los permitiría, aprovechan una de las peculiaridades de Japón, siendo esta una isla de origen volcánico, con manantiales y fuentes termales de agua caliente, llegando a temperaturas de hasta 30 grados muy en contraste con el ambiente a menudo nevado.

Localizan dichas fuentes de agua caliente y se sumergen en ellas el tiempo que sea necesario, pero solo los que gozan del más alto rango en la banda pueden beneficiarse con las hembras y crías, de estos baños vigorizantes. Observamos una vez mas, típicas características humanas, como son el egoísmo y la dominación.

Tras aproximadamente 173 días, las hembras paren una sola cría, con un peso de cerca 500 gramos. Suelen vivir unos 30 años.

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El Presbytis entellus pertenece al grupo de los "comedores de hojas" © G. Mazza

Los Semnopithecus, llamados también monos comedores de hojas, son mas ágiles que los macacos y en gran parte viven casi siempre sobre los arboles.

Se alimentan esencialmente de hojas y poseen un estomago especializado con tres bolsas, en una de las cuales las hojas, finamente masticadas, vienen digeridas por la flora bacterica.

A diferencia de los monos omnívoros (por ejemplo, los macacos y los babuinos), no poseen bolsas mandibulares en las cuales acumulan la comida.

El langur común o langur hanuman ( Presbytis entellus ), seguramente la especie mas notable de este grupo, pasa sin embargo la mayor parte del día en el suelo, para volver a los arboles al caer la noche.

Viven en grupos constituidos entre 15 y 30 miembros y los territorios muchas veces se sobreponen. Las manadas no muestran un fuerte antagonismo a la hora de encontrarse. Presentan una organización jerárquica de la banda, pero no tan evidente como en el caso de los macacos.

Cuando se desencadenan peleas al interno del grupo, el jefe no interviene como sucede en los macacos. Sin embargo, al igual que en los macacos, muerde a su subordinado para echarlo, mientras que para despedirlo, le posa una mano sobre la espalda.

Los machos de esta especie no cortejan a las hembras, pero son estas últimas que se presentan a los machos cuando están en celo, mostrando el ano.

Las hembras tienen partos mono génicos y el pequeño pasa gran parte del primer periodo de su infancia, aferrado al vientre materno.

En las zonas secas de la India, el entello muestra un comportamiento del todo particular. Los grupos de hembras y jóvenes de ambos sexos están dirigidos por un macho adulto.

Los machos restantes forman un grupo a parte, pero en algunas ocasiones, consiguen alejar, con verdaderas y propias revueltas, al macho dominante del grupo mixto.

Lo que conlleva a grandes peleas entre los machos. El ganador mata o prueba matar a las crías en lactancia, las cuales cesando, sincronizan de nuevo el ciclo estral de la hembra, volviendo esta a ser receptiva para el apareamiento.

Este descubrimiento, cogió de sorpresa a los biólogos (hecho bastante frecuente entre los felinos y los leones solitarios en busca de la hembra) ya que era en absoluto contraste Con la atención afectuosa que normalmente manifiestan los machos hacia las jóvenes simias.

En algunas bandas de langures, en los montes Nilgiri, hay solo un macho adulto que todavía persigue hembras y jóvenes de las bandas rivales. Estos reaccionan con el mismo grito con el cual señalan la aparición de aves rapaces.

Además del langur común o langur hanuman, hacen también parte de los Semnopithecus los monos narigudos o násicos, de entre los cuales destacamos dos especies del genero Nasalis los Nasalis larvatus y los Nasalis concolor ambos descubiertos en 1787 por el biólogo alemán Wurmb.

Los násicos viven en los bosques pantanosos, subiendo a los arboles apenas cae la noche. Cada banda vaga o permanece en áreas de cerca 1 Km2, saltando o atravesando a nado los cursos de agua.

En la especie de los násicos, la nariz se vuelve cada vez mas grande y larga, al avanzar en edad, y se alza cuando el animal asustado exhala su fuerte grito de alarma. Es ausente en las hembras por lo que se cree, que puede ser resultado de la selección o una deforma sexual. La nariz es afín al langur o entellus.

Existen otras especies de langures como el Presbytis entellus, y los endémicos del sudeste asiático, como son: el Presbytis senex, Presbytis johoni, Presbytis pileatus, Presbytis cristatus, Presbytis nemaeus.

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Actitud de amenaza de un Presbytis entellus © Giuseppe Mazza

Por cerca de veinte años, los biólogos indianos en colaboración con biólogos ingleses, han estudiado en su hábitat a comunidades de Langur ( Presbytis entellus ) describiendo gestos y gritos, demostrando que entre ambos mutan con la edad e indicando que existe, durante el desarrollo físico y sexual de los animales, una maduración ontogenética de actividades biológicas y psíquicas, las cuales describen en base a quien lo emite, el estado de madurez y el grado que desempeña al interno del grupo que pertenece.

Este proyecto, ha permitido a los biólogos poder categorizar las varias emisiones vocales y los varios procesos gestuales, por medio de los cuales ha sido posible hacer una estadística que asocia el desarrollo biológico con el psíquico, determinando las variaciones del comportamiento conforme a la edad. Categorías biológicas:

Infante 1: desde que nace, a los 3-5 meses. El pelaje entre ambos sexos cambia del marrón al gris.

Infante 2: desde que el pelaje deja de cambiar color (3-5 meses), hasta el destete ( 12-15 meses ).

Joven : desde los 15 meses hasta los 3 años para las hembras, y hasta los cuatro años para los machos.

Subadulto: desde los tres años hasta la madurez sexual, es decir 4 años para las hembras, y desde los cuatro años hasta la madurez sexual, esto es 6-7 años para los machos.

Adulto: desde el nacimiento de la primera cría hasta los cuatro años aproximadamente para las hembras, y desde el completo desarrollo muscular, hasta los 6-7 años para los machos.

Estas categorías biológicas, fueron enlazadas a los específicos fenómenos de gestualidad y sonidos, que formaban parte de dos categorías psíquicas.

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Tabla de categorías psíquicas: sonidos vocales y gestos. Variaciones en el comportamiento según la edad del Presbytis entellus. (M) es "solo para los machos"

Los orangutanes de Borneo ( Pongo pygmaeus ) y los Gibones de manos blancas ( Hylobates lar ) representan las dos especies de monos antropomorfos que viven en las junglas trópico pluvial asiáticas. Ambos son muy ágiles en los arboles, aprovechando la braquiación, y actúan con torpeza cuando están sobre el terreno.

Los cuatro géneros de monos antropomorfos: chimpancé común ( Pan troglodytes ), gorila occidental ( Gorilla gorilla ), orangután ( Pongo pygmaeus ) y el Gibón de manos blancas ( Hylobates lar ), endémicos del mismo biotopo de selva tropical en Asia y África, presentan unas notables características en común y son los que según los biólogos, se acercan mas debido a la afinidad con el Homo sapiens sapiens ) .

Recordamos brevemente que entre el genoma di Homo sapiens sapiens y el de Pan troglodytes hay una coincidencia del 99% !

Todos poseen una bóveda craneana agrandada, conteniendo un cerebro muy desarrollado, caracterizado como el del ser humano, por una marcada circunvolución o giro cerebral.

Presentan unas fosas nasales juntas y mirando hacia abajo, grandes órbitas en la parte frontal del cráneo, pabellones auriculares muy desarrollados, manos y pies pentadáctilos con dedos tapizados con uñas con aspecto plano o en forma de teja, masa muscular muy desarrollada, ya sea en los cuatro miembros que en la espalda, dentición no especializada, índice de un régimen alimentario omnívoro, los brazos son mucho mas largos que sus piernas, tanto sus pulgares como el dedo grande del pie son oponibles, permitiendo un agarre preciso.

Presentan actitudes manuales, síntoma de un buen desarrollo psíquico, ojos en posición frontal, vista binocular, percepción de los colores, ausencia de cola.

Pueden caminar todos en modo bípedo, utilizando sus brazos para balancearse, si bien es verdad que de entre los cuatro géneros es el chimpancé quien da muestras de mayor aptitud. Los cuatro saben deambular en posición erecta por breves espacios de tiempo, aunque si la posición por excelencia es la de cuatro miembros. El orangután, por ejemplo se apoya sobre la parte lateral de las palmas de las manos.

Los antropomorfos asiáticos son principalmente arbóreos, aunque si a veces bajan a tierra firme, sobretodo durante las fases de exploración. Los gibones, se balancean entre las ramas, gracias a sus largos brazos saltando de árbol en árbol.

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Hembra de orangutan con la cría © Giuseppe Mazza

Los orangutanes, se balancean mucho menos, nunca saltan, pero gracias a sus flexibles pies, trepan fácilmente sobre los troncos de los arboles.

Recordamos que las manos y los pies son equivalentes en estos antropomorfos, quizás uno de los motivos probables en la dificultad en deambular en posición erecta.

El orangután ( Pongo pygmaeus ), cuyo nombre en Malayo significa "hombre de los bosques" por su parecido de lejos con el ser humano, y es uno de los monos que suscita mas ternura, dada a su sociabilidad y sus ojos siempre tristes.

Los biólogos zoólogos, se basan en la hipótesis que sus antepasados se habrían separado de la principal línea evolutiva de los antropomorfos antes que el gorila ( Gorilla gorilla ) y del chimpancé ( Pan troglodytes ), pero después del Gibón ( Hylobates lar ). Sin embargo, y según otros biólogos es a considerar la posibilidad de un pariente gigantesco de lo gibones.

Los machos orangutanes, pesan 100 kg y alcanzan en posición erecta el 1,65 m de altura; las hembras lleguen al 1,20-1,30 m y pesan casi la mitad.

Entre ambos sexos, los brazos, son una vez y media mas largas que las piernas, las manos y los pies son similares, largos y con dedos flexibles y curvados.

Existe una única especie de orangután, subdivida en dos razas: el orangután de Borneo ( Pongo pygmaeus pygmaeus ) y el orangután de Sumatra ( Pongo pygmaeus abelii ).

El orangután de Sumatra tiene la cara larga y estrecha, y generalmente es más delgado y alto que el de Borneo. Este último se distingue por tener un pelaje más rojo y la cara mas alargada y menos vellosa. No obstante, el aspecto individual varia de un ejemplar a otro, propio como en los humanos.

Parece ser que los orangutanes, pueden comunicarse entre ellos con sonidos chasqueantes, parecidos a besos, que repiten a intervalos de pocos segundos. Entre esta especie de besos, los adultos, especialmente los machos, emiten un sonido bajo bitonal.

Durante la noche y un poco antes del alba, solo los machos emiten gritos bajos y prolongados, que entre la niebla húmeda de la selva, aventajando el fenómeno de la inversión térmica de Frumkin (ver la descripción en los Felidae ) pudiendo propagarse hasta los 3-4 km de distancia.

Sobre los arboles, los orangutanes son menos ágiles que los gibones y generalmente se limitan a trepar. A veces caminan erectos sobre las ramas, sujetándose bien con los pies y agarrándose con las manos a las ramas mas altas.

Buscan la comida en las ramas mas finas de los arboles; entre los frutos prefieren los del durio, pero también comen hojas, semillas, cortezas de árbol, huevos de pájaros como por ejemplo Psittaciformes.

A tal propósito debemos comentar brevemente que los orangutanes son verdaderos y propios botánicos, ya que son en grado de reconocer cerca de 200 plantas de fruto y verdes comestibles y un centenar de venenosas a evitar. La cría que vive una parte de su infancia agarrada al vientre materno, estará sometido a un verdadero trabajo de biólogo por parte de la madre, que le enseñara, de cuales plantas y frutos se debe nutrir, a que estado de maduración y las que debe evitar.

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La llamada territorial del gibón alcanza los 3 km de distancia © Giuseppe Mazza

Las hembras adultas y sus crías permanecen juntas, moviéndose en pequeños grupos, mientras que los machos adultos tienen tendencia a permanecer solos.

No se aparean en un periodo particular. Los machos están con las hembras solo algunos días, y después las abandonan.

Las hembras paren en general una sola cría (raramente dos gemelos) que nace después de 9 meses de gestación.

En los antropomorfos los partos son casi siempre mono génicos, solo los monos del Nuevo Mundo tienen partos siempre bigenicos y plurigenicos.

El pequeño, de casi 1,5 kg, esta amamantado por cerca siete meses. Después aprende a caminar sobre las ramas, agarrándose a los pelos de la espalda materna.

Durante la búsqueda de alimento, el orangután con una mano se mantiene asegurado al árbol y con la otra, libre, recoge los frutos de los cuales se nutre.

Los trazos de la cara de un neonato nos recuerdan a las de un humano, después con el crecimiento las mejillas desarrollan pliegues y almohadillas adiposas que hacen aparecer la cara mucho mas larga.

Tanto los machos como las hembras poseen un saco gular, pero en el caso del macho, mediante control endocrino mediado por el testosterona, se vuelven grandes papadas, utilizadas como caja de resonancia.

El gibón lo han denominado el acróbata de las selvas tropicales. Como dicho anteriormente, aprovecha al máximo la braquiación. Modo de desplazarse utilizado por otros monos, pero ninguno con la elegancia, la perfección y la velocidad del gibón.

Sobre el terreno cuando adquieren la posición erecta, sitúan los brazos hacia fuera para mantener el equilibrio.

Si comparamos la morfología de la mano de un orangután con la del gibón, observamos que este último posee unos pulgares mas largos y movibles que el orangután, imprescindibles para un mayor agarre contribuyendo a su perfecta braquiación.

Con alturas variables entre 35 a 85 cm, los gibones son los más pequeños monos antropomorfos. Tienen un cuerpo delgado y son vivaces, los brazos son más largos que las piernas.

Muy ruidosos, a penas se despiertan por la mañana, empiezan a hacer rumor y chillar. Con tales chillos proclaman su presencia, sus derechos sobre el territorio, y los cambios meteorológicos.

La especie mas difusa es el gibón de manos blancas ( Hylobates lar ), capaces de efectuar saltos de 15 m de árbol en árbol. Como la mayor parte de las especies con genéricas, viven en un propio territorio y forman grupos familiares compuestos por un padre, una madre y cuatro hijos.

Igualmente para ellos no existe un periodo preciso para el acoplamiento. La hembra pare una sola cría, prácticamente glabros y para mantenerlo caliente la madre dobla las piernas, manteniéndolo entre los muslos y el vientre. Los miembros de una familia, se limpian entre ellos y están bastante unidos. Sin embargo se vive una cierta hostilidad entre los adultos con el mismo sexo.

Los gibones viven en la parte media de los arboles, aunque a menudo trepan sobre la cima de la copa en busca de frutos.

Algunas veces la familia para alimentarse cruza el confine de su territorio, provocando una batalla vocal si se encuentra con una familia vecina. El macho emite su grito de guerra y la hembra su grande reclamo, formando una secuencia de gritos en aumento.

Algunos gibones deben su nombre a su aspecto. El gibón de capelo ( Hylobates pileatus ), por ejemplo, tiene sobre la cabeza una capucha negra ( del latín pileus : capelo) rodeado por un anillo blanco. El hoolock o gibón hoolock ( Hylobates hoolock ), adquiere su nombre por el grito característico que emite.

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Hylobates lar es la mas pequeña simia antropomorfa © Giuseppe Mazza

El gibón negro ( Hylobates concolor ), è riconoscibile dal naso più allungato; è il più snello dei gibboni, e quello che a terra corre e si tiene meglio in postura eretta, di tutti gli altri.

es reconocible por su nariz mas alargada; es el mas delgado de los gibones, y el que sobre el terreno corre y se mantiene mejor en postura erecta, que todos los demás.

Las dos especies de siamang: el siamang común ( Hylobates syndactylus ) y el siamang enano ( Hylobates klosii ), poseen una corporativa robusta y son menos peludos que el resto de los otros gibones.

El siamang común vive en Sumatra y en Malasia, en las selvas montañosas que alcanzan hasta los 3000 m de altura. Se nutren de frutos, hojas, insectos y huevos de pájaro.

El siamang enano o moreno es más raro, lo encontramos solamente en los pantanos de la isla Mentawai al oeste de Sumatra.

Es más pequeño que el siamang común, ya que cabeza y cuerpo miden en total 37 cm, en contraste con los 87 cm de la otra especie.

Los varios gritos del siamang, vienen amplificados por un grande saco gular. El aire inspirada por una especie de golpe sordo, hace dilatar el saco laríngeo, después espirado por la boca produce un grito chillón, mientras el saco se reduce de volumen.

Los dos sonidos se alternan rápidamente. Cuando modula sus vocalizaciones, el siamang esta siempre sentado, mientras que los otros gibones gritan saltando y agitándose.

Una raza también de gibones es el, Hylobates lar agilis, que vive en las selvas de Sumatra y Malasia. El 60% de los ejemplares presentes en Sumatra son negros, y el restante 40% son amarillos- morenos. En Malasia los negros superan el 90%.

Selvas tropicales africanas

A continuación vamos a hablar de los numerosos géneros y especies de monos presentes, y de los diversos niveles de desarrollo evolutivo, en las selvas tropicales africanas. Sucesivamente comentaremos aquellos presentes en las selvas tropicales de Madagascar: animales, como los lémures, que por cincuenta millones de años han podido evolucionar sin ser molestados, en un contexto de aislamiento geográfico, sin otros monos competidores.

Veremos también el área geográfica del centro- sur de América, donde en las grandes selvas tropicales han evolucionado los monos del Nuevo Mondo, con unas características morfológicas particulares, que no se encuentran en los primates en análogos biotopos africanos o asiáticos.

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Nocturno y discreto, el Galago senegalés es común en el África tropical © Mazza

En las selvas tropicales africanas viven aproximadamente treinta especies de monos, distribuidos en todos los niveles, desde los que permanecen sobre el suelo, hasta los que les gustan las cimas mas altas de los arboles. Se pueden dividir en cuatro grandes grupos: los colobos, los cercopitecos, los cercocebus (conocidos vulgarmente como los manga beyes), y los mandriles.

Caminando por las selvas tropicales africanas, entre las infinitas maravillas sea vegetales que animales, y si elevamos la cabeza, se pueden entrever, por breves instantes, colas con una borla blanca unidas a cuerpos muy ágiles e imprevisibles de pequeños animales.

Son los monos colobos, que viven entre los arboles, en territorios cuyos limites son solo perceptibles por sus propietarios.

Estos animales son muy ruidosos, siempre activos, y se alimentan principalmente de hojas. Poseen largos miembros aptos para el salto, y son los únicos monos del Viejo Mundo en tener manos con carencia de pulgares.

Los colobos (genero: Colobus ) tienen un estomago compuesto, que les permite extraer el máximo nutrimiento de una dieta a base de hojas y pobre en proteínas.

En base al color del pelaje, los colobos se dividen en tres grupos: colobos blancos y negros, colobos rojos, y colobos de color oliváceo.

La especie sin duda mas notable es la Guereza abisinio o colobo oriental negro y blanco ( Colobus guereza ), Poseen un pelaje negro y blanco, una barba tupida y lanosa, y una grande borla blanca en la extremidad de la cola.

Los guereza forman pequeños grupos territoriales de 9 a 13 individuos, constituidos normalmente en torno a un macho adulto. Los demás viven aislados. Pueblan las zonas medias de las selvas tropicales de África oriental y central, desde Etiopía hasta Tanzania, empujándose hacia el oeste llegando hasta Camerún. Para defender el territorio, los machos emiten unos gritos agudos, especialmente al alba y al atardecer. El grito, precedente de una bocanada o resoplo violento, dura alrededor de un minuto de tiempo y se puede llegar a oír hasta en una distancia de 2 km.

La hembra guereza en calor es polígama, busca el macho en los grupos donde son mas numerosos, acoplándose con mas de uno. Cuando la cría nace, las hembras del grupo se dedican a criarlo juntas. Es frecuente que una hembra deje que otras del grupo se ocupen de su pequeño, incluso para amamantarlo.

Cuando dos grupos de guerezas se encuentran, se sientan y se observan, haciendo chasquear la lengua. El macho que guía el grupo indígena, salta de aquí para allá, haciendo jaleo, y en ocasiones saltando al suelo, desde ramas altas hasta 6 metros. Al final los dos machos dominantes de los dos grupos, mueven la cabeza y sacuden las ramas una contra otra. El grupo invasor, generalmente retrocede y el macho dominante intruso, se retira emitiendo gritos, mientras que el vencedor lo persigue, gritando a su vez.

El colobo rojo ( Colobus badius ) vive sobre los arboles mas altos de la selva, mientras que el colobo oliváceo ( Colobus verus ), un mono que con la cola inclusa, no supera los 50 cm de altura. Por el día, ocupan las zonas mas bajas para al llegar la noche, trepar hasta la cima para dormir o huir de un depredador.

La ausencia de pulgares en las manos, hace que cuando comen, aprieten las hojas entre la palma y los dedos.

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Cercopithecus aethiops pygerythrus con la cría © Giuseppe Mazza

Una especie, la cual se consideraba en el pasado como una especie aparte, es el colobo de Zanzibar. La especie ha sido reclasificada zoológicamente en dos ocasiones; anteriormente pertenecía al genero Colobus, pero recientemente pasó al genero Poliocolubus. Actualmente esta en peligro de extinción. Hoy cuentan con tan solo 200 ejemplares y hacen parte de la lista Roja de Especies Amenazadas de la IUCN.

Los cercopitecos, excepto el verde ( Cercopithecus pygerythrus ), con casa en las praderas africana, son monos esparcidos un poco por todas partes. Viven a diversos niveles de la selva, y presentan una vasta gama de colores.

Un claro ejemplo es el cercopiteco de cola roja Cercopithecus ascanius, caracterizado por una mancha blanca sobre la nariz. Viven en las selvas del Congo y de Uganda, en pequeños núcleos familiares de 40-50 individuos, siempre y cuando la abundancia de alimentos lo consienta.

Comen por la mañana, y después se separan en pequeños grupos para descansar. Alrededor de mediodía se vuelven a reunir para formar grandes grupos, y compartir por la tarde una comida mas abundante. Se nutren de frutas, hojas, flores e insectos.

A los cercopitecos, pertenecen también los allenopithecus de las zonas pantanosas y el miopithecus, unos monos muy numerosos y que en algunas regiones de África, están considerados como un flagelo para los campos cultivados.

Otros familiares son el cercopiteco de cara de búho Cercopithecus hamlyni, su nombre se debe al parecido que guarda con un búho, y el cercopiteco de hocico azul Cercopithecus cephus, que hace mover rápidamente de un lado la cabeza, cuando quiere poner en evidencia los miembros favoritos del clan. Un allenopithecus clásico es el mono de Allen ( Allenopithecus nigroviridis ) que vive en las selvas del Congo.

Cercopitecos y cercocebus pueden vivir juntos en tribus mixtas. No es raro observar, hembras de cercocebo que crían pequeños de cercopitecos o viceversa.

Algunos biólogos hacen suposiciones sobre el Talapoin sureño ( Mapithecus talapoin ), que es la mas pequeña mona africana, pueda ser un anillo de conjunción entre los cercopitecos y los cercocebus.

Los cercocebus, son muy afines a los babuinos, pero tienen un hocico más corto y una cola mas larga. Son esencialmente arbóreos y constituyen una organización social, similar a los cercopitecos.

El mangabey gris o de boina roja ( Cercocebus torquatus ), de África ecuatorial occidental, vive en grupos de 15-25 individuos, en los niveles inferiores de la selva o en el suelo. Come frutos secos y nueces, las cuales frota en las ramas hasta romper la cascara, cuando estas resultan ser muy duras para morder. Indudable signo de capacidad manual y psíquica.

Muy particular es el mangabey de mejillas grises Cercocebus albigena, que en vez de sentarse agachándose sobre sus patas, como hacen la mayoría de los monos, este se sienta sobre sus nalgas, con las manos y los pies, siempre posicionados hacia delante y se mantiene sobre los arboles enrollando la cola en las ramas.

Los monos de la nariz roja y de los mofletes azules, como se les denomina vulgarmente, están representados por los mandriles.

Los mandriles son monos que viven igualmente en la selva, dotados de una fuerte afinidad con los babuinos y los cercocebus. Se conocen dos especies: el Mandril propiamente dicho ( Mandrillus sphinx ) y el Dril ( Mandrillus leucophaeus ).

El mandril vive preferentemente, en las húmedas selvas de las regiones costeras occidentales. El macho se le caracteriza por tener la nariz de un color rojo vivo y las mejillas azules. Estas características, que se repiten al tener un pene rojo, un escroto o saco escrotal azul, y unas nalgas rojas y azules. Todos estos rasgos de dimorfismo, son un claro ejemplo de selección sexual y de especie- especifico. Los machos son mas altos y robustos que las hembras.

El dril es más pequeño que el mandril. Los machos miden 70 cm de altura, en contra de los 85 cm de la especie precedente. Tienen un pelo moreno- oliváceo, que se vuelve blanco entorno al hocico negro, mientras que las mejillas son rojas solo en los machos.

En las selvas secas, el dril vive mas al interno, mientras que el mandril permanece mas en periferia.

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El Cercopithecus aethiops vive frecuentemente al margen de la selva © Mazza

En las selvas húmedas, como las de las llanuras al oeste del Congo, los mandriles viven entre los arbustos y en el suelo, en pequeños núcleos familiares. Integran la dieta, frugívora-fitófago, sin desdeñar pequeños animales (insectos, artrópodos, saurios, anfibios, pequeños roedores y pájaros pequeños) que buscan con paciencia en las rocas y entre los trozos de leña muerta.

En África los dos antropomorfos por excelencia son el chimpancé y el gorila.

El chimpancé ( Pan troglodytes ) junto al gorila ( Gorilla gorilla ), desde la segunda mitad del siglo XIX, hasta nuestros días, están considerados por los biólogos, los monos antropomorfos mas evolucionados. Por sus costumbres sociales y las capacidades manuales, son los más cercanos al hombre, si los comparamos al resto de las especies de primates.

Al chimpancé lo podemos localizar en un área de 2.500.000 Km2, incluyendo el Ecuador. Todos los chimpancés pertenecen a una única especie, y según algunos zoólogos a una única raza. Otros biólogos zoólogos sostienen, sin embargo, que existen cuatro diferentes razas, entre las cuales la del chimpancé pigmeo.

Son endémicos de África ecuatorial centro- occidental, donde pueden vivir sea en las selvas, que en las sabanas a matorrales.

Las razas, en las cuales según algunos biólogos zoólogos, se subdividiría el chimpancé, son: el chimpancé de Guinea ( Pan troglodytes verus ), el chimpancé del Congo ( Pan troglodytes troglodytes ), el chimpancé oriental o chimpancé del este ( Pan troglodytes schweinfurtii ) y el chimpancé pigmeo ( Pan troglodytes paniscus ) también llamado bonobo, que vive principalmente en las selvas al sur del río Congo.

En relación a la estatura, obtiene un tercer lugar como mona antropomorfa mas alta, seguida del orangután ( Pongo pygmaeus ) y el gorila ( Gorilla gorilla ). Un macho adulto, puede llegar a pesar 54 kg, un tercio del peso de un gorila y en posición erecta, puede alcanzar unas medidas que oscilan entre 1,05-1,50 m.

Después del ser humano, el chimpancé es el mas hábil en utilizar un objeto como instrumento, una piedra como un arma, o por ejemplo un bastón para romper colmenas.

Al interno de las selvas tropicales, los chimpancés se alimentan de frutos maduros, y si estos escasean, de hojas. A veces mastican, por varios minutos, cortezas de arboles jugosos y después lo escupen.

Los chimpancés que viven en las selvas arbóreas (junto al gorila, son los antropomorfos que mejor se adaptan a la vida terrícola) donde los frutos son menos abundantes. No desdeñan las termitas y las hormigas, y han adquirido algunas tendencias alimentarias carnívoras, nutriéndose también de otros monos como los babuinos, los jabalíes y pequeños antílopes.

No podemos dejar engañarnos demasiado con las versiones cinematográficas, en las cuales muy a menudo, el chimpancé esta representado como un dulce, simpático y desairado animal, casi como fuese un niño pequeño.

Contrariamente estos animales podrían volverse terriblemente agresivos, al punto de practicar el canibalismo, asociando a esta agresividad, la increíble fuerza, correspondiente a cinco hombres adultos juntos, pudiendo levantar pesos del orden de 500 kg !

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Cercopithecus mitis, le agrada los arboles cerca de los cursos de agua © G. Mazza

Los chimpancés que viven en la selva, beben raramente, aunque si la absorción de frutos maduros les garantizan un adecuado aporte hídrico. Cuando sin embargo beben, inmergen la mano en el agua y la chupan. Pueden también hacerlo, utilizando una hoja a modo de vaso.

Los chimpancés se desplazan con gran agilidad, sea sobre el terreno, que en los arboles.

Si bien, de todos los antropomorfos, son los que dominan mejor la deambulación en postura erecta, caminando por breves tramos. Prefieren correr a cuatro patas, apoyándose sobre los pies y sobre el lomo de los dedos de sus miembros anteriores, Plegados hacia adentro.

Para salir sobre los arboles, rodean el tronco con los brazos, y se empujan hacia arriba con los pies.

Se agarran a las ramas, ya sea con las manos que con los pies, y a veces superan breves distancias dando volteretas de rama en rama, sosteniéndose alternativamente con los brazos anteriores ( braquiación).

Los chimpancés viven en comunidades numerosas (hasta 80 individuos), no tan rigurosamente organizados desde el punto de vista social- biológico. Residen en áreas variables desde 20 km2, si la comida es abundante, hasta 80 km2, si se trata de sabanas con matorrales, donde los recursos tróficos puede que no sean siempre adecuados.

Las áreas de influencia se sobreponen. En estos casos los recursos alimentarios, respecto a la densidad de la población y el potencial reproductivo, pueden ser escasos.

Individuos de diversos grupos, pueden mezclarse sin mostrar ninguna hostilidad, pero las madres y los pequeños suelen quedarse juntos al centro de la comunidad.

Cuando la comida es abundante, los chimpancés se reúnen en grupos numerosos para degustar el banquete. Los machos adultos golpean rítmicamente sobre las raíces expuestas o sobre el suelo, y todos los demás se unen con un ruidoso coro de gritos. El alboroto que resulta se puede oír hasta 3 km de distancia, llamando la atención a otros chimpancés, que se unen al grupo como si fuera una fiesta.

Cuando sin embargo, escasean los frutos, se forman pequeños grupos de machos que cacarean cuando encuentran comida, para llamar a las hembras y las crías al lugar.

Los chimpancés construyen cada noche, en cinco minutos, nuevas plataformas para pasar la noche. Una especie de nido sobre los arboles, a cerca 30m del suelo, donde duermen doce horas consecutivas. En práctica, es una superficie horizontal, de ramas frondosas entrelazadas, recubierto por ramas y hojas para formar una especie de madriguera. También los orangutanes hacen lo mismo en las selvas asiáticas.

Dada la dificultad de los biólogos, en censar o empadronar, los chimpancés y los orangutanes en la selva, cuentan los nidos ya que se trata de madrigueras individuales. El examen se basa en lo fresco o menos de las ramas y hojas utilizadas para crearlo, las cuales permitirán deducir si ha sido construido la noche anterior o están ahí ya un tiempo.

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Cada noche los chimpancés construyen un nido sobre los arboles © G. Mazza

Durante el periodo de lluvias, los chimpancés, pueden construir estos nidos también de día, de manera a quedarse lejos del terreno, el cual en ocasiones podría volverse un verdadero y propio pantano.

Los chimpancés son polígamos. Una hembra sexualmente madura, permanece en calor, una semana de cada cuatro y se acopla con varios machos. Los partos son casi siempre monogemios. Como por los otros antropomorfos el útero es monocameral, y la placenta emocorial.

La rivalidad, entre los chimpancés, por motivo sexual es nula o mínima, y nunca llegan a formar, parejas fijas o estables.

Realizan muestras de actos sociales, particularmente afectuosos entre los miembros de una misma familia, aunque si raramente nos encontramos con un fenómeno de incesto o acoplamiento de consanguinidad.

Los pequeños chimpancés permanecen con la madre, generalmente hasta la edad de seis años.

Durante la infancia, es frecuente observar muestras de contacto entre madre e hijo, como dinámica de socialización. Podemos por ejemplo hablar de un apretón de manos, entre el pequeño y la madre. De hecho los chimpancés, además de la limpieza y alisarse el pelo, hacen un uso frecuente, también entre adultos, del estrechamiento de manos, como fenómeno de socialización y signo amistoso.

Cuando aproximadamente alcanzan los seis años, los adolescentes se separan de la madre por periodos cada vez más largos.

Los jóvenes machos se van uniendo a los machos adultos, mientras que las hembras conservan una mayor unión con la madre.

Ya sea entre jóvenes machos, que entre hermanos y hermanas puede nacer una especie de amistad. No es raro verlos jugar juntos, o limpiarse el pelo.

Dentro de un grupo, los chimpancés tienen un propio rango social, más o menos evidenciado, aunque si es ausente, como ya hemos expuesto precedentemente, una verdadera y propia jerarquía, como se observa sin embargo, en algunas bandas de cercopitecos.

Los machos reafirman su rango, con una demostración de fuerza: con el pelo hirsuto, el chimpancé oscila rítmicamente gritando, sacudiendo ramas, desraizando arbustos y esquilando piedras.

El macho que realiza la exhibición mas impresionante, adquiere una posición de dominio y el resto de los miembros se inclinan delante de este o le hacen espacio cuando lo encuentran.

Generalmente, los machos del mismo rango se limpian mutuamente, se besan y se cogen por la mano.

Además de las vocalizaciones y los sonidos relacionados con la alimentación y las exhibiciones de fuerza, los chimpancés tienen una gran variedad de llamadas y de gestos.

Pueden acompañar las reuniones amistosas, gruñendo o jadeando, limpiándose mutuamente, dándose la mano o abrazándose.

La señal de alarma es un sonido que empieza con unas notas bajas, para después volverse mas agudas (el conocido sonido: aha, aha, aha, Ahha, ahhhhaa, ahhhhhhaaaaa.....), mientras que la expresión de amenaza es un ladrido agudo. Cuando pelean emiten gritos de rabia y miedo.

Los chimpancés también comunican entre ellos, mediante una mímica expresiva, que los vuelve casi únicos entre los antropomorfos.

Gracias a sus músculos faciales desarrollados y una boca muy móvil, se prestan a una basta gama de expresiones.

Los biólogos zoólogos y los primatologos, juzgan o consideran que la mueca, con los dientes superiores al descubierto, sea una reacción debida al miedo, mientras la que muestran todos los dientes, sea una invitación al juego. La expresión facial que actúa con el morro, parecería indicar una expresión de interés.

Para finalizar, y como ya especificamos anteriormente, constituyen el grupo de antropomorfos mas hábiles manualmente y en el utilizo de utensilios con finalidades especificas.

Por ejemplo, pueden usar un hilo de hierba o un bastoncillo, para capturar las termitas o las hormigas. Las introducen en sus guaridas, y esperan a que estos se agarren, para después acercarlo a sus labios, devorando así los insectos con gran satisfacción.

El gorila ( Gorilla gorilla ) es normalmente un mono tranquilo y sociable, que se nutre de hojas y frutos. No obstante su aspecto enorme y la actitud de desafío, es raro que ataque y en el caso de hacerlo seria por defensa propia del grupo y las crías.

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El gorila no es celoso, pero no les satisface los intrusos © Antonio Pellegrini

Es el mas grande entre los primates. Un macho adulto pesa 155-190 kg y mide erecto 1,80-2,00 m, mientras que la hembra pesa entre 90-120 kg.

Los gorilas se desplazan generalmente en cuatro patas, posesionando los brazos tendidos hacia el suelo, y apoyándose al dorso de los dedos doblados contra las palmas. Algunas veces se mueven en posición erecta, cuando por ejemplo el dominante se golpea el pecho, durante un combate, pero solo por pocos pasos.

Tan solo unos rasgos secundarios diferenciarían las tres razas de gorilas.

En África ecuatorial, los mas numerosos son los gorilas occidentales de las tierras bajas ( Gorilla gorilla gorilla ), la raza menos conocida es la de los gorilas orientales de las tierras bajas ( Gorilla gorilla graueri ), mientras los mas conocidos serian los de las montañas ( Gorilla gorilla beringei ).

Los gorilas viven en zonas forestales rodeadas de ríos, praderas y áreas cultivadas. Los ejemplares de montaña, cuentan con unos 600 individuos, mientras que no se tienen datos seguros para las razas de llanura.

Se componen de grupos que oscilan entre un mínimo de 16 miembros, hasta un máximo de 30.

Cada grupo esta guiado por un macho. El jefe, usualmente mayor de diez años, posee una espalda de un color gris plateado, que denota la edad madura. Por este motivo viene denominado Silver back.

El resto del grupo esta constituido por las hembras, crías y jóvenes machos que no han alcanzado aun la edad madura, y se reconocen por tener todavía la espalda negra.

Algunos grupos están formados por otros machos con la espalda gris plateada, pero se trata de intrusos, que muy pronto abandonan el grupo.

El macho jefe de grupo, decide cada día donde ir a buscar alimento. Para de comer y se queda firme, con las piernas abiertas, dirigidas hacia la dirección que quiere emprender. Los demás se quedan alrededor, preparados para seguirles donde el decida.

Cada grupo permanece dentro de un territorio de 40 km2, en los cuales vaguean sin ninguna meta. Los territorios de los diferentes grupos, puede darse el caso que se sobrepongan, y de esta manera los respectivos componentes, buscan juntos los alimentos.

Puede acontecer que un gorila pequeño se mezcle entre ellos, mientras que los adultos se mantienen a una distancia respetuosa. Algunos grupos pueden guardar relaciones de relativa amistad.

Las manifestaciones de afecto entre los gorilas, son mucho menos calurosas que entre los chimpancés. Podría verse una hembra apoyar su cabeza en la del macho jefe del grupo, o un pequeño que se desliza en su lomo, pero rara vez los animales se limpian entre si, o juegan entre ellos.

El gorila se nutre de sustancias vegetales: comen hojas, brotes o yemas, raíces, cortezas y de vez en cuando también fruta. No necesitan beber, ya que extraen el agua de las plantas de las cuales se alimentan, del rocío de la mañana y de las lluvias frecuentes en los periodos donde sopla el Monzón. Una vez recogido el alimento, lo trocean con las manos y con los dientes, dejando en la boca todo aquello que le gusta y escupiendo la parte menos buena.

Los gorilas de llanura ( Gorilla gorilla gorilla y el Gorilla gorilla graueri ) encuentran los mejores alimentos en el espeso sotobosque de la selva, que se encuentran a lo largo de las arroyos de los ríos o donde han caído algún árbol. Para el gorila de la montaña ( Gorilla gorilla beringei ) las áreas mas ricas en alimento son sin embargo, los valles donde crecen de forma lujuriante los helechos y las enredaderas y en las altas pendientes donde encuentran jugosos brotes de bambú.

La dieta, varia según los grupos, aunque si estos viven en zonas donde la vegetación es sustancialmente idéntica.

Los gorilas transcurren la mayor parte del tiempo sobre el suelo. La estructura pesante y maciza de los adultos, especialmente de los machos, los vuelve inadaptados a la vida arbórea. Por el contrario, los gorilas mas jóvenes, en muchas ocasiones trepan los arboles junto a las hembras adultas, para comer o descansar entre las ramas.

Estas costumbres de vida, junto a la largueza de sus brazos, nos llevan a sospechar que hace unos millones de años, los antepasados de los gorilas hacían vida arbórea.

En llanura, los gorilas construyen los nidos principalmente sobre los arboles, aunque si los machos prefieren no prepararlo demasiado alto sobre el terreno, entre el nivel del suelo, hasta un máximo de 5 metros. Las hembras y los subadultos, pueden construirlos hasta unos 18 m de altura.

En los montes, donde los arboles sin embargo por mecanismos legados a la ecología de los planos sobre la altitud, son más bajos que en llanura, los gorilas preparan sus nidos sobre el terreno.

Los nidos en los arboles, vienen realizados de la misma manera que los chimpancés, es decir con ramas rotas, entrelazadas para formar una especie de plataforma cóncava, redonda y elástica. Tal capacidad presente, sea en los gorilas como en los chimpancés, como en los orangutanes, es sintomática de un buen desarrollo psíquico.

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El único enemigo del gorila es el hombre, los machos dominantes con la espalda gris, se denominan silver back © Pellegrini

Los nidos construidos en el suelo, son construidos con unos pocos puñados de hojas y reparado dentro de los matorrales sobretodo en el periodo de lluvias.

Cada noche, construyen nuevos nidos. El macho dominante los prepara primero. Los individuos más jóvenes suelen dormir con las madres, o en nidos construidos cerca de ellas.

Se despiertan al alba, pero se quedan a holgazanear por cerca otras dos horas. Defecan en el nido, pero gracias a la naturaleza de su dieta, los excrementos son de consistencia dura y fibrosa, impidiendo así que se manchen.

Los gorilas no se acoplan con mucha frecuencia, y se reposan durante la copula, llegando a utilizar una hora antes de completarla. El macho dominante no es celoso, y sus hembras pueden acoplarse con otros machos (poligamia) bajo su mirada, sin provocar en el, alguna reacción.

El jefe reacciona sin embargo, contra los intrusos con un ritual complejo estereotipado, en el que comprendería también el famoso gesto intimatorio de golpearse el tórax.

Gracias a este gesto, el jefe gana en admiración y es más temido, reforzando así su autoridad.

En realidad el ritual es complicado. De hecho, en presencia del intruso, el dominante emite primero un grito lento, después mas decidido, y en posición erecta arranca hojas y las tira al aire. Al culmine de la exhibición el gorila se golpea el tórax con las manos y contemporáneamente corre a derecha e izquierda.

Después en una posición a gatas, se precipita en el sotobosque, partiendo ramas y golpeando el terreno con las manos. Si a este punto, el intruso no desiste marchando, sucede el encuentro físico.

Entre los pequeños y las madres existe una fuerte unión: el bebe gorila, será acunado por la madre que lo lleva en brazos hasta la edad de tres meses.

El joven iniciara su vida independiente, solo cuando la madre dará nuevamente a luz, es decir después de tres o cuatro años.

Las hembras permanecen siempre en el grupo en el que han nacido, mientras que los machos una vez alcanzada la plena madurez, lo abandonan para ir solos o para unirse a un grupo vecino, donde en el caso el jefe sea viejo y débil, pueden atropellarlo y remplazarlo.

Generalmente el gorila es un animal tranquilo, exceptuando las raras ocasiones en las que se golpea el pecho y los gritos que conllevan sus riñas.

Habitualmente los gorilas, al interno de un grupo, se encuentran a pocos metros de distancia uno del otro, evitando de esta manera tener que gritar para localizarse.

A veces, mientras recogen comida o mientras comen, emiten un sumiso gruñido, que se hace mas alto si se trata de llamar algún miembro que se haya alejado demasiado, antes de emprender la marcha.

Un macho que viene sorprendido por un hombre (por ejemplo, un biólogo que lo esté observando), puede emitir un alto e improviso grito de cólera, pero si el intruso ( como siempre sucede) se retira, la carga es un farol. Si, sin embargo, permaneciera podría sufrir las consecuencias físicas.

El único verdadero enemigo del gorila es el ser humano. Algunas tribus africanas (por ejemplo los Pigmeos), matan los gorilas para comerlos o para salvar las cosechas de sus pequeñas correrías. Mientras que los cazadores furtivos, lo capturan porque algunos estúpidos fomentan el mercado, comprando por ejemplo manos de gorilas, para usar como cenicero, que meten en evidencia en el escritorio de su despacho, alardeando incluso haber sido él mismo el cazador.

O incluso (aunque hoy este completamente prohibido, como todas las formas de cazas furtivas), capturados vivos, para ser vendidos a institutos de investigación biomédica, donde los utilizaban para experimentaciones farmacológicas.

Hoy, debido a la deforestación y a la baja proliferación en la naturaleza de estos animales, se cuentan solo pocos cientos de ejemplares en libertad. De hecho representan una de las especies con un mayor riesgo por amenaza de extinción, protegidos mediante parques naturales y reservas de biólogos en colaboración con las guardias de seguridad locales. Por dichas razones, los gorilas pertenecen a pleno titulo, por desgracia, a la "lista roja de especies amenazadas" (“ Red list of endangered species") de la IUCN.

También en este caso los biólogos zoólogos, ya sea en los jardines zoológicos, en los zoo parques, en los zoo safaris, prueban mediante acoplamientos naturales o mediante técnicas de inseminación artificial ( AI ), poder obtener mediante el mayor numero de nacimientos, la repoblación de la especie, aunque se trate de algo nada simple.

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El lemur catta, tiene la talla de un gato y una larga cola con 14 anillos blancos © Daniel Sanchez

Selva malgache, Madagascar

Aislados por 50 millones de años, en las selvas tropicales-pluviales de Madagascar, los lémures han podido desarrollarse, al ser libres de la competición con las variedades de monos, factor que en otras áreas ha podido determinar la extinción.

Los lémures son primates arbóreos, y poseen una afinidad lejana, con los monos antropomorfos y el ser humano.

Los verdaderos lémures viven solamente en las selvas de Madagascar, aunque en ocasiones los biólogos consideran como lémures a los galagos, los potos de África continental, y los loris o lorinos de Asia sudoriental.

Todos están clasificados como prosimios y primates inferiores.

Algunas especies de lémures son activos de día, otros de noche.

Muchos, sobretodo los diurnos, viven en grupos familiares o en bandas constituidos entre 2 y 12 individuos.

I lemuri notturni, sono assai diffusi nella savana boscosa; altre specie diurne, sono confinate in piccole aree. In genere, tra specie differenti non vi è competizione per il cibo, anche se i territori si sovrap- pongono.

Los lémures nocturnos, son bastante difundidos en la sabana boscosa, mientras que las especies diurnas, quedan confinadas en pequeñas áreas. En general entre las diferentes especies, no existe una competición por la comida, aun cuando los territorios se sobreponen.

Desde la aparición del hombre en la isla, hace unos dos mil años, muchas de las especies se han extinguido.

Una de ellas, trepaba como los orangutanes de Borneo y Sumatra, y un otra que corría sobre el terreno como los babuinos, la más grande alcanzaba las dimensiones de un chimpancé.

Los antropólogos y arqueólogos, que han llevado a cabo excavaciones con una finalidad histórica en Madagascar, han descubierto huesos de lémures junto a vajillas primitivas, lo que haría pensar, que la población humana extinta, cocinaba los lémures.

Existen tres familias de lémures: los Lemuridos ( Lemuridae, 15 especies ), los Indridos y Sifaca ( Indriidae, 4 especies ) y el Daubentonia ( Daubentoniidae, una sola especie ). En total 19 especies, descendientes de un reducido grupo ancestral, que se ha desarrollado ocupando los diversos hábitats de Madagascar, después de haber llegado a la isla hace unos 50 millones de años, quizás en maderas a la deriva.

Los antepasados de los lémures vivieron en África continental, en Europa, y en América del norte, hasta la aparición de los simios, que probablemente provocaron la extinción.

Pero en Madagascar, aislados y libres de toda competición, los lémures se establecieron en los nichos ecológicos, que en otras áreas zoo geográficas, estaban ocupadas por otros mamíferos.

Las dimensiones de los lémures varían, desde el lémur naranja ( Microcebus murinus ), un poco mas grande que un ratón, hasta el Indri ( Indri indri ), que mide aproximadamente 90 cm. Es el mas grande lémur conocido en el mundo, y el solo a carecer de cola. Se esta volviendo cada vez mas raro, a medida que desaparece la selva donde vive.

Los lémures se nutren de hojas y de frutos, especialmente de Tamarindo ( Tamarindus indica ). Algunos completan la dieta con insectos y pequeños vertebrados (Saurios, anfibios, ratones, murciélagos). Los prosimios y primates inferiores, son en grado de percibir los colores, como el ser humano y todos los otros primates, los pájaros y algunos pocos mamíferos. Esto les ayuda a elegir compañero o compañera, dado que las varias especies, se distinguen por una coloración diversa. Aquellos diurnos, presentan una basta gama policroma de colores: blanco, rojo, moreno, amarillo.

A diferencia de los monos, los lémures son activos sexualmente, solo una vez al año. En el caso del Maki, lémur de cola anillada o catta (Lemur catta), un lémur grande como un gato y difundido del oeste al sur de la isla. El periodo de reproducción es uno de los más breves entre todos los mamíferos. Dura apenas dos semanas al año y la hembra, queda en estro tan solo un día.

Antes del periodo de reproducción, el macho tiene un violento comportamiento de agresividad, que se manifiesta con riñas, persecuciones y violentas peleas.

En estos combates los machos se enfrentan, agitando la grande cola o una rama, después de haberle rociado con la propia secreción olorosa. Recordamos a tal propósito que, ya sea en los lémures como en los makos, poseen glándulas odoríferas en la base de la mano (pulso), mientras que en los pies tienen una larga uña limpiadora. Estos torneos simbólicos cesan cuando la hembra entra en calor, entrando en unas verdaderas luchas, golpeándose con los largos caninos. Terminada la batalla, el ganador se acopla con la hembra.

Los propitecos, llamados por los indígenas "Sifaka", son grandes lémures que llegan alcanzar un metro, incluyendo la cola, pertenecientes a la familia de los Indriidae. Se conocen dos especies: el ( Propithecus verreauxi ) endémicos de la isla de Verreaux y presentes en el área norte occidental de la isla, y el Propithecus coronatus, que vive en las selvas pluviales orientales.

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El Propithecus verreauxi es largo cerca un metro, con la cola incluida © F. Manforti

Los sifacas son generalmente mas dóciles que los makis ( Lemur catta ). Raramente provocan riñas en el seno de los grupos, pero se pueden exhibir en luchas rituales, con los miembros de otros grupos por la defensa del propio territorio. Este marcado territorial conlleva ya sea a las secreciones odoríferas, que a las mediante la orina.

Cuando abandonan la selva, lo cual ocurre raramente, los propitecos avanzan con saltos, erguidos, apoyados sobre los dos pies y levantando los brazos a cada salto. El lazo social, que une los individuos de un grupo es el aseo reciproco, que estimula la dinámica de la socialización mediante el contacto. De hecho los miembros pasan gran parte del tiempo, rascando y peinándose entre si, con sus peines dentales, que limpian con un singular "cepillo".

Se trata de una estructura a flecos, posicionada debajo de la lengua, llamada estructura sublingual, que el animal empuja hacia delante, cuando tiene que limpiar los peines dentales del pelo.

La cría de un sifaca se mantiene agarrado al lomo materno durante la infancia. Empieza a caminar con tan solo 6 semanas de vida, pero se queda cogido a la madre por cerca cinco meses.

En los lemures, en particular en el Lemur catta, se ha observado un fenómeno, presente en todos los primates, denominado por los biólogos " Consciencia afectiva".

Cuando durante un periodo de fuerte sequía, un grupo de sifacas se desplaza buscando una fuente de agua, puede acontecer que una madre con su cría, casi completamente deshidratado, se encuentre de frente a una decisión, afectivamente difícil.

Después de un alto para comer, el grupo vuelve a ponerse en marcha, pero el pequeño no tiene mas fuerza para mantenerse agarrado al lomo materno.

El grupo esta ya en marcha, la madre prueba a recoger al pequeño, que no puede mantener en los brazos, ya que el modo de deambular que caracteriza a estos animales, es por empeñar todos sus cuatro miembros.

La fuerza selectiva y de supervivencia, obliga instintivamente a la madre a alcanzar el grupo, que parte en busca de agua necesaria para sobrevivir. Pero la hembra, que ve y oye al pequeño emitir débiles lamentos, vuelve hacia atrás amenos seis veces, intentando estimularlo, consciente que lo esta perdiendo.

Todo lo observado es signo que también en los primates no demasiado desarrollados evolutivamente, como los prosimios, existe esa consciencia afectiva como lo definieron los biólogos zoólogos presentes en el acontecimiento, que pudieron rescatar el pequeño y darle todo el cuidado y la atención, para salvarlo.

La mayor parte de los lémures, de pequeña talla, son animales nocturnos.

Los microcebos, por ejemplo, transcurren el día en los nidos o viven sobre los arboles. Son animales sociables, y podemos encontrar hasta 15 en un mismo nido.

Se conocen tres especies: el Lémur naranja ( Microcebus murinus ) de las regiones meridionales de Madagascar, el Lémur ratón Pardo ( Microcebus rufus ) de las zonas septentrional y oriental, y por fin el Mirza Coquereli ( Microcebus coquereli ) de Madagascar norte occidental.

Los Cheirogaleus o lémures enanos, bastante más pequeños que una ardilla, hacen parte de los primates que hibernan. El cheirogaleus o lemur medio, llamado también lémur enano de cola gruesa ( Cheirogaleus medius ), endémico del área centro sudoccidental, cae en un letargo estivo, que durara varias semanas. Presenta un ensanchamiento a la base de la cola, donde almacena las grasas, que servirán a nutrirlo en julio y agosto, durante la estación árida, cuando su actividad cesara y caerá en un reposo estivo (estivación). Es un animal solitario y nocturno, raramente visible de día.

El cheirogaleus mayor o lémur enano mayor ( Cheirogaleus major ) endémico de la parte oriental de la isla, hiberna tan solo pocos días.

El ( Lepilemur mustelinus ), a diferencia de los otros lémuridos, no corre sobre sus cuatro patas, sino que salta sobre las posteriores como los indricos. Finalmente, el mas excéntrico de todos los lémures es el Aye-aye, perteneciente a una familia aparte, llamada Daubentonia ( Daubentoniidae ).

Tiene las dimensiones de un gato, unas enormes orejas, similares a las de un murciélago. Los dientes son incisivos, como los de los roedores, y el tercer dedo de la mano, largo y muy fino, armado de una uña larga y doblada, le sirve para extraer las larvas, de las viejas ramas o de los troncos.

La técnica consiste en percutir el tronco, unas ocho veces al segundo. La diferencia de la densidad sonora, determina la presencia de las larvas, que viene captada por el agudo y fino oído del animal, que las individua, la captura y se las come.

El Aye-aye ( Daubentonia madagascariensis ) es uno de los mamíferos mas raros del mundo. Hace un tiempo, vivía en todas las selvas de Madagascar. Hoy en día, han sobrevivido tan solo unos 50 ejemplares, presentes en las selvas pluviales costeras de la isla africana. Obviamente, pertenecen a la lista roja de especies amenazadas de la IUCN.

Por ultimo, el Lémur rufo blanco y negro o Lémur de collar en blanco y negro Varecia variegatus, es un Lémur bastante desconocido debido a la dificultad en observarlo. Presenta dibujos negros, incluso rojos en el pelaje, y mide 90 cm más otros tantos de cola; dimensiones bastantes notables para un Lémur. Vive en pequeños grupos, de las selvas pluviales orientales de Madagascar.

Selvas tropicales del centro y sur de América

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Un mono aullador (Alouatta palliata) se nutre sobre los arboles de la selva © Robert Pelazza

La semejanza, en términos de ecotipismo de las selvas tropicales del Nuevo y Viejo Mundo, ha sido la causa de la paralela evolución de dos grupos de monos, no estrechamente afines, pero similares entre ellos.

Los monos de America centro meridional, se reúnen en dos familias: los Cebidos ( Cebidae ) y los Callitriquinos ( Callitrichidae ), los mas antiguos del Nuevo Mundo.

Ninguna de las dos familias tienen una estrecha afinidad con las del Viejo Mundo, si bien los miembros se parecen en el aspecto, debido y como ya hemos mencionado, a la adaptación de vida con biotopos muy parecidos.

Los monos del Nuevo Mundo se diferencian de las del Viejo, por tres importantes características: poseen tres dientes premolares para cada lado de la mandíbula y no dos; el pulgar no es oponible, es decir que no se dobla contra el resto de la mano. De esta manera pueden agarrar un objeto y mantenerlo entre los dedos y la palma; y tienen largas narices laterales distanciadas y oblicuas, en vez de centrales y en posición hacia abajo, como en un chimpancé o un gorila. Estas diferencias, confieren el nombre a todo el grupo de monos del Nuevo Mundo, denominados justamente Platirrinos ( Platyrrhini, o de nariz chata ).

Todos los monos de América centro meridional son arbóreos, reparables solo en las selvas, y ninguno de ellos tienen la cola reducida, como en los babuinos y los macacos del Viejo Mundo, que hacen vida terricola.

Los calitriquinos, de los cuales existen 21 especies, son los únicos primates superiores en tener garras en vez de uñas planas. Ágiles trepando, suben a los arboles como ardillas, clavando sus largas garras dentro de la corteza de los arboles, en vez de agarrarse a las ramas con las manos y con los pies como hacen los otros monos.

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El Saimiri sciureus se denomina mono ardilla común © Giuseppe Mazza

Tienen unos cuerpos finos, flexibles y largas colas prensiles. Sobre el suelo caminan, con las manos y con los pies.

Estos monos, se parecen entre ellos por la estructura y por sus hábitos, bastante más que los miembros de la familia de los cebidos, que al contrario forman un grupo poco homogéneo.

Lo normal en estos animales es que tengan partos múltiples, y la gran parte de estas especies viven en grupos familiares.

Por estas razones, la familia de los Calitriquinos, esta considerada la mas antigua de los monos del Nuevo Mundo.

Casi todos los monos del genero Callithrix miden poco mas de 50 cm, de los cuales unos treinta están atribuidos a la larga cola, y presentan unos largos dientes inferiores, con los que se limpian el bello pelaje seríceo.

Los titis se dividen en dos géneros: : Callithrix, 3 especies y Cebuella, una especie.

El titi común ( Callithrix jacchus ) vive en las partes mas altas de las cimas de los arboles. Se nutren sobretodo de insectos, de frutas y de hojas. Por la noche, su temperatura corpórea desciende a 1° C, una capacidad única entre los monos.

Los titis, forman grupos familiares, compuestos cada uno por una pareja de padres y sus infantes.

El macho marca su territorio con el olor de las glándulas escrotales, que restriega contra las ramas. Amenaza a los machos vecinos, levantando y bajando rápidamente el chufo de las orejas y arqueando el lomo.

La reproducción, se produce en cualquier momento del año. Durante el cortejo, el macho se muestra caminando con el lomo doblado, chasqueando los labios y tirando fuera la lengua.

Los componentes de una pareja, se lamen el pelo y se limpian entre ambos delicadamente, utilizando los incisivos inferiores.

Transcurrida la gestación, que tiene una duración aproximada de cinco meses, nacen las crías, generalmente dos, algunas veces tres, y raramente uno solo.

Los machos están encargados en llevarlos en brazos y lo dan a la madre solo para que tete.

Los jóvenes empiezan a caminar por si solos, alrededor de las tres semanas de vida, alcanzando una independencia completa, a los cinco meses de edad.

El titi de cabeza blanca ( Callithrix geoffroyi ) es un gracioso mono, con cara blanca que pasa gran parte del tiempo a limpiarse el pelo.

El titi pigmeo ( Cebuella pygmaea ), que pertenece al genero Cebuella, es el mono mas pequeño que hoy exista. Largo un poco más de 13 cm, con una cola de cerca 20 cm. No tiene chufo sobre las orejas y el pelo de la cabeza, recae hacia atrás a modo de cabellos, escondiendo las orejas.

La hembra pare siempre dos pequeños, que los lleva en brazos el padre, para entregarlos a la madre solo para amamantarlos.

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A los Saimiri sciureus les aficiona las selvas ricas de lianas © Giuseppe Mazza

Sustancialmente se observa en los titis, que el cuidado parental es mas un deber del padre que de la madre, al contrario de lo que generalmente sucede en el reino animal.

Los titis, son endémicos de las selvas tropicales del centro de América (sobretodo Méjico, Costa Rica y Panamá) y de las selvas del sur de América (Bolivia, Perú, Brasil, Colombia, Uruguay).

Los monos leoninos (genero: Saguinus, 13 especies; genero: Leontideus, 3 especies), son de una estatura mayor, ya que cuerpo y cola miden hasta 40 cm cada uno. La tupida melena y el color rojizo del pelo le han otorgado este nombre.

Los pequeños, los transporta el padre, escondidos en el largo y tupido pelaje, hasta las 6-7 semanas de vida, y los cede a la madre tan solo para que les de mamar.

La especie del genero Saguinus son nerviosos y agresivos, se reconocen por el pelo blanco, en torno la boca (en muchas especies) y por la ausencia de los largos incisivos.

El tamarino midas o titi manos rubias ( Saguinus midas ) vive en el valle del bajo curso del río de la Amazonia. Es activo, desde la primera mañana y se nutre de las bajas capas de los arboles. A medida que avanza el día, y la temperatura se alza, el midas trepa a la sombra de la densa selva, realizando saltos, entre las ramas, de hasta mas de 7 m.

Los midas viven en grupos familiares formados por los padres y los hijos, hasta 4, en un territorio que defienden con altos y agudos gritos.

El gracioso Edipo, tamarino León o titi León, del genero Saguinus, como la especie Saguinus oedipus el titi cabeza blanca, mono titi cabeciblanco, tamarino algodonoso o pinche. Posee unas orejas recortadas a forma de encaje y una cresta de pelo sobre la cabeza. Es un poco mas grande de la especie afine, y también estos realizan grandes saltos entre las ramas.

Descansa al sol, tendido sobre las ramas con la cabeza hacia abajo, con los brazos y las piernas colgando. Cuando se levanta, camina erecto. También esta especie vive en grupos familiares, formada por los padres y los hijos, en un terreno donde la defensa esta custodiada por una hembra adulta. Los animales se limpian entre ambos con la lengua.

Durante el cortejo, la hembra excita al macho, orinando sobre su propia cola y esparciendo con la secreción que dicta por una glándula situada a la base de la misma cola. Nacen generalmente dos pequeños a la vez.

A los leoninos del genero Leontideus, pertenece el Leontideus rosalia.

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Un Uistiti con penachos blancos ( Callithrix jacchus) © Giuseppe Mazza

El calimico, el tamarino de Goeldi o mico de Goeldi (genero Callimico, una especie) parece presentar unas características comunes entre la familia de los Callitrichidae, los mas primitivos del Nuevo Mundo, y la familia de los Cebidae, y podría ser considerado el anillo de conjunción de las dos familias.

Es generalmente, todo negro, y como es el caso en otros monos leoninos, presume de una larga melena, alrededor de la cabeza.

Como ya hemos aludido anteriormente, se parece a los miembros de la familia Cebidae. Presentan igualmente un tercer molar, y las hembras paren en este caso, una sola cría a la vez. Los hijos vienen cargados, exclusivamente por la madre, hasta aproximadamente las tres semanas de vida, momento donde los machos serán los responsables de cargarlo. Un claro ejemplo es el Callimico goeldii.

Ya sean los leoninos del género Saguinus, que los Leontideus, como los Callimico, son zoo geográficamente endémicos de las selvas tropicales de Sur América, en particular: Bolivia, Perú, Uruguay, Venezuela, Colombia, Brasil.

Todos los miembros de dichos géneros, presentan unas colas prensiles extremadamente largas, con extremidades flexibles y similares a los dedos, al punto que se podría hablar de "imprentas digitales".

La familia de los Cebidae presenta miembros que tienen una radiación mayor, ya que eco fisiológicamente son más adaptables.

Se encuentran en casi todas las selvas tropicales de Sudamérica, desde Colombia a Venezuela, Brasil (selva Amazónica), Perú, Argentina, Uruguay y Paraguay.

Esta familia comprende algunas de las más grandes y ruidosos monos del Nuevo Mundo, en particular del Sudamérica, como los monos chillones, en los que sus vocalizaciones se pueden percibir hasta los 5 km de distancia.

La familia de los Cebidae comprende 26 especies de monos sudamericanos, cada una de ellas adaptadas a un particular tipo de vida.

Son en general, monos mas grandes que los Calitriquinos, tienen dedos relativamente aplastados, dotados de uñas en vez de garras. Las hembras paren una sola cría a la vez (especies monovulares)

Además cuentan en sus filas con el único mono nocturno del mundo y varias especies caracterizadas por una cola prensil. Los titis o calicebos (genero Callicebus, 3 especies) como el Callicebus moloch, viven en la cuenca del río de la Amazonia, en la espesa selva.

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El Cacajao rubicundus es un ágil trepador © Giuseppe Mazza

El sahui moloso, huicoco, socayo o titi de vientre rojo Callicebus moloch se parece a los titis por la posición asumida en las ramas, con los miembros y la cola colgando. Estos monos viven en pareja y duermen con la cola entrelazada. Forman territorios de caza que defienden de sus semejantes. Cada pareja, con el pequeño llevado normalmente por el macho, emiten al alba, antes de la comida, un grande grito lamentoso.

Los micos nocturnos, martejas, mucuares o marikinas (genero Aotus, una especie Aotus trivirgatus ), el único primate superior con costumbres de vida nocturnas, tiene grandes ojos y cejas blancas, denominado también mono búho, por la gran similitud de expresiones con estos rapaces nocturnos o estrigiformes.

Activo al alba y al atardecer, se nutre de frutos y de insectos. Vive sobre los arboles a 25 m del suelo, y no baja nunca por debajo de los 2,50 m. Los marikinas viven en pareja macho-hembra y los machos reciben a puños a los intrusos. Marcan el territorio esparciendo la orina sobre los arboles.

El pithecia y Sakis ( genero Pithecia, 2 especies ) como por ejemplo el Sakí cariblanco ( Pithecia pithecia ) y el Sakí cabelludo, parahuaco común o negro ( Pithecia monachus ), los guacaris o uakaris ( genero Cacajao, 3 especies) como el uakari rojo ( Cacajao rubicundus ) y el uakari Calvo ( Cacajao calvus ) y el Satanás o chiropotes ( genero Chiropothe, 2 especies ) como el sakí barbudo negro ( Chiropotes satanas ) y el sakí barbudo de Nariz blanca ( Chiropotes albinasus ), tienen el pelo áspero, dientes caninos e incisivos inferiores muy desarrollados.

El sakí cabelludo ( Pithecia monachus ) debe su nombre a la capucha de largos pelos que descienden sobre la espalda. El sakí barbudo negro ( Chiropotes satanas ) y el ( Chiropotes albinasus ), tienen barba y mechones alrededor de la cara.

Los Pithecia y los denominados sakí, como es el caso de el sakí de cabeza blanca ( Pithecia pithecia ), tienen largas colas prensiles.

El uakari Calvo ( Cacajao calvus ), es un ágil trepador, que posee una corta cola y un pelaje híspido, la cara y la cabeza están prácticamente desnudas. La cabeza se parece a una calavera, y no presenta capas adiposas sobre la cara y la cabeza. La cara es rosa en algunas razas, mientras que en otras es de color rojo.

Los monos ardillas (genero Saimiri, dos especies) como el Saimiri sciureus, un insectívoro que se nutre también de flores y de baya. Tienen una cara blanca, con capucha y hocico negro. Viven sobretodo en las partes de la selva larga los ríos, en grupos que cuentan hasta 500 individuos, organizados según el sexo en determinados rangos. Cuando comen, enrollan la cola alrededor de las ramas para sostenerse.

Sin embargo su cola no es verdaderamente prensil. Los monos ardillas de hecho no pueden colgarse con la cola, como los cebos (genero Cebus, 4 especies) mas grandes y robustos.

El Cebus apella también conocido como capuchino de cabeza dura, mono silbador o mono caí, por la presencia en la cabeza, de un pelaje erecto que forman unos cuernecillos laterales. Es un mono muy inteligente, presente en las selvas a lo largo de los ríos y próximos a los estuarios, donde el fenómeno cíclico de las mareas es mas evidente.

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Un Alouuatta seniculus lanzando el propio grito en la selva © Giuseppe Mazza

Consigue leer tales fenómenos geofísicos, y a prever la baja marea, que reduciendo el nivel del río, le permite recoger los moluscos debajo de las piedras.

La presencia de una consistencia psíquica de buen nivel en estos animales, se observa en su curioso comportamiento alimentario.

No poseen mandíbulas o dientes fuertes como los macacos japoneses, para poder romper las valvas de los moluscos, así que los restriegan y le dan golpes repetidamente sobre un tronco de árbol. Ciertamente esto no basta para romperlos, pero al hacerlo repetidamente, afloja la contracción muscular del molusco, que al final esta obligado a abrir las valvas y dejarse comer.

Las otras especies del genero Cebus, tan notables como el Maicero cariblanco ( Cebus capucinus ), no tiene mechones, pero una especie de característico gorro negro formado por pelos mas largos. Son conocidos también como monos con la cola a anillo, ya que llevan la cola enrollada mientras caminan sobre las ramas.

Apenas nace la cría, se agarra al pelo del vientre materno, para después cuando es bastante fuerte, establecerse sobre el lomo de la madre.

Viven en grupos, que cuentan en media hasta 50 individuos, en las selvas de América central y meridional.

Los monos lanudos (genero Lagothrix, 2 especies) tienen también una cola prensil. El mas común es el mono lanudo cafe o común ( Lagothrix lagothricha ), viven en grupos numerosos entre las cimas emergentes del alto de la selva, habitualmente en proximidades de zonas con agua.

Los monos araña (genero Ateles, 2 especies) tienen una estructura corporal mas delgada que los afines monos lanosos.

Exceptuando el Ateles arachnoides, la otra especie, mono Araña negro ( Ateles paniscus ) tiene el pelo híspido, y teniendo ausencia del pulgar tiene que agarrarse a las ramas con solo cuatro dedos. En compensación, tiene la máxima expresión de la cola prensil que utiliza como un quinto miembro, compensando la ausencia del dedo en las manos. Dicha cola tiene la punta flexible, con un área terminal desnuda, que lleva una verdadera y propia imprenta digital, parecida a la de los dedos de las manos o de los pies. Garantiza un fuertísimo agarre, y los animales pueden colgarse tranquilamente con la cabeza hacia abajo, cogidos con la cola a una rama robusta.

Los monos del genero Ateles pueden caminar por breves tramos sobre el terreno erectos o a gatas. Duermen en grupos de 100 individuos y se esparcen de día en busca de alimento. Se comunican entre ellos mediante gritos agudos y desanimando los intrusos mediante profundos gruñidos, lanzando ramas y heces.

Los monos aulladores (genero Alouatta, 5 especies) entre el que encontramos Alouatta villosa, tienen en la garganta un aparato faringe excepcionalmente desarrollado, tanto de hacer aparecer un hinchado cuello. Pueden emitir fuertísimos gritos, perceptibles hasta 5 km de distancia.

Los aulladores, viven en bandas de unos veinte individuos, comprendiendo cerca de 2 machos adultos por cada 7 hembras. En general, están en las ramas más altas, pasando de una rama a otra mediante un puente, hecho con las manos de una parte y con los pies y la cola de un otro.

Cuando dos bandas se encuentran casualmente, estalla una batalla vocal. Si los intrusos sobrepasan el territorio, vienen recibidos por una lluvia de ramas, orina y heces.

Activos de día, se nutren de vegetales, insectos, huevos de pájaros y reptiles y pequeños vertebrados, anfibios saurios y pájaros.

Las crías de estos monos, que pasan la infancia colgados al pelaje materno, dependen de la madre hasta el décimo mes de vida.

África del norte, selva y praderas del África subsahariana

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El Macaca sylvana, presente en Gibraltar, es el único mono europeo © G. Mazza

Como ya hemos explicado en diversas ocasiones, la mayor parte de los primates (promonos, monos, monos antropomorfos) del Viejo y Nuevo Mundo, son endémicos de biotopos de selvas tropicales pluviales siempre verdes, característica que los une y determina aspectos morfológicos similares, aun siendo especies diversas que viven a miles de kilómetros de distancia.

Si bien la evolución de los monos se halla sobretodo desarrollado en las selvas, ocho especies han invadido el ambiente de la sabana adaptándose, mientras una vive en el norte de África, en biotopos de zonas de monte y rocosas, como las pendientes del atlas Marroquín.

Se trata de la mona o macaco de Gibraltar, mono de Berbería ( Macaca sylvana ), la única mona que pertenece a la fauna mediterránea, presentes en particular en los altiplanos boscosos de Marruecos, Argelia, Túnez, y el peñón de Gibraltar, donde su presencia se piensa sea estada determinada por la huida de ejemplares del norte de África.

Por su naturaleza afectuosa hacia el hombre, y el fácil adiestramiento, los monos de Berbería venían de hecho embarcados como animales de compañía, sobre los barcos comerciales que desde el norte de África hacían ruta a Gibraltar.

Es probable que algunos ejemplares huidos, se adaptaran bien a la vida del peñón, que tenía un clima y una situación geográfica muy similar a la de su tierra de origen.

La alta tasa de proliferación hizo el resto, tanto que todavía hoy los monos de Berbería de Gibraltar, son una de las principales atracciones de la fauna de esta pequeña tierra inglesa.

La realeza inglesa, transcurría en muchas ocasiones las vacaciones, encontrando a los simpáticos animales, como un elemento esencial, que volvía el ambiente mas exótico de lo que ya no fuese.

Durante los primeros años cincuenta, una patología infecciosa, probablemente transmitida por los pájaros (ornitosis), determino un determinado descenso de estos monos, e inmediatamente Wiston Churcill, antiguo primer ministro ingles, hizo importar numerosos ejemplares de monos de Berbería del norte de África, ya que su ausencia hubiera convertido el Peñón de Gibraltar menos característico y menos satisfaciente para la realeza ( God Save the Queen !).

El Macaca sylvana es privo de cola, siendo esta la única característica que le hace semejante a los grandes monos antropomorfos, de los cuales por otra parte, difiere completamente.

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Macaca sylvana con su cría © Giuseppe Mazza

Es semejante a los monos de la India, del sudeste asiático y del África subsahariana.

Como muchos monos, el mono de Berbería es sociable, aunque si es sujeto, como sucede a varios cercopitecos, a ataques improvistos de ira, asociados a saltos y gritos.

Viven en pequeños grupos que se desplazan en regiones rocosas y boscosas en busca de comida animal (insectos, pequeños saurios, pájaros, huevos ya sea de pájaros que de reptiles) y vegetales (brotes, plantas, flores, bulbos).

De las ocho especies, arriba citadas que viven en las áreas con selvas presentes en toda el África subsahariana, en África occidental, oriental y del centro sur. Cinco son cinocéfalos : el Hamadriade, también conocido como papión o babuino sagrado egipcio ( Papio hamadryas ), el papión o babuino amarillo ( Papio cynocephalus ), el papión oliva o papion de Anubis ( Papio anubis ), el papión de Guinea ( Papio papio ) y el papión chacma o papión negro ( Papio ursinus ).

De estas cinco especies, el hamadriade prefiere vivir en las regiones rocosas y áridas.

Los babuinos saín los monos mas difundidos en África, y algunos biólogos los consideran en realidad razas de una sola especie, los hamadriades ( Papio amadryas ).

Las otras tres especies son cercopitecos, llamados también vervet, patas y grivet en Kenia.

Se trata de el mono patas o mono rojo ( Erythrocebus patas ), que vive en las estepas y las sabanas arboladas al sur del Sahara; de el cercopiteco verde o tota ( Cercopithecus aethiops ), que vive en los confines entre el bosque y la sabana; y de los gelada, llamados también babuinos gelada ( Theropithecus gelada ), difundidos en las praderas temperadas, sobre las montañas de Etiopía.

La semejanza entre los hamadriades y los gelada (cuerpo recubierto de largos pelos), es mas a la adaptación a condiciones de vida ecológicas similares, que ha un verdadero y propio parentesco.

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Cuidado corpóreo entre Macacos sylvana © Giuseppe Mazza

Todos los babuinos de la sabana, forman grandes grupos con numerosos machos, mientras que encontramos un solo macho en los grupos de los hamadriades, geladas, y monos rojos.

Esta reducción, corresponde sin duda, a una adaptación de vida en un ambiente árido. Ya que un macho puede fecundar cualquier número de hembras (poligamia), todos los otros están eliminados del grupo o abandonados a su suerte. La presencia de varios machos es de hecho solo posible, cuando los recursos alimentarios son abundantes.

El número de babuinos en un grupo es muy variable. En media de 27 en las regiones áridas del África sur- occidental, de 46 en Rodesia y 80 en el Parque Nacional de Amboseli en Kenia.

Durante los desplazamientos de un territorio a un otro, los machos dominantes del grupo y las hembras con las crías se sitúan al centro del grupo. Los machos de rango inferior y los jóvenes de ambos sexos se disponen alrededor, siempre preparados para dar la alarma, como centinelas, en caso de peligro.

Cada grupo dispone de un territorio alrededor de los arboles sobre los cuales, los babuinos duermen de noche.

De día bajan a tierra, vagando en la sabana en busca de semillas, hierbas, y frutas. En la estación seca, pueden excavar hasta 25 cm de profundidad para buscar bulbos y raíces. Cuando la comida vegetal escasea, comen insectos, saurios, huevos de reptil y pájaros, e incluso, en algunos grupos de individuos especializados pueden llegar a matar liebres, pájaros, saurios, y también jóvenes gacelas o fenicopteriformes, (que reciben el nombre vulgar de flamencos.)

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Papio anubis con cría © Giuseppe Mazza

Todos los machos adultos dominan las hembras.

Entre estas no existe una jerarquía permanente, pero una hembra con la cría favorece temporalmente de un rango mas elevado (periodo de lactancia).

Las crías de los papiones Chacma se mantienen agarradas al vientre materno, en las primeras 5 semanas de vida, después suben sobre el lomo.

Entre los machos de los babuinos, la jerarquía es rígida, aunque si puede acontecer que dos machos se unan contra un tercero, que a su vez le domina singularmente.

Cuando la jerarquía esta bien establecida, el macho dominante, que es el mas agresivo y vigoroso, posee prácticamente el monopolio de los acoplamientos con las hembras en calor, y es por tanto el padre del 80% de los pequeños de la generación sucesiva.

Los otros machos, son libres de acoplarse con hembras inmaduras o que no estén en calor.

Los jóvenes machos son extremamente combativos, ya que tientan siempre de hacerse paso en la jerarquía social.

Los hamadriades tienen un particular socio biológico propio.

La manada esta dividida en grupos, incluyendo cada uno, un solo macho adulto y hasta seis hembras, mientras que los machos solteros forman un grupo aparte.

De día, los grupos se dividen para buscar la comida, para volverse a unir la noche para dormir.

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Papio anubis © Giuseppe Mazza

Las hembras siguen al macho, que permanece toda su vida con las compañeras con las cuales se ha acoplado.

En la otras especies, son los machos que siguen las hembras y la pareja dura, el tiempo que la hembra permanece en calor.

Los hamadriades machos, impiden a los machos extraños de empadronarse de las hembras de su propiedad. Pero no son celosos desde el punto de vista sexual.

De hecho, el macho dominante permite a un joven de dos años, acoplarse con hembras de tres y cuatro años. A tres o cuatro años de edad, el macho de hamadriade empieza a formar su grupo, alejando una joven hembra de la madre.

Dos años más tarde adopta huérfanos de diversos sexos y finalmente se encuentra una hembra definitiva. Cuando esta entra en calor, los dos se acoplan y su unión se vuelve un acto sexual y social.

El hamadriade macho, cuando se encuentra con una hembra extranjera, intenta incorporarla en su grupo, pero no prueba a acoplarse con ella inmediatamente.

Cuando un macho muere, o pierde en la lucha el derecho a la hembra, este persigue al otro macho, a veces todavía soltero.

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Papio ursinus © Giuseppe Mazza

Los machos de hamadriades, igualmente que el resto de los babuinos, son muy protectores hacia la prole, que acuden con devoción.

Si un pequeño viene amenazado por un otro miembro del grupo o por un depredador, muestran sus formidables caninos, grandes como los de un León, prontos a utilizarlos en el caso fuera necesario.

Si un joven macho tiene conocimiento que el dominante del grupo es muy fuerte, este se somete mostrando la callosidad del posterior, en la misma posición que asumen las hembras en celo para estimular a los machos para acoplarse.

Durante los desplazamientos, puede suceder que una hembra no siga de bastante cerca al macho dominante, haciendo que este último le muerda como llamada al orden, obteniendo una rápida obediencia.

Los geladas ( Theropithecus gelada ), como los hamadriades, forman varios grupos dominados por un solo macho, y estos a su vez se unen para formar bandas mas grandes.

Aun así las relaciones entre los miembros son diversas en las dos especies, ya sea al interno de cada grupo, que entre los varios grupos formando el grupo unificado.

Un orden jerárquico se establece entre las hembras de geladas: cada una controla a la de rango inmediatamente inferior, y hará de todo por tenerla lejos del macho.

De consecuencia la probabilidad de reproducirse disminuye según el orden de dominio, mientras que las hembras de los babuinos amarillos ( Papio cynocephalus ) tienen todas, las mismas posibilidades de dejar descendencia.

Los monos rojos ( Erythrocebus patas ) viven en grupos formados por un macho y hasta diez hembras con las crías.

Las bandas tienen un territorio de 50 km2 para cada uno y se encuentran raramente.

En general no recorren más de 800 m al día, en busca de insectos, huevos de pájaro y reptiles y fruta.

Entre las hembras existe una cierta jerarquía, la hembra dominante dirige los movimientos de todo el grupo.

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Papio hamadryas © Giuseppe Mazza

La función del macho, a parte de la reproducción, es el de centinela.

Vive separado del grupo, y en caso de peligro, cuando ve un leopardo, una hiena, un licaón, o un leopardo, protege al grupo, señala al depredador con chillidos, saltos y moviendo las ramas, para distraerlo mientras la banda huye.

Esta despegadura, del macho del resto del grupo, y la falta de contacto entre los diversos grupos, los hace casi únicos entre los primates.

Los monos rojos se apoyan sobre la cola para ver sobre las hierbas altas. Están muy bien adaptados a la vida territorial, poseyendo miembros largos, dedos cortos y un cuerpo fino como los de un galgo. Por dichas características, son ágiles y rápidos.

Los machos pesan alrededor de 13 kg, y las hembras sobre 5-7 kilos.

El pelaje es rojo oscuro, excepto las partes inferiores y posteriores que son blancas en los machos adultos y rosa en todas las hembras y en los subadultos.

El cercopiteco verde o tota ( Cercopithecus aethiops ) viven dentro de los márgenes de la selva, donde los frutos y los insectos, son mas abundantes que en la sabana abierta.

Tienen la más baja forma de organización social, de entre los monos de la sabana.

Están divididos en pequeños grupos de seis, hasta veinte individuos de todas las edades. El número de hembras es ligeramente superior al de los machos.

Estos últimos dominan a las hembras, aunque si no se observa entre ellos un orden jerárquico bien definido. Aunque si sabemos, que cuando hablamos de especies con una biología social como los primates, es difícil definirlo claramente.

Se necesitan largos estudios, y en el caso del cercopiteco verde, tales estudios deben ser profundizados aún por los etólogos.

Homo sapiens sapiens : el hombre moderno

Después de estas aclaraciones, damos paso, mas detalladamente a la historia natural del Homo sapiens sapiens, que en cuanto primate, forma parte de este análisis general.

Como aludido precedentemente, la aparición del Homo di Cro-Magnon hace referencia al paso del Paleantropo al Fanerantropo, según la actual visión de los antropólogos y los arqueólogos.

Con el segundo estado de la glaciación de Wurm (Pleistoceno superior, Paleolítico superior), aparecen en Europa formas humanas mas desarrolladas de las cuales pueden relacionarse con el tipo humano actual.

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Calaveras de homínidos. De izquierda a derecha: Australopitecus africanus (3.500.000-2.500.000 años AC), Australopitecus robustus (2.200.000-1.000.000 años AC)
y el famoso Homo habilis ( 2.500.000-1.800.000 años AC ) trazan el desarrollo del genero humano. Museo de Antropología prehistórica de Mónaco © Giuseppe Mazza

Esta humanidad, que tiene sus raíces mas profundas, de alguna forma mas progresiva en los Paleontropos, se difunde rápidamente, terminando por sustituirlos.

Los Fanerantropos, presentan una frente muy desarrollada, debido a la ampliación del cráneo en dirección hacia la cara, posee fosas caninas y barbilla. Características de un cierto poliformismo somático, que preludia en los grandes agrupamientos raciales actuales.

Tanto su aparición en la tierra, como su difusión, es gracias y en grande medida, a la notable aceleración de las características culturales (Paleolítico superior, con industrias líticas refinadas, elaboraciones sistemáticas del hueso, representaciones artísticas, etc.)

El más notable de los fanerantropos era como ya hemos dicho el hombre de Cro-Magnon.

Fueron descubiertos en Francia, por un grupo de antropólogos, numerosos esqueletos de esta especie en 1868. Los hallazgos se hacen presentes por toda Europa, en áreas expansivas muy amplias, con lo que hace pensar que su evolución tuvo que suceder en otros lugares, al día de hoy desconocidos, y que por la migración alcanzaron Europa.

Remontamos a unos 30.000 años, periodo donde en Europa era presente el Homo sapiens. Según la hipótesis de algunos, las dos especies de homínidos pudieron compartir el mismo territorio, sin enfrentamientos, al no poseer la misma ecología alimentaria. Otros escritores, han mantenido la posibilidad, que algunos ejemplares de Cro-Magnon y Homo sapiens se aparearon, generando así la aparición del Homo sapiens sapiens.

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Cráneo del Homo erectus (1.000.000-300.000 años AC), a izquierda, el primero en superar los 1.000 cm3. El hombre de Neandertal (250.000-28.000 años AC), al centro, se ha quizás hibridado con el Homo sapiens. A derecha un Homo sapiens de Cromañón (40.000-10.000 años AC). Museo de Antropología prehistórica de Mónaco © Mazza

No obstante las diferentes tesis, nos centraremos en dicho periodo (hace unos 30.000 años), fecha del nacimiento del Homo sapiens sapiens.

Del estudio de los restos hallados, se derivó una descripción que incluía como rasgos destacados, una gran capacidad craneal (1.590 cc), una elevada altura (con una media en los varones de 1,77m), y un cuerpo robusto. El hombre de Cro-Magnon se asoció desde su descubrimiento a la industria lítica denominada Auriñaciense ( Paleolítico superior). Construían diferentes utensilios para distintos usos, signo de un concreto desarrollo psíquico.

Entre los restantes Fanerantropos europeos, recordamos las clasificaciones de Predmost( Moravia, 1894), de Chancelade( Francia, 1888 ), de Grimaldi( Italia, 1901), de Combe Capel( Francia, 1909).

De los Hallazgos de Fanerantropos, se han incluido todos los continentes extra-europeos, incluido el continente Americano.

Los grupos raciales, descienden de una única especie ( Homo sapiens ) con una elevada polimorfa( es decir, mostrando un grado de variabilidad de individuo a individuo), y politípica ( es decir, subdividida en varias razas).

No se ha alcanzado un consenso entre los expertos, sobre el número preciso o sobre las denominaciones de las distintas razas o etnias, de la misma manera resulta difícil, alcanzar un criterio común a todos los biólogos, a la hora de clasificar las distintas razas.

Actualmente se hace uso de la clasificación de Alfred Sherwood Romer de los años 50, biólogo, paleontólogo e investigador de la anatomía comparada, adaptada por supuesto, a los conocimientos actuales.

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Esqueleto de Cromañón conservado en el museo de Antropología prehistórica del Principado de Mónaco © Giuseppe Mazza

Razas Australoides

Se reconoce en general que se trata del grupo más primordial de todo el conjunto. Se caracterizan por una cabeza dolicocefalica (es decir, forma larga o estrecha de la cabeza, desde un punto de vista horizontal), perfiles nasales relativamente planos, la frente es baja, grandes arcos superciliares, piel con una gama desde negro al moreno, cabellos rizados y una piel abundante en vello.

A este grupo racial pertenecen, los nativos de Australia y Tasmania, y algunas tribus de África meridional.

Se han descrito diversos subgrupos como los Boscimani Australianos, actualmente reducidos a unos 60.000 miembros. Viven en la parte septentrional de Australia, permaneciendo todavía hoy en día, en un estado cultural extremamente primitivo, basado fundamentalmente en la caza.

Con unas características muy similares, se presentaban los nativos de Tasmania, que contaban con tan solo unos miles, cuando el hombre blanco los descubrió, hace aproximadamente un siglo y medio. Los conflictos con los colonizadores, las transmisiones de enfermedades infecciosas, de la parte de estos últimos a los indígenas, finalizo por exterminar la población.

Bhil y Vedda, se trata de poblaciones primitivas existentes en las zonas montañosas de Ceylán, y que descenderían con probabilidad de los antiguos Australoides.

Se encuentran trazas puras de una descendencia de la raza australoide, en algunas tribus primitivas de la Nueva Guinea, Papuasia, India central y meridional y en Arabia meridional. Los Boscimani africanos, constituyen un grupo de las poblaciones primitivas en vías de extinción. Hoy están representados por unos pocos miles de sobrevivientes, que viven en el desierto de Kalahari en Sudáfrica. Su cultura es muy primitiva, basada principalmente en la cacería, la cual y si la comparamos con los Boscimani australianos, utilizaban una técnica ligeramente mas avanzada. Consistía en el uso del arco y flechas envenenadas para matar a las presas de mayor tamaño.

Generalmente son pequeños de altura (menos de 1,50 m), una piel amarilla y cabellos cortos.

Su derivación y origen es incierto. Probablemente se trate de la conclusión de poblaciones mas amplias en un pasado, originarios de los primitivos Australoides.

Los Otentotti, con una cultura mas avanzada, con incluso criadero de ganado, representan un grupo de Boscimani, resultado de un cruce con un grupo de Negroide.

Razas Caucasoides

Este es un grupo de razas mas diferenciado y parece gustarles vivir en climas mas cálidos.

Las conquistas y las colonizaciones por parte de los europeos en el pasado, favoreció la difusión por todos los continentes.

La cabeza tiene diversas formas (dolicocefalia o brachicefalia), mientras que la nariz es siempre alta y estrecha. Los cabellos para la mayoría son ondulados. La piel tiene una gama que va desde el castaño al claro. Se distinguen tres principales grupos.

Mediterráneos. Originalmente se localizaron en Europa meridional, en las regiones mediterráneas, y desde Asia meridional, hasta la India. Poseen una cabeza dolicocefalia, un color de piel morena, y cabellos desde castaños a negros.

También aquí podemos resaltar varios subgrupos: los Dravídicos ( India meridional), Indo-Afganos( India norte-occidental), Etíopes ( África norte -oriental ),Bereberes (África norte-occidental), Ármenos ( parte norte- oriental de la cuenca mediterránea),Árabes( Arabia), Ibero-Insulares( España septentrional) y Mediterráneos Litorales( desde Irlanda a España y de aquí hacia el este de la Europa meridional).

Nórdicos. Originalmente circunscritos a la Europa septentrional, son dolicocefaleos, tienen cabellos rubios, y una piel clara.

Alpinos. En origen, estaban distribuidos desde Francia central, hacia oriente, hasta Rusia y Persia. Tienen una cara larga, cutis variable desde clara a morena, cabellos de color que van desde castaño claro al negro.

Razas Mongoloides

Se trata de grupos raciales, muy a menudos adaptados a climas fríos. Poseen una cabeza braquicefalia (es decir, relativamente corta y larga, en el plano horizontal), pómulos en resalto, nariz de tipo intermedio, cabellos lisos y rígidos, cutis amarillo o rosado. En general, muestran una ligera pelusa suelta hacia la cara.

Se encuentran en Asia oriental y en las dos Américas.

Se pueden distinguir tres grupos principalmente.

Amerindio (los Indianos de América). Migraron desde el Asia oriental, hasta América septentrional, atravesando Alaska, donde sufrieron varias transformaciones diversas, dando origen a los distintos grupos que se localizaron predominantemente en América central y meridional.

Esquimal . Son indígenas de las regiones más septentrionales, desde Asia norte-oriental hasta Groenlandia y América del norte. Tienen un mayor parecido con los Mongoloides asiáticos que con los Indianos de América.

Mongoloides asiáticos . A este grupo pertenecen la mayor parte de los indígenas de Asia oriental, si bien las poblaciones más meridionales, a menudo muestran una mezcla entre características mongoloides y caucasoide. Algunos caracteres morfológicos y la distribución geográfica nos sugieren, que las razas Mongoloides, puedan ser una rama relativamente moderna, derivadas de antepasados Caucasoides.

Razas Negroides

Este grupo vive específicamente en lugares de clima tropical. Son dolicocefaleos, la nariz es larga y chata, los labios gruesos, frente alta, cabellos rizados y una carnación oscura.

Se distinguen tres principales grupos:

Negros de África . Asentados originariamente en las zonas mas calientes de África, difundiéndose mas tarde en algunos grupos distintos. Unos, en las zonas mas septentrional, con una cultura basada esencialmente en la agricultura y en la cría de ganado( Negros del Nilo), otros en las selvas de África central( Negros de África central), y otros sur- oriental con poblaciones vigorosas y en muchas ocasiones agresivos( Bantú), incluyendo las tribus de los Cafri y de los Zulú.

Negros de Oceanía . Estas razas de piel negra, pueblan un grupo de islas del Océano Pacifico, a oriente de la Nueva Guinea. Viven sobretodo en pueblos agrícolas y sus costumbres, no siempre muy conocidas por los biólogos zoólogos, etnobiólogos, antropólogos y etnográficos. Muchas de estas tribus son sanguinarias y antropófagas, practicando el canibalismo.

Pigmeos . Se caracterizan por su baja estatura: los hombres miden menos de 1.5m.de media. Cráneo braquicéfalo y tienen unas largas narices.

La distribución geográfica es muy discontinua, se extendieron desde las selvas del Congo, donde viven los Pigmeos africanos( llamados también Negrilla), hasta las islas Andamán en el golfo de Bengala, áreas internas asoladas de la selva de Malasia, Filipinas, llegando hasta la Nueva Guinea, donde viven los Pigmeos asiático-oceánicos, denominados Negritos, los cuales son antropófagos. En cualquier caso, las formas humanas dominantes en estas regiones, están constituidas por otros grupos raciales.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

Cacajao rubicundus

Cacajao rubicundus - Saimiri sciureus

Macaca sylvana

Macaca sylvana

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Macaca sylvana - Galago senegalensis

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Papio cynocephalus - Alouatta seniculus

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Alouatta seniculus - Pan troglodytes

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Pan troglodytes - Hylobates lar

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Cercopithecus mitis

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Cercopithecus mitis - Cercopithecus aethiops - Cercopithecus aethiops pygerythrus

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Cercopithecus aethiops pygerythrus - Callithrix jacchus

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Callithrix jacchus - Gorilla gorilla

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Macaca fascicularis

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Papio hamadryas

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Papio hamadryas - Papio anubis

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Papio ursinus - Pongo pygmaeus

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Pongo pygmaeus

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Pongo pygmaeus - Presbytis entellus = Semnopithecus entellus

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Presbytis entellus = Semnopithecus entellus

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Presbytis entellus = Semnopithecus entellus - Homo erectus - Homo habilis - Homo neanderthalensis - Homo sapiens Cro-Magnon

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Australopithecus robustus - Australopithecus africanus - Lemur catta

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Lemur catta

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Lemur catta

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Lemur catta

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Lemur catta - Varecia variegata variegata

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Varecia variegata variegata

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Miopithecus talapoin - Mico argentatus

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Mico argentatus - Miopithecus ogouensis

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Miopithecus ogouensis - Nycticebus coucang

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Nycticebus coucang

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Nycticebus coucang - Pithecia pithecia

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Pithecia pithecia

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Pithecia pithecia - Saguinus labiatus

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Saguinus labiatus

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Saguinus labiatus - Pan troglodytes

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Pan troglodytes - Mandrillus sphinx

© Giuseppe Mazza

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