Prosthechea cochleata

Familia : Orchidaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Las insólitas inflorescencias de la Prosthechea cochleata alcanzan los 45 cm © G. Mazza

La especie es originaria de América septentrional (U.S.A: Florida y México), América Central (Belice, Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua y Panamá), América Meridional (Colombia, Guyana Francesa, Guyana, Surinam y Venezuela) y Caribe (Antillas Venezolanas, Bahamas, Cuba, Jamaica, Haiti, Islas Cayman, Islas de Barlovento, Islas de Sotavento, Puerto Rico y República Dominicana), donde crece ya sea en las forestas semideciduas que en la siempreverdes, hasta cerca los 2500 m de altitud.

El nombre del género deriva del griego “prostheke” = apéndice, con referencia al apéndice presente sobre la columna de la especie tipo; el nombre de la especie deriva del griego “kochlias” = coclea, espiral, con referencia a los sépalos y pétalos retorcidos.

Nombres comunes: black orchid, clamshell orchid, cockleshell orchid, octopus orchid, upside-down orchid (inglés); pulpo, pulpito (español).

La Prosthechea cochleata (L.) W.E.Higgins (1998) es una especie con pesudobulbos elipsoidales o piriformes más bien aplanados, largos 5-20 cm y altos 1-4 cm, en el ápice 2-3 hojas elíptico-lanceoladas largas 5-30 cm y anchas 1-6 cm.

Las inflorescencias son terminales, racemosas, largas hasta 45 cm, envueltas inicialmente en un bráctea (espata) plana, que tiene el deber de protegerla en la fase inicial de su desarrollo, llevando numerosas flores, contemporáneamente abiertos.

Sépalos y pétalos son de color blanco verdoso punteado de púrpura en la base sobre el cual resalta el labelo, girado hacia arriba, de color púrpura oscuro con estrías amarillo verdosas; existe una forma enteramente blanco crema.

Los sépalos y los pétalos son lanceolados, retorcidos, largos 3-7 cm y anchos cerca 0,5 cm, el labelo, con forma de conchilla, es largo cerca 2 cm y ancho 2-3 cm.

Las plantas que crecen en Florida tienen la particularidad de poseer tres anteras, en vez de una, y de ser autofértiles.

Se reproduce por semilla, in vitro, por división, en la reanudación vegetativa, y a través de los viejos pseudobulbos sin hojas también separados individualmente.

Especie de fácil cultivación y de larguísima floración que atrae por la forma y la disposición particular de sus flores, con el labelo girado hacia arriba, contrariamente a la enorme mayoría de las orquídeas.

En primavera-verano, durante el período vegetativo, requiere una posición ligeramente sombreada, temperaturas medio-altas, abundantes y regulares riegos, y elevada humedad atmosférica, 60-80%.

En invierno, cuando está en reposo, los riegos se deben distanciar, pero sin jamás dejar secar completamente el sustrato, la luminosidad debe ser elevada, hasta el pleno sol en la mañana, con temperaturas mínimas nocturnas no inferiores a 14-15 ºC, si bien puede soportar temperaturas más bajas por brevísimo período. Fundamental en todas las estaciones una buena ventilación.

Utilizar para los riegos y nebulizaciones agua de lluvia, de ósmosis inversa o desmineralizada; las fertilizaciones, oportunamente distribuidas y alternadas, de manera tal de evitar acumulación de sales en la raíces, se deben efectuar durante el período vegetativo preferiblemente con productos balanceados hidrosolubles, con microelementos, ¼ dosis de la aconsejada en los prospectos.

Puede ser montada sobre corteza, plancha de corcho o de raíces de helechos arborescentes, o bien cultivada en tiestos o canastos con compuesto muy drenante y aireado, que puede estar constituido por fragmentos de corteza (bark) de mediano tamaño, virutas de poliestireno expandido y carbón.

La Prosthechea cochleata es la flor nacional de Belice.

La especie está inscripta en el apéndice II de la CITES (especie para la cual el comercio está reglamentado a nivel internacional).

Sinónimos: Epidendrum cochleatum L. (1763); Anacheilium cochleatum (L.) Hoffmanns. (1842); Phaedrosanthus cochleatus (L.) Kuntze (1902); Encyclia cochleata (L.) Lemée (1955); Encyclia cochleata (L.) Dressler (1961).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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