Protea aurea

Familia : Proteaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Las pirotécnicas inflorescencias de la Protea aurea alcanzan los12 cm © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Sudáfrica donde crece sobre las pendientes meridionales de las montañas de la provincia del Cabo Occidental, hasta cerca los 800 m de altitud, caracterizadas por una vegetación arbustiva, llamada localmente “fynbos”, y por un clima de tipo mediterráneo.

El nombre del género deriva de “Proteus”, divinidad mitológica griega que podía asumir cualquier aspecto que quisiera, con referencia a la diversidad de las plantas pertenecientes al género; el nombre de la especie es el adjetivo en latín “aureus, a, um” = áureo, de no clara referencia.

Nombres comunes: common shuttlecock sugarbush, long-bud sugarbush, shuttle- cock sugarbush (inglés); geel suikerbos, geel suikerkan, geelsuikerbos, geelsui- kerkan, lang suikerkan, langknop-suikerbos (afrikaans).

La Protea aurea (Burm.f.) Rourke (1979) es un arbusto pequeño siempre verde alto hasta 5 m con hojas alternas de oblongas a ovales con la base lobada, largas 4-9 cm y anchas hasta 4 cm, mórbidas y vellosas cuando jóvenes, luego lisas y coriáceas, de color gris verdoso.

Inflorescencias terminales, solitarias en capitulo, cónicas, de 9-12 cm de largo y cerca 12 cm de diámetro, encerrada por numerosas brácteas imbricadas, coriáceas, vellosas en los márgenes, las internas largas hasta 9 cm y anchas 1,5 cm, de color de crema verduzco a rosa; las minúsculas flores, con un estilo largo 8,5-10,5 cm, en el centro son fértiles, los externos estériles y tienen la tarea de atraer a los polinizadores, en particular pájaros, que se nutren del néctar abundantemente producido.

El fruto, que permanece por largo tiempo sobre la planta, es un aquenio recubierto por una densa pelusa. Se reproduce fácilmente por semilla en sustrajo esterilizado arenoso, ácido a 20-22 ºC de temperatura, con tiempos de germinación de 3-6 semanas, o directamente plantarlo en otoño antes de las lluvias, con la primer floración al segundo año de edad.

Especie florífera de veloz crecimiento, fácil cultivación y adaptabilidad, y por tales motivos a menudo presente en los jardines sudafricanos, única desventaja una vida generalmente bastante breve.

Cultivable en pleno sol preferiblemente en las zonas de clima templado de tipo mediterráneo, donde seca puede soportar por breve período temperaturas de hasta cerca -4 ºC, sobre suelos profundos, particularmente drenantes, ácidos o neutros. Soporta bastante bien las podas, efectuadas luego de la floración, para un porte más compacto y cespitoso. Cultivable también en tiestos grandes, con sustratos de las características arriba citados.

No es resistente al fuego, ya que no posee lignotúber, la parte superior de la raíz, engrosada y lignificada, que permite a la planta regenerarse luego de los incendios, su supervivencia está por lo tanto ligada a las semillas, que son liberadas justamente en tales circunstancias. Las inflorescencias son de larga duración ya sea sobre la planta que cortadas, aptas por lo tanto para ser utilizadas en las composiciones florales.

 

El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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