Psidium cattleianum

Familia : Myrtaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Los frutos del Psidium cattleianum, sabor de fresas. Potasio, vitamina C y virtudes medicinales © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Brasil y Uruguay, donde crece en los bosques costeros.

El nombre del género deriva del griego “psidiun” = granada, por el parecido de los frutos; la especie es dedicada al horticultor inglés William Cattley (1788-1835).

Nombres comunes: Cattley guava, cherry guava, chinese guava, purple guava, purple strawberry guava, red straw- berry guava, strawberry guava (inglés); goyave de Chine, goyave fraise, goyaver de Chine (francés); guava fragola (italiano); araçá-da-praia, araçá-de-comer, araçá-de-coroa, araçá-do-campo, araçá-do-mato (portugés Brasil); cas dulce, guayaba de fresa, guayaba japonesa, guayaba peruana, guayabo pequeño (español); erdbeerguave (alemán).

El Psidium cattleianum Afzel. ex Sabine (1821) es un arbusto o pequeño árbol siempreverde, alto 2-8 m, de corteza lisa marrón rojiza, que en las plantas adultas se exfolia en sutiles escamas, y copa densa. Las hojas, sobre un pecíolo largo 0,5-1 cm son opuestas, obovadas, de 3-13 cm de largo y 2-6 cm de ancho, mas bien coriáceas, de color verde oscuro brillante superiormente, claro inferiormente; los jóvenes brotes son de color bronce.

Flores hermafroditas generalmente solitarias, a veces en grupos, hasta 3, en la axila de las hojas, de 2-5 cm de diámetro, con 4-5 pétalos obovados blancos, largos 5-7 mm, y una multitud de estambres blancos largos 2 cm.

Los frutos son bayas globosas u obovoides, largas 2,5-4 cm, de color rojo oscuro o amarillo, brillantes, con pulpa blancuzca, gruesa cerca 3 mm, que circunda la parte central jugosa en la cual están inmersas numerosas semillas planas y duras, reniformes, de 2-3 mm de largo; el sabor agradable, mas bien acídulo, recuerda el de las fresas.

Se reproduce por semilla, en sustrato arenoso, mantenido húmedo, a 20-22 ºC de temperatura, con la primera floración que aparece luego de 2-4 años, por acodo aéreo, esqueje de punta, injerto o brotes radicales; en algunas zonas tropicales húmedas se ha escapado de la cultivación, transformándose en invasiva, gracias a la abundante fructificación y a las semillas distribuidas por los pájaros, cerdos selváticos y otros animales, produciendo una densa cobertura y un denso aparato radical que sofoca la vegetación preexistente.

Especie cultivable en las zonas de clima tropical, subtropical y templado cálido, donde puede resistir de adultas a temperaturas de hasta -6 ºC, por breve período, si bien con daños en el follaje; la variedad de fruto amarillo es considerada por muchos ligeramente más delicada.

Requiere, para crecer mejor, una exposición en pleno sol, pero soporta una ligera sombra, y no es particularmente exigente en cuanto a suelo, pudiendo crecer ya sea en aquellos ligeros y drenantes, también pobres, que en aquellos pesados y pantanosos con encharcamientos, pero también está en grado de soportar períodos de sequía; resiste además al viento y moderadamente la salinidad. Por sus características ornamentales es a menudo cultivada como ejemplar aislado o para barreras como límite y también como rompeviento; se adapta a la cultivación en maceta, para la decoración de terrazas y patios, logrando fructificar.

El fruto, rico en fibras, potasio y vitamina C, por su veloz deterioro, se consume fresco localmente o utilizado para preparar mermeladas, helados y bebidas.

Varias partes de la planta son utilizadas en la medicina tradicional; estudios de laboratorio han evidenciado esperanzadoras propiedades terapéuticas en las hojas y frutos.

Sinónimos: Eugenia ferruginea Sieber ex C.Presl (1828); Psidium ferrugineum C.Presl (1828); Psidium obovatum Mart. ex DC. (1828); Psidium indicum Bojer (1837); Guajava cattleiana (Afzel. ex Sabine) Kuntze (1891); Psidium littorale Raddi (1823); Psidium variabile O.Berg (1857); Guajava obovata (Mart. ex DC.) Kuntze (1891); Eugenia urceolata Cordem. (1895); Eugenia oxygona Koidz. (1918).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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