Pterocarpus indicus

Familia : Leguminosae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

JPEG - 215.5 KB
Habita en el sudeste asiático, el Pterocarpus indicus alcanza los 30 m de altura. La óptima madera rojo oscura, fácil de trabajar y resistente a las terminas, lo ha colocado en riesgo
en la naturaleza. Por suerte, crece con rapidez, pero los colosos del pasado, con grandes
raíces tabulares, son actualmente raros por la excesiva explotación, a menudo ilegal ©
Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Brunei, Camboya, China (Guangdong y Yunnan), Filipinas, Japón (Islas Nansei-Shoto), Indonesia, Islas Salomon, Malasia, Micronesia, Myanmar, Palau, Papua Nueva Guinea, Taiwán, Tailandia, Vanuatu y Vietnam donde crece en las forestas, a menudo en proximidad de los cursos de agua, desde el nivel del mar hasta cerca 1300 m de altitud.

El nombre del género es la combinación de los sustantivos griegos “πτερόν” (pteron) = ala y “καρπός” (carpos) = fruto, con referencia a los frutos alados; el nombre de la especie es el adjetivo latino “indicus, a, um” = de la India, en el sentido más amplio de “Indias orientales”.

Nombres comunes: Amboyna wood, Andaman redwood, Burmese rosewood, narra, Malay padauk, Papua New Guinea rosewood, Philippine-mahogany (inglés); angsanah, paduk (birmano); bluwota (bislama); zi tan (chino); narra (filipino); santal rouge amboine (francés); almug (giavanese); lal chandan (hindi); bethonne, hanemara (kannada); yaeyama-shitan (japonés); angsana (indonesio); pitasala (sánscrito); mai pradoo (tailandés); peddagi (telegu).

El Pterocarpus indicus Willd. (1802) es un árbol siempreverde o brevemente deciduo, alto hasta 30 m, con una amplia y densa copa y ramas inicialmente ascendentes, luego arqueadas y eventualmente péndulas. El tronco es erecto, de hasta 2 m de diámetro, provisto en la base de raíces tabulares (raíces aplanadas similares a contrafuertes que contribuyen al sostenimiento de grandes árboles) con corteza grisácea, que en los viejos ejemplares tiende a descascararse en tiras longitudinales, de cuyas heridas exuda una resina roja; el aparato radical es capaz de fijar el nitrógeno atmosférico enriqueciendo el suelo.

Las hojas son alternas, imparipennadas, largas 15-30 cm con 5-11 hojitas alternas ovado-elípticas con margen entero y ápice bruscamente acuminado, largas 5-12 cm y anchas 3-7 cm, de color verde brillante.

Inflorescencias axilares, raramente terminales, racemosas o en panoja, largas 10-18 cm, llevando numerosas flores hermafroditas fragantes, sobre un pedicelo largo 0,8-1 cm, con cáliz campanulado verde, largo 0,5 cm, y corola papilionácea, de cerca1,6 cm de largo, de color amarillo o amarillo anaranjado, con estandarte ovado-oblongo y alas oblongas con márgenes ondulados, quilla más pequeña que las alas y 10 estambres, de los cuales 9 con los filamentos soldados entre ellos y uno libre (estambres diadelfos).

El fruto es una vaina indehiscente orbicular, aplanada, de 5-7 cm de diámetro, alada a los largo de los márgenes inicialmente de color verde claro, luego marrón en su madurez conteniendo 1-2 semillas reniformes, de 1-2 cm de largo, de color marrón; los frutos son dispersados principalmente por el viento y en menor medida por el agua, pudiendo flotar, por las poblaciones ribereñas.

Se reproduce por semilla, en sustrato orgánico drenante mantenido constantemente húmedo a 25-28 ºC de temperatura, con tiempos de germinación de 1-12 semanas y primer floración luego de 5-7 años, y por esqueje también leñosa, ramas hasta 6 cm de diámetro enraízan fácilmente e inician a florecer luego de 2-3 años.

JPEG - 131.9 KB
La amplia fronda péndula, de un bello color verde brillante, la hacen una planta ornamental para los jardines del trópico. Desde hace siglos es el Pterocarpus indicus es utilizado en la medicina tradicional para varias patologías. Estudios de laboratorio han evidenciado la presencia en las raíces, corteza y hojas de compuestos bio activos © Giuseppe Mazza

Árbol de rápido crecimiento cultivable en las zonas de clima tropical y subtropical húmedo, no soportando temperaturas poco inferiores a 6-8 ºC si no excepcionales y por brevísimo período, donde viene a menudo utilizado en parques y jardines de grandes extensiones o como arboleda callejera por el follaje ornamental y la brillante floración, pero es atentamente estudiada su colocación por el extenso aparato radical superficial. Requiere una exposición en pleno sol o al máximo una ligera sombre, y se adapta a una amplia variedad de suelos, pero crece mejor en los profundos drenantes y fértiles, de ligeramente ácidos a ligeramente alcalinos

La madera, de color rojo oscuro, pre- senta óptimas características de dureza, duración, facilidad de elaboración y resistencia a las termitas, y es altamente apreciado y utilizado en muchos de los países de origen para muebles lujoso, paneles, pisos, instrumentos musicales y objetos artísticos. Por la excesiva explotación, a menudo ilegal, su presencia en muchas de las áreas de origen se ha enrarecido, tanto como para ser incluido como “vulnerable” (especie en peligro de extinción en su hábitat) en la lista roja de la IUCN (International Union for the Conservation of Nature). Es empleado en los programas de reforestación y estabilización de los suelos, y por su resistencia también como barrera de protección para el viento.

Todas las partes de la planta son diversamente utilizadas en la medicina tradicional para varias patologías; estudios de laboratorio han evidenciado la presencia en las raíces, corteza y hojas de compuestos bio activos con actividad antibacterial.

La especie es el árbol nacional de Filipinas y el emblema floral de Myanmar.

Sinónimos: Pterocarpus echinatus Pers. (1807); Pterocarpus pubescens Merr. (1827); Pterocarpus wallichii Wight & Arn. (1834); Pterocarpus pallidus Blanco (1837); Pterocarpus santalinus Blanco (1837); Pterocarpus zollingeri Miq. (1855); Pterocarpus vidalianus Rolfe (1884); Pterocarpus papuana F. Muell. (1886); Lingoum indicum (Willd.) Kuntze (1891); Lingoum wallichii Pierre (1898); Pterocarpus blancoi Merr. (1904); Pterocarpus carolinensis Kaneh. (1935); Pterocarpus casteelsi var. ealaensis Hauman (1954).

 

→ Para apreciar la biodiversidad dentro de la familia de las LEGUMINOSAE clicar aquí.

 

El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

/p-568-1_pterocarpus_indicus
Photomazza : 70.000 colour pictures of animals and plants