Pterygota alata

Familia : Malvaceae

Texto © Pietro Puccio

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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En las florestas del sudeste asiático la Pterygota alata alcanza, con troncos de 1 m, los 35 m de altura © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Bangladesh, Bután, China (Yunnan y Hainan), Filipinas, India, islas Andamán, Malasia, Myanmar, Tailandia y Vietnam, lugares en lso que vive en las florestas abiertas hasta altitudes medias.

El nombre del género deriva de la combinación de los sustantivos griegos “πτερύγιον” (pterygion) = ala y “οὖς, ὠτός” (ous, otόs) = oreja, y el epíteto específico es el adjetivo latino “alatus, a, um” = alado, todo referido a las semillas provistas de ala.

Nombres comunes: Buddha’s coconut tree, tropical chestnut (inglés); Buddha narikella, tula (bengalí); haron, letkok, sin-kadet, taung-letkok (birmano); chi ping po (chino); pahari (hindi); bandha narikella (urdu); po dêng (laosiano); kolugida, daddele (canarés); anathondi, kavalam, kudatthanni, poola (malabar); kangsar (malayo); anathondi, kodaittondi (tamil); huaka, mabin, tongching (tailandés); cước mộc, chọc mọc, sảng cánh, trôm nước (vietnamita).

La Pterygota alata (Roxb.) R.Br. (1844) es un árbol de hoja perenne o semicaduca, muy ramificado, de hasta 30 o 35 m de altura, con tronco erecto, cilíndrico, de incluso más de 1 m de diámetro, con corteza grisácea, provisto en la base de raíces tabulares (raíces aplanadas parecidas a contrafuertes).

Las hojas, sobre un peciolo de entre 3 y 12 cm de largo, son simples, alternas, agrupadas en el ápice de las ramas, ovado-cordadas con ápice obtuso o agudo y margen entero o ligeramente undulado, de entre 10 y 30 cm de longitud y de 8 a 18 cm de anchura, bastante coriáceas, de color verde intenso.

Las inflorescencias son panículas axilares que salen sobre las ramas de un año carentes de hojas, llevando flores unisexuales, por aborto parcial de los órganos del sexo opuesto, contemporáneamente presentes en la misma inflorescencia las de ambos sexos. Las flores, sin pétalos, tienen un cáliz campanulado, de entre 1,5 y 2 cm de longitud, dividido casi hasta la base en 5 segmentos linear-lanceolados con ápice flexionado hacia fuera, de alrededor de 0,4 cm de anchura, carnosos, cubiertos de un tomento herrumbroso en la parte externa, estriados de roo y amarillo en el interior, de olor bastante desagradable según algunos. Las flores masculinas tienen las anteras agrupadas en el ápice del androginóforo, de alrededor de 0,5 cm de longitud; mientras que las flores femeninas tienen el androginóforo extremadamente corto, con ovario súpero globoso que presenta los estaminodios en la base, pubescente, 5 carpelos libres y estilos cortos, curvados, con estigmas bilobulados. Los frutos están constituidos por folículos con un pedúnculo largo, globosos, ligeramente comprimidos lateralmente, leñosos y cubiertos por un tomento marrón, de entre 10 y 12 cm de longitud y alrededor de 9 cm de diámetro, conteniendo numerosas semillas aplanadas provistas de una larga y ancha ala, en su conjunto de entre 5 y 8 cm de longitud, de color marrón.

Se propaga por semilla, que tiene un tiempo de viabilidad de varios meses, en sustrato arenosos con buen drenaje mantenido húmedo a una temperatura de entre 24 y 26 ºC, con un tiempo de germinación que puede ir de 1 a 3 meses. Es un árbol de indudables características ornamentales por su exuberante follaje y los vistos frutos casi tan grandes como una nuez de coco (Cocos nucifera L., de donde le viene uno de los nombres comunes más difundidos) que puede utilizarse como árbol de sombra en parques y jardines y en hileras en los márgenes de las calles en las regiones de clima tropical, subtropical y marginalmente templado cálido, donde temperaturas algo inferiores a 0 ºC son excepciones de corta duración.

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Hojas ricas en antioxidantes. Los frutos parecen cocos. Las semillas, consumidas asadas por los indígenas, son dispersadas por el viento y entran en la dieta de los monos © Giuseppe Mazza

Requiere una exposición a pleno sol y se adapta bien a diversos tipos de suelo, siempre que drenen bien. Las semillas son consumidas asadas por algunas poblaciones indígenas y parece que tienen propiedades narcóticas, formando además parte de la dieta de algunas especies de monos; el aceite extraído de las semillas es usado para la iluminación y podría ser empleado como biocombustible con excelentes resultados. La madera, de color blanquecino, ligera y poco duradera, es utilizada para muebles, cajas, bastones, juguetes, objetos artesanales y en la fabricación del contrachapado. Los folículos secos son utilizados con fines decorativos y de la corteza se obtienen robustas fibras para cordaje.

Algunos estudios de laboratorio han demostrado la presencia de compuestos con elevada actividad antioxidante en los extractos de las hojas, susceptibles de ser investigados en profundidad.

Sinónimos: Sterculia alata Roxb. (1820); Pterygota roxburghii Schott & Endl. (1832); Clompanus alata (Roxb.) Kuntze (1891).

 

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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