Radermachera sinica

Familia : Bignoniaceae

Texto © Pietro Puccio

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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La Radermachera sinica es llaminada también árbol serpiente por sus característicos frutos curvos © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Assam, Bengala occidental, Bután, China (Guandong, Guanxi, Guizhou y Yunnan), Japón (islas Ryukyu), Malasia peninsular, Myanmar, Taiwán y Vietnam, lugares donde vive en las florestas hasta los 800 m de altitud.

El género está dedicado al botánico holandés Jacob Cornelius Matthieu Radermacher (1741-1783); mientras que el epíteto específico es el adjetivo latino “sinicus, a, um” = de China, en referencia a uno de sus lugares de origen.

Nombres comunes: China doll, emerald tree, serpent tree (inglés); cai dou shu (chino); sendan kisasage (japonés).

La Radermachera sinica (Hance) Hemsl. (1905) es un árbol siempreverde erecto, de entre 10 y 30 m de altura y tronco de corteza rugosa entre grisácea y marrón clara de hasta 80 cm de diámetro.

Las hojas son opuestas, bi- o tri-imparipinnada, de entre 20 y 70 cm de longitud y de 18 a 25 cm de anchura, con foliolos ovado-elípticos de margen usualmente entero o irregular y levemente crenado, y ápice caudado-acuminado, de entre 4 y 8 cm de longitud y 2 a 3 cm de ancho, coriáceos, de color verde intenso y brillantes en el haz.

Inflorescencias paniculadas terminales o axilares en los extremos de las ramas, erectas, de entre 25 y 35 cm de longitud, con flores bisexuales de color blanco o amarillo pálido, fragantes de noche, de entre 6 y 8 cm de diámetro. Cáliz campanulado, de 2 a 3,5 cm de largo con 5 lóbulos triangulares de ápice puntiagudo, de entre 0,4 y 0,6 cm de altura, de color verde amarillento claro. Corola infundibuliforme con tubo de entre 7 y 11 cm de longitud y 5 lóbulos irregulares curvados y ondulados, de entre 2 y 4 cm de largo y alrededor de 2 cm de anchura; y 4 estambres didínamos (dos más largos y dos más cortos).

El fruto es una cápsula cilíndrica estriada, curva, de entre 30 y 70 cm de longitud y alrededor de 1 cm de grosor, con numerosas semillas elipsoidales aladas, de entre 2 y 3 cm de largo y de 0,5 a 1 cm de ancho, ala incluida. Se reproduce por semilla, colocada superficialmente sobre sustrato con buen drenaje y abundante materia orgánica, mantenido húmedo pero sin encharcamientos, a una temperatura de entre 26 y 28 ºC, con un tiempo de germinación de entre 2 y 4 semanas; se propaga también por esquejes en verano.

Se trata de una especie de fácil cultivo y veloz crecimiento con un follaje particularmente ornamental y grandes flores, cultivable en las regiones de clima tropical, subtropical y templado cálido, a pleno sol o en sombra parcial, en posición protegida de vientos fuertes; puede ser usada como ejemplar aislado, en grupo, para pantallas de separación o incluso para alamedas.

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Originaria de las selvas tropicales de Asia oriental, tiene hojas esmeralda, muy decorativas, y alcanza los 30 m de altura © Giuseppe Mazza

Requiere de suelos que drenen bien, fértiles, mantenidos moderadamente húmedos, de ligeramente ácidos a neutros. Por su exuberante follaje es ampliamente usada en maceta para la decoración de interiores especialmente luminosos, pero no con sol directo, con temperaturas mínimas nocturnas no inferiores a los 14 ºC. El sustrato debe drenar bien, aireado, rico en materia orgánica y con riegos regulares, aunque moderados, durante el periodo de crecimiento, menos frecuentes en invierno, aunque sin dejar que el sustrato se seque por completo. Tanto el exceso como la falta de agua pueden provocar la caída de sus hojas, así como las corrientes de aire, los cambios de sitio y las variaciones bruscas de temperatura, detestando bastante también los lugares con aire contaminado. A pesar de soportar el aire seco del interior de las casas, agradece regulares nebulizaciones con agua no calcárea, para evitar antiestéticas manchas en las hojas, a temperatura ambiente.

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Las flores nocturnas, perfumadas, caen poco después del alba. A la derecha detalle de la corola seccionada, mostrando el pistilo y los 4 estambres didínamos © G. Mazza

Las fertilizaciones han de ser efectuadas en primavera-verano con productos hidrosolubles, con oligoelementos, idóneos para plantas verdes. De veloz crecimiento incluso en maceta, ha de ser periódicamente podada, en primavera o verano, para mantener su porte compacto. En ambientes cerrados es fácilmente víctima de ataques de parásitos, como ácaros, áfidos y cochinillas, por lo que debe ser vigilada para poder intervenir rápidamente con productos específicos.

Sinónimos: Stereospermum sinicum Hance (1882); Radermachera tonkinensis Dop (1926); Radermachera borii C.E.C Fisch. (1940).

 

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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