Ravenea rivularis

Familia : Arecaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

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Casi extinta en Madagascar, la Ravenea rivularis se ha adaptado a los jardines tropicales y subtropicales © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Madagascar sud occidental donde hoy está presente en pocos ejemplares en los bosques en las márgenes de los cursos de agua, entre 350 y 750 m de altitud.

El género ha sido dedicado al emprendedor y mecenas alemán Louis Frederic Jacques Ravené (1823-1879), descendiente de una familia de hugonotes que se refugiaron en Berlín en 1685; el nombre de la especie deriva del sustantivo latino “rivulus” = arroyo, con referencia al hecho que crece exclusivamente a lo largo de las riberas de los cursos de agua.

Nombres comunes: majestic palm (inglés); bakaly, gora, malio (Madagascar).

La Ravenea rivularis Jum. & H.Perrier (1913) es una especie dioica inerme con tronco solitario, erecto, liso, de color gris pardo claro, alto hasta cerca 25 m, con un engrosamiento sobre la base, de 35-50 cm de diámetro, y progresivamente adelgazado hacia arriba con un diámetro debajo de la copa de cerca 20 cm. Las hojas, sobre un pecíolo largo 10-20 cm, son pinnadas, ligeramente arqueadas, largas 2-2,5 m con pínulas lineares con ápice acuminado dispuestas regularmente sobre un plano, rígidas o péndulas, que en la parte terminal rotan alrededor del raquis disponiéndose verticalmente, largas en la parte media hasta 60 cm y anchas 3 cm, de color verde claro brillante; la base foliar, de color marrón, con márgenes fibrosos, abraza parcialmente el tronco. Inflorescencias entre las hojas (interfoliares), las masculinas, sobre un pedúnculo verde largo cerca 40 cm, son erectas con ramificaciones de segundo orden, largas 50-80 cm, con flores blancuzcas, las femeninas, sobre un pedúnculo largo cerca 50 cm, son erectas o recurvas, con ramificaciones de primer orden, largas hasta 1,5 m, con flores del mismo color. Frutos globosos de 0,8-0,9 cm de largo y 0,7-0,8 cm de diámetro, de color rojo en su madurez, conteniendo una sola semilla globosa de cerca 0,6cm de diámetro.

Se reproduce por semilla, previamente colocada en agua tibia por dos días, en sustrato aireado y drenante mantenido húmedo a 24-26 ºC, con tiempos de germinación de 2-3 meses; la primera hojita es bífida.

Especie que por sus características ornamentales, la velocidad de crecimiento y discreta adaptabilidad a diversas condiciones de cultivación se ha transformado en breve tiempo muy popular en las regiones tropicales, subtropicales y marginalmente en aquellos templado-cálido más suaves; es bastante sensible a las bajas temperaturas, valores de alrededor de 0 ºC dañan y hacen amarillear el follaje, el ápice vegetativo muere alrededor de -2 ºC. Requiere pleno sol, excepto en la fase juvenil en donde necesita de una parcial sombra, y suelos ricos en sustancia orgánica, de ácidos a ligeramente alcalinos, drenantes, mantenidos constantemente húmedos, si bien logra soportar de adulta breves períodos de sequía, pero en perjuicio a la velocidad decrecimiento y con un aspecto menos exuberante; útiles las fertilizaciones periódicas con productos balanceados con microelementos.

Plantas jóvenes son frecuentemente comercializadas en maceta para la decoración de interiores, pero por la dificultad de crear las condiciones de luz y humedad aptas, su aspecto se convierte en poro atrayente y a menudo no duran mucho.

La especie, por la progresiva reducción de su hábitat, está incluida en la lista roja de la IUCN (International Union for the Conservation of Nature) comO “endangered” (en alto riesgo de extinción en la naturaleza).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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