Ravenia spectabilis

Famille : Rutaceae

Texte © Pietro Puccio

 

 

Traduction en français par Serge Forestier

 

 

L’espèce est originaire de Cuba et de Haïti où elle vit dans les bosquets à basse et moyenne altitude.

Le genre a été consacré à un Français pas très bien identifié nommé J.F. Ravin ; le nom spécifique est l’adjectif latin "spectabilis, e" = remarquable, admirable.

Noms communs : lemonia, limonia, pink ravenia (anglais) ; limão do mato, rosa ravena (portugais du Brésil) ; rosita (espagnol de Cuba).

La Ravenia spectabilis (Lindl.) Engl. (1874) est un arbuste inerme à feuilles persistantes, haut de 1,5-4,5 m, aux jeunes rameaux pubescents. Les feuilles sont opposées ou subopposées, trifoliées, à folioles obovales à apex obtus, longues de 3-8 cm et larges de 0,6-2 cm, coriaces, de couleur vert foncé et brillantes, aromatiques. Inflorescences racémeuses axillaires et terminales, longues de 5-8 cm, avec quelques fleurs hermaphrodites, d’environ 2,5-3 cm de diamètre, à 5 sépales de couleur verte, dont deux externes ovales-elliptiques, longs de 1-1,5 cm et larges de 0,4-0,8 cm, et trois internes plus petits, arrondis et concaves, de couleur vert pâle. Corolle infundibuliforme de couleur allant du rose au rouge brillant au tube long de 1-1,5 cm, et à 5 lobes, dont 4 réunis en bas et un est plus isolé en haut, oblongs à apex obtus, épais et à la surface plutôt granuleuse, de 1-1,5 cm de longueur et 0,4-1 cm de largeur. Étamines soudées au tube dont deux fertiles à anthères sessiles et trois stériles à anthères réduites à lames minces blanchâtres servant de perchoir pour les insectes pollinisateurs.

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xxxxxx © Giuseppe Mazza

Les fleurs, riches en pollen, présentent le phénomène de protérandrie (les organes mâles sont mûrs avant les organes femelles) ce qui favorise la pollinisation croisée. Le fruit est constitué de 1-5 follicule(s) monosperme(s).

La reproduction se fait par semis, dans un substrat sableux organique, maintenu humide à une température de 22-25 °C, par boutures semi ligneuses et par marcottage.

Espèce facile à cultiver au feuillage décoratif et à la floraison abondante et presque continue, utilisable comme spécimen isolé, en groupes et pour faire des bordures dans les parcs et les jardins, même de petites dimensions, dans les régions au climat tropical et subtropical, et dont on peut tenter la culture dans celles tempérées-chaudes, dans lesquelles les températures inférieures à 5 °C sont des événements exceptionnels et de courte durée. Elle exige une exposition en plein soleil ou à mi ombre et des sols meubles, drainants, de légèrement acide à neutre, maintenus presque constamment humides. Cultivable en pot, dans un substrat drainant riche en matière organique, pour la décoration des espaces ouverts, sous les climats favorables, ou en vérandas et intérieurs lumineux, avec des températures minimales hivernales de préférence supérieure à 16 °C. Les arrosages doivent être réguliers et abondants en été, espacés en hiver, afin de faire sécher partiellement le substrat avant d’apporter à nouveau de l’eau, et la fertilisation mensuelle, au printemps et en été, en utilisant un produit équilibré hydrosoluble contenant des oligo-éléments spécifiques pour les plantes en pot. Des études en laboratoire ont mis en évidence la présence dans l’écorce et dans les feuilles d’alcaloïdes ayant une activité antibactérienne, cytotoxique et antioxydante d’intérêt possible pour la pharmacopée officielle.

Synonymes : Lemonia spectabilis Lindl. (1840).

 

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