Reseda phyteuma

Familia : Resedaceae

 

 

Texto © Prof. Giancarlo Castello

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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Belleza escondida, la Reseda phyteuma muestra insólitas flores de 5 mm. Ama los sitios áridos y especialmente soleados, donde el clima es más suave sin ser abrasador. Distribuida por las costas mediterráneas y extendida algo hacia el norte, está en la Italia continental, pero poco en Calabria y Basilicata. Llega a los 1200 m de altitud © Giuseppe Mazza

La familia de las Resedaceae, bastante cercana a las Capparaceae, así como a las Fabaceae, incluye pequeñas especies termófilas, adaptadas por tanto a vivir en lugares áridos y particularmente soleados, donde el clima es más benigno, preferiblemente no abrasador.

Esto lo confirma su distribución, por ejemplo en Italia, donde, a pesar de ser considerada como rara, un poco menos frecuente en Calabria y en Basilicata, está difundida por todas las regiones, a excepción de Sicilia y Cerdeña.

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El tallo herbáceo mide hasta 50 cm de altura y crece de abril a septiembre. Las flores son fecundadas por pequeños himenópteros solitarios que presentan la lígula corta, tanto que solo pueden libar flores como las de esta especie, de corola poco profunda © Giuseppe Mazza

Al estar distribuida por las costas del mediterráneo y extendida un poco hacia el norte y hacia el este puede ser denominada una planta Euro-Mediterránea, aún más lógico parece ese nombre cuando sabemos que su área de distribución se corresponde en gran medida con la del olivo y la de la vid.

Reseda phyteuma L. Sp. PI. (1753) es una especie silvestre, humilde, menos obsequiada por los jardineros o amateurs que sus parientes Reseda lutea o Reseda odorata, mucho más conocidas y perfumadas.

Sus flores son inodoras o ligeramente fragantes. Vive entre las viñas, en los cultivos, junto a los muretes divisorios, también en los lugares con influencia antrópica y junto a los centros habitados, desde el nivel del mar hasta los 1200 m de altitud.

La flor, de hasta 5 mm de diámetro, un poco extravagante, muestra en su parte superior cuatro pétalos divididos en finas tiras blancas, exactamente en hasta nueve lacinias, mientras que los dos pétalos inferiores son muy estrechos.

El conjunto, de elegante forma, está recogido y sujeto por largo pedúnculo floral del que salen 6 tépalos, que parecen foliolos de color verdoso.

“Resédo”, que quiere decir “yo curo” o “yo calmo”, es el verbo latino que fue atribuido por Plinio a esta planta, correspondiendo al nombre genérico de esta planta.

Considerada antiguamente un óptimo calmante, con frecuencia prescrita para luchar contra la tenia, y también como un buen diurético y sudorífero, era usada sobre todo como antiinflamatorio, especialmente tras mordiscos de perros vagabundos.

Actualmente se están llevando a cabo estudios farmacológicos al respecto de estas supuestas propiedades.

En su savia se ha encontrado recientemente la presencia de un glucósido que, al hidrolizarse liberaría una sustancia análoga a la que libera la mostaza, útil para tratar el estómago atónico, aumentando la secreción.

Por consiguiente no debe extrañarnos el epíteto específico. “Phyteuma” deriva del griego e indica una sugerencia implícita. Querría decir, en sentido imperativo: “lo que es plantado” y expresa ciertamente un significado de aprobación.

Como si de una planta terófita se tratase se mantiene viva durante la estación desfavorable mediante sus propias semillas.

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El Colletes marginatus es el polinizador más importante de esta planta © Giuseppe Mazza

Pero, como si no fuese suficiente, la Reseda phyteuma se perpetúa también en forma “hemicriptófita”, esto es, mediante yemas durmientes, estratégicamente colocadas a nivel del suelo.

El tallo, erecto, ramificado en la base y de hasta 50 cm de alto, posee hojas de dos tipos.

Las basales, algo espatuladas, son de hasta 10 cm de largo, normalmente enteras, mientras que las superiores, ligeramente dentadas, muestran dos lacinias bastante marcadas.

También puede considerarse al fruto como una curiosidad.

Se trata de una cápsula colgante, sacciforme, con una longitud máxima de 1,5 cm, un pequeño odre elegante, carenado, con tres dientes en su abertura, y que contiene una veintena de semillas reniformes, comprimidas lateralmente.

La época de floración es muy prolongada, yendo desde abril hasta septiembre, incluso hasta octubre, cuando maduran los frutos.

La Reseda phyteuma è es fecundada por pequeños himenópteros solitarios, pertenecientes a las familias más primitivas (Colletidae, Melittidae, Andrenidae y Halictidae), que presentan una lígula (la “lengua” de estos insectos) bastante corta, tanto que solo pueden libar néctar de las flores con corola poco profunda, como es el caso justamente de la Reseda phyteuma.

El Colletes marginatus, es el polinizador más importante de esta planta. Desde finales de junio hasta mediados de agosto fabrica un nido a ras de suelo, en forma de túnel, con una sola entrada, donde pone los huevos y cría a sus larvas alimentándolas con una mezcla de polen y una pequeña parte de néctar.

Las semillas son dispersadas muy a menudo por especies de hormigas granívoras, como Messor barbarus, la hormiga segadora, que es atraída por los contenidos de grasa vegetal que en ellas existen.

En Italia los diversos apelativos regionales que recibe son los siguientes: Miunettu sarvaegu (Liguria, Génova); Amorino salvatico, Reseda salvatica (Toscana); Amorino salvego (Véneto, Verona); Reseda bastard, Reseda sarvaj (Piamonte).

En las distintas lenguas europeas es concoida como: Reseda silvestre (España), Resèda fiteuma (Italia), Corn Mignonette (Inglaterra), Rampion Mignonette (Estados Unidos), Réséda raiponce (Francia), Reseda-menor (Portugal), Rapunzel-Wau (Alemania).

Sinónimos: Pectanisia phyteuma (L.) Raf. (1836).

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También el fruto es curioso. Se trata de una cápsula péndula, sacciforme, de hasta 1,5 cm de largo. En resumen un pequeño odre elegante, carenado, con tres dientes en su abertura, y con una veintena de semillas reniformes, visibles en el detalle de la derecha. La diseminación la llevan a cabo hormigas granívoras como Messor barbarus © Giuseppe Mazza

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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