Rhapis humilis

Familia : Arecaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

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Originaria de China, la elegante Rhapis humilis es una palma cespitosa muy decorativa que en la naturaleza alcanza los 6 m de altura. Si bien se adapt también en interiores cultivada en maceta © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de China (Guizhou e Guangxi) donde crece en el sotobosque de los bosques siempreverde normalmente sobre pendientes calcáreas hasta cerca 1000 m de altitud.

El nombre del género es el sustantivo griego “ῥαπίς” (rapis) = aguja, bastoncito, con probable referencia a los troncos delgados; el nombre de la especie es el adjetivo latino “humilis, e” = bajo, con referencia al supuesto porte de la planta, que en realidad es la más alta del género.

Nombres comunes: dwarf bamboo palm, rattan palm, reed rhapis, slender lady palm (inglés); ai zong zhu, zong lü zhu (chino); palmier bambou, rhapide nain (francés); shuro-ckiku (japonés); dwergbamboepalm (holandés); palmeira rafia, palmeira rápis (portugués); palmerita china (español); Niedrige Steckenpalme (alemán).

La Rhapis humilis Blume (1839) es una especie dioica inerme, cespitosa, de lento crecimiento, con tallos delgados erectos, que pueden alcanzar 6 m de altura con un diámetro de1,5-2,5 cm, recubiertos por las vainas foliares persistentes que forman una densa trama de fibras de color marrón oscuro.

Las hojas, sobre un pecíolo delgado largo hasta 30 cm, son palmadas, de semi circulares a forma de media luna, anchas cerca 60 cm, divididas hasta cerca 3 cm del pecíolo en 7-20 segmentos anchos 1-2 cm con ápices más o menos acuminados y ligeramente péndulos, de color verde oscuro. Inflorescencias entre las hojas (interfoliares) largas cerca 40 cm, ramificadas, con ramificaciones largas hasta 15 cm, ya sea las flores masculinas que las femeninas presentan sépalos y pétalos unidos en la base formando un cáliz y un corola tubulares trilobados. Frutos ovoides de cerca 0,7 cm de diámetro.

Se reproduce por semilla, raramente disponible, pero normal y fácilmente por división en primavera-inicio verano o a través de los brotes emitidos en la base provistos de raíces. La Rhapis humilis, junto a la Rhapis excelsa, por la elegancia del follaje, las dimensiones contenidas y la facilidad de cultivación está entre las palmas ornamentales más cultivadas y desde mucho tiempo, a través de los siglos, antes en Japón, luego en Europa, en particular para la decoración de interiores.

De notable efecto paisajístico, puede ser cultivada como grupo único, seto o barrera en las regiones subtropicales y templadas, en aquella tropicales asume un aspecto menos exuberante, es bastante resistente a las bajas temperaturas, pudiendo soportar valores de -6 ºC por breve período, y no es particularmente exigente en cuanto al suelo siempre que sea drenado.

Prefiere una exposición semi sombreada, pero soporta ya sea en pleno sol que a la sombra, demostrándose entre las palmas más tolerante en condiciones muy diversas de luz. Por sus características se ha demostrado rápidamente apta a la cultivación en maceta, utilizando un sustrato drenante, preferiblemente rico en sustancia orgánica, con riegos que desde primavera a otoño, cuando está en vegetación, deben ser regulares y abundantes, pero sin anegamientos, y haciendo secar ligeramente el sustrato antes de volver a regar, más espaciados en invierno, cuando las temperaturas son más bajas, pero de cualquier manera es preferible no desciendan debajo de los 10 ºC.

Una fertilización al año en primavera, es suficiente, utilizando un producto balanceado de lenta disolución con microelementos, mitad de la dosis de la recomendada en el prospecto, Los cambios de maceta se efectuarán cuando las raíces hayan llenado la maceta, utilizando un de diámetro ligeramente superior.

Sinónimos: Chamaerops excelsa var. humilior Thunb. (1784); Licuala waraguh Blume (1830); Licuala wixu Blume (1830); Rhapis javanica Blume (1839); Chamaerops sirotsik H.Wendl. (1854); Rhapis sirotsik H.Wendl. (1878).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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