Rhinecanthus verrucosus

Familia : Balistidae

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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El Pez ballesta de vientre negro (Rhinecanthus verrucosus) rara vez supera los 20 cm © Giuseppe Mazza

El Pez ballesta de mancha negra o de vientre negro ( Rhinecanthus verrucosus - Linnaeus, 1758 ) pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con las aletas radiadas, al variopinto y fantasioso orden Tetraodontiformes y a la familia Balistidae, los denominados peces ballesta o pejepuercos.

El nombre del género “rhinecanthus” deriva del griego “rhinos” = nariz, hocico y de “akantha” = espina, en probable referencia a lo alargado de su hocico en comparación a los de otros Balistidae y a la espina dorsal.

El epíteto específico, dado por Linneo, viene del adjetivo latino "verrucosus" = con verrugas, destacando la presencia de filas de protuberancias poco punzantes en el oedúnculo caudal.

Zoogeografía

El pez ballesta de vientre negro está presente en las aguas tropicales del océano Índico y del océano Pacífico occidental, a menudo cohabitando con dos especies muy parecidas : el Rhinecanthus aculeatus y el Rhinecanthus rectangulus.

A título indicativo, está presente en las islas Chagos, Seychelles, Sri Lanka, Australia, Indonesia, Nueva Guinea, Micronesia, Filipinas, Taiwán y el sur de Japón. Hacia el este llega hasta las islas Salomón y al sur a Vanuatu.

Ecología-Hábitat

Se le encuentra por lo general, como al Rhinecanthus rectangulus, entre los 10 y los 20 m de profundidad, una banda más restringida que la que frecuenta el Rhinecanthus aculeatus. Le gustan las zonas arenosas y protegidas por arrecifes, llenas de madréporas ramificadas donde puede encontrar, en caso de peligro, un fácil refugio.

Morfofisiología

Alcanza, como máximo, 23 cm de longitud, aunque rara vez supera los 20 cm. El hocico es alargado, el cuerpo comprimido lateralmente, protegido como los demás representantes de la familia Balistidae de un revestimiento de escamas óseas.

En el dorso presente el típico gatillo que el pez puede bloquear en posición erecta. Está formado por tres espinas, pero la que cuenta es la primera, larga y afilada, que permanece erguida incluso tras la muerte del animal, provocando heridas en la boca y el estómago de los depredadores voraces. Como es costumbre entre los peces ballesta le sirve también para que, tras entrar a una cavidad de pequeña abertura con el gatillo plegado, lo despliegue y duerma tranquilo de no ser sacado por las corrientes.

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Tiene una menor distribución geográfica que el Rhinecanthus aculeatus y el Rhinecanthus rectangulus © G. Mazza

La segunda dorsal cuenta con entre 23 y 26 radios blandos y es simétrica a la anal, que presenta entre 21 y 23. Las pectorales tienen 14 o 15 radios inermes, las ventrales están reducidas a una protuberancia y la caudal, redondeada en los jóvenes, es casi truncada en los adultos.

La boca, pequeña pero robusta, muestra sólidos dientes afilados, capaces de desmenuzar cáscaras y madréporas.

La característica más destaca de la librea es una mancha oscura que cubre la parte inferior del cuerpo desde el inicio de la aleta anal hasta los trazo negros del pedúnculo caudal, de la que le viene sus nombres comunes de pez ballesta de vientre negro o de mancha negra.

La garganta, como en las otras dos especies ya tratadas, es clara, mientras que la parte superior es algo más oscura. Como en el caso del Rhinecanthus aculeatus hay una línea rojo-anaranjada que parte de la base de las pectorales en dirección al morro, pero en esta especie es más delgada y termina sobre la boca. Por el contrario, es más suyo el dibujo que parte de las pectorales para llegar a los ojos y sobrepasar el dorso, siendo las bandas amarillas ciertamente más anchas que las de color turquesa. La aleta caudal, traslúcida, está bordeada de amarillo.

Etología-Biología reproductiva

La dieta es análogo a la de los otros Rhinecanthus: equinodermos, crustáceos, ascidias, moluscos, anélidos, esponjas, corales y foraminíferos. En su alimentación entran también pequeños peces, huevos, algas y residuos. Fuertemente territorial, solo vive en pareja durante el periodo reproductivo, tolerando rara vez la presencia de ejemplares de su misma especie en los acuarios que habita. Los huevos son puestos en un nido escavado en la arena.

Sus poblaciones pueden duplicarse en menos de 15 meses y el índice de vulnerabilidad de la especie es actualmente de bajo a moderado: 26 en una escala de 100.

Sinónimos

Balistes verrucosa - Linnaeus, 1758; Balistes verrucosus - Linnaeus, 1758; Rhineacanthus verrucosus - Linnaeus, 1758; Rhinecanthus verrucasus - Linnaeus, 1758; Rhinecanthus verrucosa - Linnaeus, 1758.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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