Rhizophora mangle

Familia : Rhizophoraceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La Rhizophora mangle es un manglar de 3-10 m sostenido por intrincadas raíces aéreas © Giuseppe Mazza

La especie está distribuida a lo largo de las costas, los estuarios y las lagunas de Belice, Brasil, Colombia, Costa Rica, Ecuador, Jamaica, Guyana Francesa, Guinea, Guyana, Honduras, México, (Baja California, Nayarit, Sonora, Tamaulipas y Veracruz), Nicaragua Nigeria, Panamá, Perú, Puerto Rico, República Dominicana, Senegal, Sierra León, Surinam, U.S.A. (Florida) y Venezuela, donde crece en la zona intermareal (zona de transición tierra-mar sujeta al flujo y reflujo de la marea), sobre varios tipos de sustratos, formando tupidas selvas (manglares).

El nombre del género es la combinación de los términos griegos “rhiza” = raíz y “phero” = llevar, con referencia a las numerosas raíces aéreas que sostienen a los troncos; el nombre de la especie es el español de la planta, a su vez derivado del utilizado por los indígenas del área caribeña.

Nombres comunes: american mangrove, mangrove, red mangrove (inglés); manglier chandelle, manglier rouge, palétuvuier, palétuvier rouge (francés); mangrovia rossa (italiano); guaparaibo, mangue, mangue bravo, mangue de sapoteiro, mangue robeira, mangue tan, mangue verdadeiro, mangue vermelho (portugués - Brasil); apareiba, canaro, candelón, mangle, mangle colorado, mangle dulce, mangle gateador, mangle geli, mangle injerto, mangle prieto, mangle rojo, mangle tinto, mangle zapatero (español); mangrovebaum (alemán).

La Rhizophora mangle L. (1753) es un arbusto o pequeño árbol alto 3-10 m, con tronco erecto y cilíndrico, de 10-30 cm de diámetro si bien en ciertas situaciones puede superar los 25 m de altura, de corteza lisa y marrón rojizo, sostenido por numerosas, intrincadas y arqueadas raíces aéreas rojizas similares a zancos, simples o ramificadas, que parten de la parte inferior del tronco y de las ramas bajas y que pueden extenderse hasta más de 2 m.

Las raíces aéreas además de la tarea de anclaje, tienen la de oxigenar la porción de raíz inmersa en el sedimento a través de particulares estructuras de forma de lenticular (“lenticelas”) que aseguran los cambios gaseosos con el exterior y que se abren y se cierran según el nivel de la marea.

Las hojas son opuestas, simples, de elíptica a obovadas, espesas y coriáceas, largas 5-15 cm y anchas 3-8 cm, con margen entero ligeramente recurvo, de color verde intenso brillante superiormente, verde amarillento inferiormente, agrupadas en la extremidad de las ramas

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Es una specie vivÍpara. Los frutos se desarrollan sobre la planta con propágulos puntiagudos de 15-30 cm © G. Mazza

Inflorescencias axilares, sobre un pedúnculo largo 4-7 cm, constituidos normalmente por 2-4 flores hermafroditas con cáliz campanulado con 4 lóbulos de color verde amarillento, corola con 4 pétalos lineares lanceolados, largos 0,7-1,2 cm y anchos 0,4 cm, de color de blanco a amarillo pálido y peludos en los márgenes, y 8 estambres.

Es una especie vivípara, los frutos son bayas marrón verdosas cónicas, largas 1,5-2,5 cm conteniendo una sola semilla, que germina sobre la planta, formando en 8-12 meses de la fecundación un hipocótilo con una raíz embrional (propágulo), largo 15-30 cm, antes de despegarse para introducirse en el fondo fangoso o ser transportado por las corrientes o las mareas, pudiendo sobrevivir flotando hasta 12 mese antes de encontrar un situación de aguas poco profundas y calmas favorables al anclaje.

La floración y fructificación tiene lugar durante todo el año. Se reproduce a través de los propágulos insertados en sustrato arcilloso-limoso en una profundidad de no más de 7 cm y con un nivel de agua máximo de 20 cm, no necesitan de agua salada para su desarrollo, si bien esta puede limitar el ataque de agentes patógenos; la primera floración tiene lugar entre los 4 y 6 años de edad. Especie de clima tropical y subtropical, crece orientativamente entre el paralelo 28 º norte y sud, siendo la temperatura el factor limitante, valores próximos a 0 ºC por tiempos prolongados son letales.

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Se clavan en el fondo fangoso danto origen a importantes ecosistemas © Giuseppe Mazza

Requiere pleno sol y puede vivir ya sea en agua dulce que con salinidad hasta al 90 ‰ (el agua de mar tiene aproximadamente 35‰), si bien el intervalo óptimo de salinidad es entre el 8 y 26‰; entre los manglares es la que puede crecer en condiciones de mayo inmersión del suelo y de salinidad, y por esto es considerada una planta pionera en la zona de transición tierra-mar.

El ecosistema de los manglares, en donde a menudo la Rhizophora mangle es la especie dominante, reviste un rol notoriamente importante en el proteger las costas de la erosión durante las tempestades, actuando de punto de acumulación de los sedimentos, ofrecer un ambiente favorable para la fauna en general y en particular para la reproducción de numerosas especies de peces y de crustáceos, las hojas en descomposición ofrecen sustrato y alimento para numerosos microorganismos que forman parte de esta cadena alimentaria.

La madera presenta una densidad elevada, entre 830 y 1100 kg/m3 dependiendo del menor o mayor contenido de humedad, y es utilizado diferentemente en las construcciones, para muebles rústicos y para producir carbón de óptima calidad. La corteza es una fuente de tanino (15-35% de su peso seco) utilizado localmente en los colorantes y en la medicina tradicional.

La Rhizophora mangle es el emblema del estado venezolano de Delta Amacuro.

Sinónimos: Rhizophora samoensis (Hochr.) Salvoza (1936); Rhizophora americana Nutt. (1842); Bruguiera decangulata Griff. (1854).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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