Roystonea oleracea

Familia : Arecaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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30 m de altura, 60 cm de diámetro para sendas espectaculares en los trópicos © Mazza

La Roystonea oleracea (Jacq.) O. F. Cook (1901) es originaria de Barbados, Dominica, Martinica, Trinidad, Tobago, Venezuela y Colombia, donde vive ya sea en la foresta húmeda como en las sabanas en áreas generalmente pantanosas.

El género toma el nombre del general del ejército estadounidense Roy Stone (1836-1905) que trabajó como ingeniero en Puerto Rico, el nombre de la especie del latín “oleraceus” = similar a una hortaliza, se refiere al ápice vegetativo comestible.

Los nombres con los cuales es comúnmente conocida son: : “cabbage palm”, “caribbean royal palm”, “south american royal palm”(inglés); “palmier colonne“, “oréodoxe des caraïbes”, “palmier royal des caraïbes”, “palmiste franc” (francés); “Kohlpalme” (alemán); “chaguaramo”, “palmera imperial” , “mapora” (español); “palmeira-real”, “palmeira-imperial-de-cuba” (Portugués).

Presenta un tronco solitario, liso, imponente, de color grisáceo, con una altura máxima de más de 30 m y un diámetro de alrededor de 60 cm la base foliar, lisa y de color verde claro brillante, envuelve enteramente el tronco hasta una altura de 1,5 m formando una suerte de elegante capitel. Las hojas son pinnadas, largas cerca de 4 mts. con folíolos verde oscuro brillantes insertados regularmente sobre el raquis, largos hasta 80 cm. Las inflorescencias, muy ramificadas, se desarrollan debajo de las hojas y llevan pequeñas flores de ambos sexos. Los frutos son globosos, de cerca 16-18 mm de largo, de color púrpura oscuro. Las semillas germinan en dos meses aproximadamente.

Es una palmera de gran efecto paisajístico por su imponencia y elegancia y es frecuentemente cultivada en los países tropicales y subtropicales, donde a menudo es utilizada ya sea como planta única o como arboleda a los costados de calles y avenidas. Se puede intentar la cultivación también en zonas de clima templado cálido a pleno sol, resistiendo temperaturas próximas a 0 ºC, sólo por breves períodos.

Sinónimos: Areca oleracea Jacq. (1763); Oreodoxa oleracea (Jacq.) Mart. (1838); Kentia oleracea (Jacq.) Seem. ex H.Wendl. (1878); Gorgasia oleracea (Jacq.) O.F.Cook (1939); Euterpe caribaea Spreng. (1825); Oreodoxa caribaea (Spreng.) Dammer & Urb. in I.Urban, (1903); Roystonea caribaea (Spreng.) P.Wilson, (1917); Oreodoxa regia var. jenmanii Waby (1919); Roystonea oleracea var. excelsior L.H.Bailey (1935); Roystonea venezuelana L.H.Bailey (1949); Roystonea oleracea var. jenmanii (Waby) Zona (1996).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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