Roystonea regia

Familia : Arecaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Ana Patricia

   

JPEG - 281.9 KB
Árbol nacional de Cuba, la Roystonea regia crece también en Florida, México, Belice, Honduras, Bahamas e islas Caimán. Se reconoce a primera vista por la base foliar, lisa y de color verde claro brillante, que envuelve totalmente el tallo por una altura de 1,5-2 m formando un elegante e inconfundible capitel © Giuseppe Mazza

La Roystonea regia (Kunth) O. F. Cook (1900) es originaria de EE.UU. (Florida), México, Belice, Honduras, Cuba, Bahamas y las Islas Caimán, donde vive en los bosques húmedos, en las sabanas y en las áreas pantanosas en general. Es el árbol nacional de Cuba.

El género toma su nombre del General del ejército estadounidense Roy Stone (1836-1905), quien trabajó como ingeniero en Puerto Rico; el nombre de la especie del latín "regia" = real, majestuosa, es el más apropiado para describir esta palma.

JPEG - 169.8 KB
Es una de las palmeras más ornamentales y alcanza los 20 m de altura con un tallo de 70 cm de ancho © G. Mazza

Los nombres con los que se conoce comúnmente son: “palma reale” (italiano); “cuban royal palm”, “royal palm“ (inglés); “palmier royal” (francés); “Königspalme” (alemán); “chaguaramo”, “yagua”, “palma criolla”, “palma real” (español); “palmeira-real”, “palmeira-imperial-de-cuba” (Portugués).

Presenta un sólo tronco, liso,imponente, con un perfil levemente irregular y ensanchado en la base, de color blanco, llegando a una altura máxima de 25 m. con un diámetro de hasta 70 cm. Las bases de las hojas lisas, brillantes de un color verde claro envuelven totalmente al tronco a una altura de aproximadamente 1.5 - 2 m. formando una especie de elegante capitel.

Las hojas son pinnadas, de unos 4 m de largo, de color verde claro brillante con folíolos verde oscuro, insertos en el raquis en dos ángulos diferentes hasta de 1 m.de largo. Las inflorescencias, muy ramificadas emergiendo bajo las hojas; con una espata de hasta 1,5 m. de largo, con flores de ambos sexos blancas y pequeñas.

Los frutos son globosos, alrededor de 1 cm. de diámetro, de color marrón rojizo. Las semillas germinan alrededor de los 2 meses.

Es una de las palmeras más ornamentales por su grandeza y elegancia, y es una de las más cultivadas en los países tropicales y subtropicales, donde se utiliza a menudo como arboledas a orillas de las carreteras y avenidas. También puede cultivarse en zonas templadas - cálidas, a pleno sol, resistiendo temperaturas inferiores al punto de congelación pero sólo por breves períodos de tiempo, presentándo sin embargo, un follaje menos denso y una velocidad de crecimiento notablemente inferior. Localmente los frutos (palmiche)producidos en grandes cantidades , se utilizan como alimentos para animales.

JPEG - 348.4 KB
Los numerosos frutos globosos, pardo rojizos, de en torno a 1 cm de diámetro, son usados como alimento para animales. Las semillas germinan en alrededor de 2 meses © Giuseppe Mazza

Sinónimos: Oreodoxa regia Kunth (1816); Oenocarpus regius (Kunth) Spreng. (1825); Palma elata W.Bartram (1791); Roystonea floridana O.F.Cook (1901); Euterpe jenmanii C.H.Wright (1906); Euterpe ventricosa C.H.Wright (1906); Roystonea jenmanii (C.H.Wright) Burret (1929); Roystonea elata (W.Bartram) F.Harper (1946); Roystonea ventricosa (C.H.Wright) L.H.Bailey (1949); Roystonea regia var. hondurensis P.H.Allen (1952).

 

→ Para apreciar la biodiversidad dentro de la familia de las ARECACEAE y encontrar otras especies, clicar aquí.

 

El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

_R-53-3_Roystonea_regia
_R-53-7_Roystonea_regia
Photomazza : 70.000 colour pictures of animals and plants