Roystonea regia

Famille : Arecaceae

Texte © Pietro Puccio

 

 

Traduction en français par Michel Olivié

 

 

JPEG - 281.9 ko
Arbre national de Cuba la Roystonea regia pousse aussi en Floride, Mexique, Belize, Honduras, Bahamas et îles Caïmans. On le reconnaît au premier coup d’oeil à sa base foliaire lisse, de couleur vert clair et brillante, qui entoure entièrement le tronc sur une hauteur de 1,5 m à 2m en formant une sorte d’élégant chapiteau caractéristique © Giuseppe Mazza

La Roystonea regia (Kunth) O. F. Cook (1900) est originaire des États-Unis (Floride), du Mexique, du Belize, du Honduras, de Cuba, des Bahamas et des îles Caïmans où elle vit dans les forêts humides ainsi que dans les savanes, dans des zones en général marécageuses. C’est l’arbre national de Cuba.

Le genre tire son nom du général de l’armée américaine Roy Stone (1836-1905) qui travailla comme ingénieur à Porto Rico. Le nom latin de l’espèce "regia" = royale, majestueuse est on ne peut plus approprié pour décrire ce palmier.

JPEG - 169.8 ko
C’est un des palmiers les plus ornementaux qui atteint 20 m de haut avec un tronc de 70 cm © Giuseppe Mazza

Les noms sous lesquels il est connu le plus souvent sont : "palma reale" (italien), "cuba royal palm", "royal palm" (anglais), "palmier royal" (français), "Königspalme" (allemand),"chaguaramo","yagua", "palma criolla", "palma real" (espagnol), "palmeira- real", "palmeira-imperial-de-cuba (portugais).

Il a un tronc unique, lisse, imposant, avec un profil légèrement irrégulier et élargi à sa base, de couleur blanchâtre, qui atteint une hauteur maximale d’environ 25 m avec un diamètre allant jusqu’à 70 cm. La base foliaire, lisse, de couleur vert clair et brillante, entoure entièrement le tronc sur une hauteur de 1,5 m à 2 m en formant une sorte d’élégant chapiteau.

Les feuilles sont pennées, longues d’environ 4 m et ont des pinnules de couleur vert foncé, brillantes, implantées sur le rachis sur deux angles différents et longues jusqu’à 1 m. Les inflorescences, très ramifiées, se forment sous les feuilles à l’intérieur d’une spathe dont la longueur peut atteindre 1,5 m et portent de petites fleurs blanchâtres des deux sexes. Les fruits sont sphériques, d’environ 1 cm de diamètre et de couleur rouge brun. Les graines germent au bout d’environ 2 mois.

C’est un des palmiers les plus ornementaux du fait de son aspect majestueux et de son élégance. Il compte parmi ceux qui sont les plus cultivés dans les pays tropicaux et subtropicaux où il est souvent utilisé comme arbre d’alignement en bordure des routes et des avenues. On peut essayer de le cultiver aussi dans des zones au climat tempéré chaud, en plein soleil, où il résiste pendant de courtes périodes à des températures de peu inférieures à 0 °C mais a une couronne moins fournie et une rapidité de croissance moindre. Localement ses fruits, (palmiches) produits en grand nombre, sont utilisés comme aliment pour les animaux.

JPEG - 348.4 ko
Les nombreux fruits, sphériques, de couleur rouge brun et d’environ 1 cm, sont utilisés comme aliment pour les animaux. Les graines germent au bout d’environ 2 mois © Giuseppe Mazza

Synonymes : Oreodoxa regia Kunth (1816) ; Oenocarpus regius (Kunth) Spreng. (1825) ; Palma elata W.Bartram (1791) ; Roystonea floridana O.F.Cook (1901) ; Euterpe jenmanii C.H.Wright (1906) ; Euterpe ventricosa C.H.Wright (1906) ; Roystonea jenmanii (C.H.Wright) Burret (1929) ; Roystonea elata (W.Bartram) F.Harper (1946) ; Roystonea ventricosa (C.H.Wright) L.H.Bailey (1949) ; Roystonea regia var. hondurensis P.H.Allen (1952).

 

→ Pour apprécier la biodiversité au sein de la famille des ARECACEAE et trouver d’autres espèces, cliquez ici.

 

Les archives photographiques de Giuseppe Mazza

_R-53-3_Roystonea_regia
_R-53-7_Roystonea_regia
Photomazza : 70.000 colour pictures of animals and plants