Roystonea regia

Famiglia : Arecaceae

Testo © Pietro Puccio

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Albero nazionale di Cuba, la Roystonea regia cresce anche in Florida, Messico, Belize, Honduras, Bahamas ed Isole Cayman. Si riconosce a prima vista per la base fogliare, liscia e di colore dal verde chiaro lucido, che fascia interamente il tronco per una altezza di 1,5-2 m formando un elegante ed inconfondibile capitello © Giuseppe Mazza

La Roystonea regia (Kunth) O. F. Cook (1900) è originaria di USA (Florida), Messico, Belize, Honduras, Cuba, Bahamas ed Isole Cayman dove vive sia nelle foreste umide che nelle savane in aree generalmente paludose. E’ l’albero nazionale di Cuba.

Il genere prende il nome dal generale dell’esercito statunitense Roy Stone (1836-1905), che lavorò come ingegnere a Puerto Rico; il nome specifico latino “regia” = regale, maestosa, è quanto mai appropriato per descrivere questa palma.

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È una delle palme più ornamentali che raggiunge i 20 m d’altezza con un tronco di 70 cm © Giuseppe Mazza

I nomi con cui è comunemente nota sono: “palma reale” (italiano); “cuban royal palm”, “royal palm“ (inglese); “palmier royal” (francese); “Königspalme” (tedesco); “chaguaramo”, “yagua”, “palma criolla”, “palma real” (Spagnolo); “palmeira-real”, “palmeira-imperial-de-cuba” (Portoghese).

Presenta un fusto singolo, liscio, imponente, con profilo lievemente irregolare ed allargato alla base, di colore biancastro, raggiunge una altezza massima intorno a 25 m con un diametro fino a 70 cm; la base fogliare, liscia e di colore dal verde chiaro lucido, fascia interamente il tronco per una altezza di 1,5-2 m formando una sorta di elegante capitello.

Le foglie sono pennate, lunghe circa 4 m, con pinnule verde scuro lucido inserite sul rachide su due angoli differenti, lunghe fino ad 1 m.

Le infiorescenze, molto ramificate, si sviluppano sotto le foglie all’interno di una spata lunga fino ad 1,5 m e portano piccoli fiori biancastri di entrambi i sessi.

I frutti sono globosi, di circa 1 cm di diametro, di colore rosso bruno. I semi germinano in circa 2 mesi.

E’ una delle palme più ornamentali per la sua imponenza ed eleganza ed è tra le più coltivate nei paesi tropicali e subtropicali, dove spesso viene utilizzata come alberatura ai lati di strade e viali. Se ne può tentare la coltivazione anche in zone temperato calde, in pieno sole, resistendo a temperature di poco sotto lo zero per brevi periodi, dove però presenta una chioma meno folta ed una velocità di crescita notevolmente inferiore.

Localmente i frutti (palmiche), prodotti in gran quantità, vengono utilizzati come alimento per animali.

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I numerosi frutti globosi, rosso bruno, di circa 1 cm di diametro, vengono utilizzati come alimento per animali. I semi germinano in circa 2 mesi © Giuseppe Mazza

Sinonimi: Oreodoxa regia Kunth (1816); Oenocarpus regius (Kunth) Spreng. (1825); Palma elata W.Bartram (1791); Roystonea floridana O.F.Cook (1901); Euterpe jenmanii C.H.Wright (1906); Euterpe ventricosa C.H.Wright (1906); Roystonea jenmanii (C.H.Wright) Burret (1929); Roystonea elata (W.Bartram) F.Harper (1946); Roystonea ventricosa (C.H.Wright) L.H.Bailey (1949); Roystonea regia var. hondurensis P.H.Allen (1952).

 

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