Ruellia chartacea

Familia : Acanthaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Lucia Serafini

 

 

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Ruellia chartacea : vistosas brácteas que parecen de papel © Giuseppe Mazza

La Ruellia chartacea (T. Anderson) Wassh. (1987) es originaria de las selvas tropicales de Colombia, Brasil, Ecuador y Perú.

El género está dedicado al médico y botánico francés Jean Ruel (1474apx-1537), quien, en 1536, ecribió un tratado titulado "De natura stirpium libri tres", en el cual consignó todos los conocimientos botánicos de la época; el nombre específico latino “chartacea” =cartácea, de papel, es una referencia al aspecto de las llamativas brácteas.

Nombres comunes: “colorama”, “lobster claw”, “fire shrimp plant”, “red shrimp plant”, “brazilian flame tree”(inglés); “ruélia”, “ruélia-do-Amazonas”, “ruélia-vermelha” (por- tugués).

Arbusto de hojas perennes que alcanza 1,5-2 m., con ramas delgadas de color gris-pardo, y hojas opuestas elípticas, largas 15-18 cm, y anchas 6-8 cm, de color verde oscuro en la parte superior y verde claro en la inferior.

Las inflorescencias terminales están formadas por llamativas brácteas de color rojo fuerte, largas hasta 9 cm., que permanecen durante muchos meses, en cuyo interior se abren las flores tubulares, rojo-anaranjado, largas 5-6 cm y anchas alrededor de 3 cm, con cuello amarillo.

Se reproduce fácilmente por esqueje.

Especie marcadamente tropical en sus exigencias, no soporta temperaturas inferiores a los +5ºC; prefiere ambientes umbríos y húmedos y suelos subácidos o neutros.

Cultivada en maceta, se la emplea en decoración de interiores, especialmente en el período navideño cuando está en pleno florecimiento, al tratarse de una especie de días cortos. Los aborígenes emplean sus raíces como vermífugo y emético.

Sinónimos: Aphelandra chartacea T. Anderson (1864); Ruellia colorata Baill. (1890).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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