Ruellia chartacea

Famille : Acanthaceae

Texte © Pietro Puccio

 

 

Traduction en français par Fabienne Dauphin

 

 

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Ruellia chartacea : des bractées papyracées © Giuseppe Mazza

Ruellia chartacea (T. Anderson) Wassh. (1987) est originaire des forêts tropicales de Colombie, du Brésil, d’Équateur et du Pérou.

Le genre est dédié au médecin et botaniste français Jean Ruel (env. 1474-1537), auteur du traité intitulé De Natura stirpium libri tres, dans lequel il fit l’inventaire de toutes les connais- sances botaniques de l’époque ; le nom latin de l’espèce, chartacea = papyracé, fait référence à l’aspect de ses bractées flamboyantes.

Noms communs : "colorama", "lobster claw", "fire shrimp plant", "red shrimp plant", "Brazilian flame tree" (anglais) ; "ruélia", "ruélia-do-Amazonas", "ruélia-vermelha"(portugais).

Arbrisseau sempervirent de 1,5 à 2 mètres de hauteur, aux tiges fines gris-brun et aux feuilles opposées, elliptiques, de 15 à 18 cm de long et 6 à 8 cm de large, vert foncé sur la face supérieure et vert pâle sur la face inférieure. Les inflorescences terminales sont composées de bractées flamboyantes rouge vif, d’environ 9 cm de long, qui durent plusieurs mois et d’où émergent des fleurs tubulaires rouge orangé à gorge jaune, de 5 à 6 cm de long et environ 3 cm de large. Il se reproduit facilement par bouturage.

Plante typiquement tropicale, elle ne supporte pas les températures en dessous de 5°C ; elle préfère les situations ombragées et humides et les sols neutres ou légèrement acides. Cultivée en pot, on l’utilise pour la décoration intérieure, surtout à la période de Noël, car elle fleurit pendant les jours courts. Les autochtones utilisent ses racines comme anthelminthique et émétique.

Synonymes : Aphelandra chartacea T. Anderson (1864) ; Ruellia colorata Baill. (1890).

 

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