Ruspolia seticalyx

Familia : Acanthaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

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Originaria de África centro oriental y de Madagascar, la Ruspolia seticalyx es una planta poco cultivada che merecería una mayor difusión en grupo o para borduras en jardines de las zonas tropicales y subtropicales © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Botsuana, Madagascar, Malawi, Mozambique, República Democrática del Congo, Tanzania, Zambia y Zimbabue, donde crece en las forestas y bosques, a menudo sobre pendientes rocosas en proximidad de cursos de agua, en bajas altitudes.

El género está dedicado al explorador italiano Eugenio Rispoli (1866-1893); el nombre de la especie es la combinación de los sustantivos latinos “seta, ae” = cerda, crin y “calyx, ycis” = cáliz.

La Ruspolia seticalyx (C.B. Clarke) Milne-Redh. (1936) es una especie herbácea siempreverde, alta 0,5-1,2 m, con tallos cilíndricos y hojas, sobre un pecíolo largo cerca 1 cm, opuestas, simples, ovado-elípticas con ápice acuminado y margen entero más o menos ciliado, largas 10-18 cm y anchas 5-8 cm, con nervaduras prominentes y nervadura mediana provista infe- riormente de cortos pelos.

Inflorescencias terminales en panoja, largas 5-30 cm, con raquis pubescente, llevando numerosas flores hermafroditas que se abren en sucesión desde abajo hacia arriba. Cáliz, ancho cerca 0,5 cm, glabro o provisto de minúsculas cerdas blancas sobre los lóbulos, corola imbutiforme con tubo de color rojo, largo 2-3 cm, y 5 lóbulos elípticos, largos 0,8-1,5 cm de color de rosa a salmón a rojo anaranjado. El fruto es una cápsula larga 3-3,6 cm conteniendo algunas semillas prácticamente circulares aplanadas.

Se reproduce por semilla, en sustrato orgánico con agregado de arena silícea o perlita en un 30% mantenido húmedo a 24-26 ºC de temperatura, y por división. Especie raramente cultivada que merecería una mayor difusión, utilizable en grupo o para borduras en jardines de las zonas tropicales y subtropicales, se puede intentar la cultivación en posición reparada en las zonas de clima templado cálido donde temperaturas próximas a 0 ºC son una excepción de breve duración.

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Inflorescencias terminales, largas 5-30 cm, con numerosas flores que se abren en sucesión desde abajo hacia arriba. La decocción de raíces es utilizada contra la malaria © Giuseppe Mazza

Requiere elevada luminosidad, también pleno sol por la mañana, y suelos ricos, drenantes, de ligeramente ácidos a neutros, mantenidos constantemente húmedos, pero sin encharcamientos, útiles las podas al finalizar la floración para un porte más compacto.

En los climas menos favorables puede ser fácilmente cultivada en maceta, para la decoración de invernaderos y jardines de invierno luminosos, con temperatura mínimas invernales no inferiores a 14 ºC, riegos regulares durante el período vegetativo, más espaciados en invierno, pero sin dejar secar totalmente el sustrato, y fertilizaciones, en primavera verano con productos hidrosolubles, con microelementos, mitad de la dosis aconsejada en el prospecto. La decocción de raíces es utilizada en Tanzania contra la malaria.

Sinónimos: Eranthemum seticalyx C.B.Clarke (1899).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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