Salvia discolor

Familia : Lamiaceae

Texto © Pietro Puccio

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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Nativa de las montañas peruanas, donde es polinizada por colibríes, la Salvia discolor es una especie rara en la naturaleza y el cultivo que merecería una mayor difusión en el mundo hortícola © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Perú, donde vive confinada en un pequeño valle de los Andes regada por el río Guancabamba, en torno a los 1000 m de altitud.

El nombre del género es el que en latín se le daba y derivaría según algunos de verbo “salvo” = salvar, guarecer, según otros de “salveo” = estar bien, ambas relacionadas con el sánscrito “sarvas” = salvar, en referencia a las virtudes medicinales; mientras que el epíteto específico es el adjetivo latino “discolor, oris” = de color diferente, en referencia a la diferencia de color entre el haz y el envés de sus hojas.

Nombre comunes: Andean sage, Andean silver-leaf sage, black sage, Peruvian sage (inglés); sauge du Péroou, sauge andine, sauge cassis, sauge noire (francés); yatoma (Perú); Peruanischer Salbei (alemán).

La Salvia discolor Kunth (1818) es un arbusto sarmentoso perenne, siempreverde, muy ramificado en la base, de entre 40 y 90 cm de altura, con tallos tetragonales cubiertos de un tomento blanquecino excepto en las ramas jóvenes. Las hojas, sobre un peciolo de alrededor de 1,6 cm de largo recubierto de tomento blanco, son simples, opuestas, ovado-lanceoladas con ápice agudo y margen entero, de color verde intenso y glabras en el haz, mientras que en el envés están cubiertas de tomento blanquecino, aromáticas, de entre 4 y 8 cm de longitud y de 2 a 4 cm de anchura.

Inflorescencias terminales, de entre 20 y 25 cm de longitud, con grupos de flores semipéndulas de entre 2 o 3 cm de longitud, sobre un corto pedúnculo, dispuestas sobre el raquis en verticilos más bien distanciados, emanando un intenso aroma; el raquis es pegajoso por la presencia de glándulas a las que a menudo quedan adheridos pequeños insectos.

Cáliz campanulado bilabiado recubierto de un tomento blanco verdoso, labio superior ovado con ápice puntiagudo, labio inferior bidentado. Corola de color morado-negruzco, labio superior entero, labio inferior trilobulado con el lóbulo central más largo. Las flores, con abundante néctar, atraen a numerosos insectos y en su lugar de origen son polinizadas por colibríes. Se ha seleccionado una variedad, Salvia discolor ‘Purple Bracts’, con cáliz coloreado de púrpura y dimensiones más reducidas.

Se reproduce por semillas, división en primavera, estaca herbácea en primavera y semileñosa en verano sobre sustrato con buen drenaje mantenido húmeda; las estacas enraízan también en agua.

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Hojas pegajosas aromáticas e insólitas flores nectaríferas azul-negruzcas © Giuseppe Mazza

Es rara en la naturaleza y en cultivo merecería una mayor difusión por sus hojas particularmente decorativas y aromáticas y las inflorescencias de flores de color inusual.

Floración casi continua en las zonas de clima tropical y subtropical, y desde primavera a los primeros fríos en los climas templado-cálidos, donde puede resistir temperaturas de hasta alrededor de los -4 ºC sin daños sensibles en la parte aérea, incluso algunos grados menos si se la mantiene seca.

Forma parterres y borduras, incluso mixtos, de gran efecto visual, requiere de pleno sol durante buena parte del día o sombra parcial, en particular en los climas más cálidos y secos, y suelos ligeros, profundos y bien drenados, de ligeramente ácidos a ligeramente alcalinos. Plantas bien enraizadas puede resistir a largos periodos de sequía, pero crece mejor si son regadas con regularidad durante los meses más cálidos, aunque sin encharcamientos, que podrían ser letales para el aparato radical.

Podas y fertilizaciones periódicas contribuyen a mantener un porte compacto y una vegetación exuberante. Cultivable como anual allí donde el clima no permite su permanencia expuesta continuamente, sembrándola en ambiente protegido en invierno y transfiriéndola al exterior a finales de primavera. Es además una especie óptima para cultivarla en maceta, incluso suspendida, ya sea para la decoración de espacios abiertos que para la de invernaderos y jardines de invierno en los climas menos favorables, donde es capaz de florecer esporádicamente también en invierno.

Es susceptible de ser atacada por numerosos parásitos, especialmente en ambientes cerrados, debiendo por tanto ser controlada frecuentemente para poder intervenir rápidamente con productos específicos.

Sinónimos: Salvia bonplandiana F.Dietr. (1821); Salvia mexicana Hemsl. (1883); Salvia nigricans Hemsl. (1883).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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