Sandoricum koetjape

Famille : Meliaceae

Texte © Pietro Puccio

 

 

Traduction en français par Michel Olivié

 

 

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Le Sandoricum koetjape est un arbre haut jusqu’à 30 m de l’Asie tropicale © G. Mazza

Cette espèce est originaire de l’Asie tropicale ( Indonésie, Malaisie, Philippines et Papouasie Nouvelle-Guinée ) où elle pousse dans les forêts pluviales jusqu’à 800 m d’altitude.

Le nom du genre est d’origine incertaine.

Le nom de l’espèce vient d’un des noms locaux.

Noms communs : kechapi, lolly fruit, red santol, santol, wild mangosteen ( anglais ), faux mangoustanier, sandorique, santol ( français ), kecapi, ketjapi, sentul ( indonésien ), kecapi, kechapi, kelampu ( malais ) , santol ( espagnol ), Sandoribaum ( allemand ),

Le Sandoricum koetjape ( Burm. f. ) Merr. ( 1912 ) est un arbre semi-caduc à la croissance rapide, à la sève laiteuse, d’une hauteur allant jusqu’à 30 m, au tronc colonnaire dont le diamètre peut atteindre 1 m et à l’écorce généralement lisse, de couleur grisâtre à marron clair.

Les jeunes branches sont recouvertes d’un duvet dense de couleur marron.

Les feuilles, portées sur un pétiole long jusqu’à 18 cm, sont trifoliées, disposées en spirale, longues de 25 à 45 cm avec des folioles oblongues au bord entier ou légèrement dentelé, longues de 6 à 25 cm et larges de 3 à 15 cm, de couleur vert intense.

Les fleurs, unisexuées et réunis en panicules axillaires longues de 10 à 25 cm, ont 5 pétales séparés, recourbés vers l’arrière, de couleur jaune clair, de 0,6 à 1 cm de long, et 10 étamines.

Le fruit est une capsule sphérique-aplatie de 5 à 7 cm de diamètre, de couleur jaune dorée ou rosée. La partie externe de la pulpe est épaisse et ferme et a un goût acidulé, la partie interne est juteuse, blanchâtre et translucide et a un goût aigre-doux ou âpre. Le fruit renferme 3 à 5 graines longues d’environ 2 cm, non comestibles, qui peuvent causer des problèmes entraînant jusqu’à des perforations intestinales.

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Les fruits sont goûteux et comestibles mais les graines sont dangereuses © Giuseppe Mazza

On reproduit facilement cette plante en semant ses graines après un petit nombre de jours car leur aptitude à germer est de courte durée. Dans ce cas, pour assister à la première floraison, il faudra attendre 5 à 7 ans.

La reproduction par marcottage est plus rapide, le début de la floraison survenant au bout de 3 à 4 ans. Mais quand on veut reproduire une variété particulière on a recours au greffage.

C’est une espèce propre essentiellement au climat tropical humide, même si les plantes adultes peuvent supporter des périodes de sécheresse.

On peut tenter de la cultiver dans un climat subtropical car elle peut tolérer, pendant une très courte période, des températures légèrement inférieures à 0 °C. Elle n’est pas particulièrement exigeante en ce qui concerne le sol mais a une préférence pour ceux qui sont riches en substances organiques.

En plus de la production des fruits elle est utilisée comme plante ornementale tant dans les parcs et jardins que dans les alignements d’arbres en bordure de routes. Le fruit est apprécié dans tout le Sud-Est asiatique. Il est consommé frais tel quel ou avec des épices ou bien transformé, après qu’on a enlevé les graines, en fruit confit, en confitures et en conserves ou encore mis en boîte.

Le bois, d’assez faible qualité, est utilisé pour fabriquer des cadres, des bateaux, des meubles et divers objets. Des parties de cette plante sont employées dans la médecine traditionnelle. Des études en laboratoire ont démontré que leurs extraits ont des propriétés anti-inflammatoires et anti-cancéreuses.

Synonymes : Melia koetjape Burm.f. (1768) ; Sandoricum indicum Cav. (1788) ; Azedarach edule Noronha (1790).

 

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