Scadoxus multiflorus subsp. katharinae

Familia : Amaryllidaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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El Scadoxus multiflorus tiene una inflorescencia espectacular de 15-20 cm con más de 100 corolas © G. Mazza

La especie es originaria de Sudáfrica y Swaziland, donde crece en las selvas siempreverdes en zonas caracterizadas por clima estacional con veranos lluviosos e inviernos bastante secos.

La etimología del género, no especificada por el autor, podría derivar de la combinación de los términos griegos “skia” = sombra y “doxa” = gloriosa, tratándose de plantas que crecen en lugares sombríos; el nombre de la especie es la combinación de los términos en latín “multus” = muchos y “flos, -oris” = flores, con obvia referencia, mientras la subespecie está dedicada a la recolectora y pintora botánica inglesa Katharine Saunders (1824-1901).

Nombres comunes: ball of fire, blood flower, blood lily, Catherine wheel, Katherine wheel, fireball lily, football lily, poison root, powder puff lily (inglés); bloedblom, gifwortel (afrikáans); coroa-imperial, diadema-real, estrela-de-natal, lírio-bola-de-fogo, lírio-sangu-salmão (portogugés); alfiletero, bola de fuego (español); idunjana, ubukhoswane (zulu).

El Scadoxus multiflorus subsp. katharinae (Baker) Friis & Nordal (1976) es una especie herbácea rizomatosa perenne, semi siempreverde o decidua en los climas más fríos, alta hasta cerca 60 cm con hojas dispuestas en espiral, simples, de elípticas a lanceoladas, largas 20-35 cm y anchas 10-15 cm, de color verde claro con nervadura central prominente y márgenes ondulados, presenta pecíolos tubulares sobrepuestos que forman un pseudo tallo cilíndrico.

En el tardío verano emerge desde el centro de las bases foliares de la precedente estación, por lo tanto lateralmente a las nuevas hojas, un escapo floral largo 0,6-1 m que termina con una inflorescencia esférica a umbela, de 15-20 cm de diámetro, llevando más de 100 flores con 6 tépalos de color rojo anaranjado y 6 estambres prominentes rojos con anteras amarillas; la inflorescencia tiene una duración de 2 semanas aproximadamente.

Los frutos son bayas de color verde, luego rojos en su madurez, conteniendo una o más semillas carnosas. Se reproduce por semilla, que se siembran apenas maduras, con tiempos de germinación de 2-6 semanas, y la primer floración a partir del cuarto año de edad, y por división, pero es preferible molestar a la planta lo menos posible para no comprometer la floración.

Esta subespecie es la más ornamental y apreciada del género, de gran efecto utilizada en grupo como sotobosque, aún cuando no está floreciendo, por el follaje verde brillante. Cultivable en las zonas de clima tropical y subtropical con veranos lluviosos y inviernos secos y marginalmente en las de templado cálido donde temperaturas apenas inferiores a 0 °C son excepciones de breve duración. Requiere una posición de semi sombreada a sombreada y suelos ricos en sustancia orgánica, arenosos, bien drenados no soportando encharcamientos; en las zonas con veranos secos necesita de abundantes riegos durante el período vegetativo, pero dejando secar casi completamente el sustrato antes de volver a regar.

Puede cultivarse con suceso también en maceta, que debe ser grande para permitirle expandirse sin necesidad de frecuentes trasplantes, utilizando un sustrato orgánico con agregado de arena silícea o perlita, con temperaturas invernales, donde el clima no consiente la permanencia al aire libre, no inferiores a 10 ºC.

Todas las partes de la planta son venenosas y localmente utilizadas en la medicina tradicional.

Sinónimos: Haemanthus katharinae Baker (1877); Haemanthus multiflorus subsp. katharinae (Baker) I.Bj¢rnstad & Friis (1974).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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