Scaphium macropodum

Familia : Malvaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

La especie es originaria de Brunei, Camboya, Indonesia (Kalimantan y Sumatra), Laos, Malasia Peninsular, Singapur, Tailandia y Vietnam dondee crece en las forestas pluviales hasta cerca 1000 m de altitud, preferentemente sobre suelos rocosos.

El nombre del género es el sustantivo griego “σκάφος” (scaphos) = cáscara, con referencia a la forma de los frutos; el nombre de la especie es la combinación del adjetivo griego “μακρός” (macrόs) = largo, grande y del sustantivo “πούς, ποδός” (pus, podόs) = pie.

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En el Sudeste asiático el Scaphium macropodum alcanza los 45 m de altura con grandes raíces tabulares que le han valido el nombre de la especie de “pie grande” © Giuseppe Mazza

Nombres comunes: malva nut (inglés); samrung, thilaung (birmano); ta hai tzeh (chino); kembang semangkok, kepayang (indonesio); makjong (tailandés); an nam tu, dai hai tu (vietnamita).

El Scaphium macropodum (Miq.) Beumée ex K.Heyne (1927) es un árbol imponente siempreverde o deciduo por breve período, erecto, que en los viejos ejemplares en la naturaleza puede alcanzar los 45 m de altura, con tronco, de 1-1,5 m de diámetro, de corteza fisurada de color gris oscuro, provisto en la base de raíces tabulares (raíces aplanadas similares a contrafuertes que contribuyen al sostenimiento de los grandes árboles) de hasta 2 m de altura.

Las hojas, dispuestas en espiral, sobre un pecíolo largo 5-40 cm, son de forma variable, palmadas, con 3-5 lóbulos, en las plantas jóvenes, simples en las plantas adultas, de forma ovado-oblonga con ápice en punta y margen entero, de 15-20 cm de largo , y 7-12 cm de ancho, coriáceas con nervaduras prominentes inferiormente.

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Hojas dispuestas en espiral. La floración es esporádica y el fruto contiene una sola semilla larga cerca 3 cm. De las semillas se obtienen un mucílago gelatinoso comestible, usado también, como las hojas, para varias patologías © Giuseppe Mazza

La floración sucede irregularmente cada 3-4 años con inflorescencias unisexu- ales en panoja sobre la misma planta, terminales o axilares, largas 3-20 cm, compactas, pubescentes, llevando minúsculas flores, cerca 5 mm de diámetro, con cáliz campanulado con 5 lóbulos recurvos de color blanco verduzco. El fruto es un folículo, largo hasta cerca 20 cm y ancho 5 cm, inicialmente de color amarillo verdoso, luego marrón en su madurez, foliáceas, dehiscentes en forma de cáscara que le facilita la dispersión a través del viento, conteniendo una sola semilla elipsoide colocada en la extremidad, de 3 cm de largo y 1,5-2 cm de diámetro, rugosa, de color marrón.

Se reproduce fácilmente por semilla, en sustrato orgánico drenante mantenido húmedo a 26-28 ºC, con la primera floración a partir del séptimo año de edad, y acodo aéreo. En la fase inicial de crecimiento las plantas necesitan de una sombra de alrededor del 50%, siendo particularmente sensibles a la excesiva insolación.

Especie conocida en Indochina por el mucílago gelatinoso comestible que las semillas, secadas al sol, forman luego de haber sido sumergidas en agua por algunas horas y que es utilizada como ingrediente en varias comidas o para preparar bebidas refrescantes con eventual agregado de azúcar.

Otro empleo, junto a las hojas, de este mucílago, es en la medicina tradicional, para varias patologías, una notable solicitud también de parte de China, hacia la cual se transporta una parte de las semillas recogidas en las forestas y que constituye una pequeña fuente de rédito para las poblaciones locales.

La madera, de buena calidad y relativamente fácil para trabajar, es utilizada para muebles, partes internas de habitaciones y en la fabricación de compensado.

Sinónimos: Carpophyllum macropodum Miq. (1861); Sterculia macropoda (Miq.) Hook. ex Kloppenb. (1907); Firmiana borneensis Merr. (1929); Scaphium borneense (Merr.) Kosterm. (1969).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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