Schefflera actinophylla

Familia : Araliaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Schefflera actinophylla © Giuseppe Mazza

La Schefflera actinophylla (Endl.) Harms (1894) es originaria de Australia (Queensland y Territorio del Norte) y Papua Nueva Guinea, donde crece en los bosques pluviales a veces como epifita.

El género ha sido dedicado al botánico alemán Jacob Christoph Scheffler († 1742); el nombre de la especie es la combinación de los términos griegos “aktis, aktinos” = rayo y “phyllon” = hoja, con clara referencia a la forma de la hoja.

Nombres comunes: “Australia cabbage-tree”, “australian umbrella tree”, “octopus tree”, “Queensland umbrella tree”, “umbrella plant”, “umbrella tree” (inglés); “arbre ombrelle”, “arbre pieuvre” (francés); “árvore-guarda-chuva”, “árvore-polvo”, “cheflera” (portugués); “arbol pulpo” (español); “schefflere” (alemán).

Árbol siempre-verde alto hasta cerca 12 m con largas ramas que parten generalmente desde abajo, con un desarrollo mas bien vertical, y terminan con una corona de hojas de color verde intenso brillante sostenidas por pecíolos largos hasta 60 cm; las hojas son palmeadas-compuestas con 6-14 hojitas oblongo-ovadas largas 10-30 cm y anchas 8-12 cm.

Las inflorescencias son terminales en panículas con pedúnculos, en parte mas bien horizontales, de color púrpura oscuro, largos 40-80 cm que irradian desde el eje central y sobre los cuales se distribuyen racimos compactos de cerca 2 cm de diámetro de flores escarlata, cada uno de cerca 6-8 mm de diámetro.

Los frutos son globosos de cerca 8 mm de diámetro de color púrpura tendiendo al negro en su madurez y contienen una sola semilla.

Se reproduce fácilmente por semilla, esqueje y acodo aéreo. Especie de gran valor ornamental, ya sea por el follaje que por las vistosas inflorescencias que sobrepasan la copa, ampliamente cultivada en las zonas de clima tropical y subtropical y a veces en aquellas de clima templado cálido, soportando temperaturas hasta los -3/-4ºC por breves períodos. Prefiere una exposición en pleno sol y suelos profundos, drenados, mantenidos húmedos, pero se adapta a posiciones parcialmente sombrías, aunque si en este caso raramente florece, y en varias situaciones de suelo.

Su difusión no está privada de desventajas, la especie tiene un aparato radical muy agresivo, debe ser por lo tanto plantada lejano de muros, cerramientos, conductos de alcantarillado, etc.

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Inflorescencia de Schefflera actinophylla © Giuseppe Mazza

Y problema más importante, se disemina fácilmente a través de varias especies de pájaros que se nutren de sus frutos, tanto como para ser considerada en muchas áreas como plaga y no se aconseja su cultivación, siendo capaz de colonizar en breve tiempo y de manera exclusiva amplias zonas.

Como planta en tiesto es también muy difundida para la decoración de interiores por la facilidad de cultivación, adaptándose a varias condiciones de luz, desde sombra a sol directo, aunque una elevada luminosidad contribuye a evitas la prematura caída de las hojas más bajas, y por el crecimiento mas vale lento que permite contener las dimensiones por largo tiempo.

Las temperaturas aconsejadas deberán ser superiores a los 14ºC, óptima alrededor de los 20-24ºC.

Los riegos deben ser regulares en verano, espaciadas en invierno, dejando secar parcialmente el sustrato entre los riegos, y la humedad ambiental más vale elevada, incrementada eventualmente con nebulizaciones ante la presencia de aire seco y altas temperaturas, utilizando agua a temperatura ambiente y no calcárea para evitar antiestéticas manchas sobre las hojas.

Las hojas y las otras partes de la planta contienen sustancias tóxicas, en particular oxalato de calcio, que pueden provocar dermatitis por contacto y reacciones si se masticaran e ingirieran.

Sinónimos: Brassaia actinophylla Endl. (1839); Aralia longipes W.Bull (1883); Brassaia singaporensis Ridl. (1917).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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