Sciaena umbra

Familia : Sciaenidae

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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El Corvallo ( Sciaena umbra ) vive en aguas poco profundas y le gustan las grutas oscuras © Giuseppe Mazza

El Corvallo o Corvinata ( Sciaena umbra - Linnaeus, 1758 ) pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con aletas radiadas, al orden de los Perciformes y a la familia tropical Sciaenidae que presenta solo 5 especies en nuestros mares.

El género viene del griego “skiaina, skion”, el nombre que le daban a este pez; mientras que el epíteto específico viene del latín “umbra” = sumbra, por el color parecido al de una sombra.

Zoogeografía

El corvallo está presente en todo el Mediterráneo, incluido el mar Negro, donde, no obstante, los efectivos son escasos, como lo son en las costas orientales desde Libia hasta Turquía. Pasado el estrecho de Gibraltar lo encontramos, hacia el norte, hasta Inglaterra, y hacia el sur llega hasta Senegal, incluyendo las islas de Madeira, Canarias y Cabo Verde.

Ecología-Hábitat

Vive en aguas poco profundas, generalmente entre los 8 y los 20 m durante el verano, descendiendo como máximo hasta los 200 m durante el invierno. Se le encuentra sobre fondos arenosos, especialmente en las praderas de Posidonia ( Posidonia oceanica ), y sobre los rocosos.

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Puede alcanzar los 70 cm, pero normalmente no supera los 40 cm © Giuseppe Mazza

En ocasiones entra también en los estuarios, pero el hábitat preferido, donde se reúne en bancos incluso numerosos, son las grutas oscuras, donde descansa, durante horas, quieta, como suspendida en el agua.

Morfofisiología

Puede alcanzar los 70 cm, pero los individuos pescados rara vez superan los 40 cm.

Tiene un perfil característico, con el dorso muy curvado con respecto al vientre. La boca, casi horizontal bajo el hocico redondeado, presenta en ambas mandíbulas de 3 a 4 filas de dientes, a los que se añaden, hacia el exterior, algunos dientes más pequeños.

El ojo es relativamente grande y bajo la piel del opérculo, escondidas, se encuentran dos espinas.

Por el contrario, le faltan, bajo el mentón, la verruga del Verrugato (Umbrina cirrosa ) que es un pariente cercano.

Las escamas son relativamente grandes y se extienden incluso sobre el preopérculo y el opérculo. La línea lateral sigue la joroba del dorso.

Presenta dos aletas dorsales contiguas. La primera cuenta con 10 radios espinosos, mientras que la segunda presenta 1 radio espinosos y de 23 a 25 blandos. La anal muestra 2 radios espinosos y 7 u 8 inermes; las ventrales tienen 1 radio espinoso y 5 blandos; las pectorales son más pequeñas que las ventrales y en los adultos la caudal es casi truncada.

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En los jóvenes las aletas son proporcionalmente mucho más grandes © Giuseppe Mazza

Las ventrales y la anal son casi negras con los radios espinosos blancos en la parte delantera, una clara advertencia en la oscuridad destinada a los depredadores. Por lo demás el color dominante es el marrón broncíneo con espléndidos reflejos dorados.

Etología-Biología reproductiva

El corvallo es activo sobre todo de noche, cuando va a la caza de pequeños peces y crustáceos, pero parece que de tanto en tanto complementa su dieta carnívora con algunas algas.

Alcanza la madurez sexual hacia los 25 cm de longitud y se reproduce una vez al año, durante el verano, con fecundación externa. La esperanza de vida es de 21 años.

La carne es de óptima calidad, pero aunque esta especie está amenazada por la pesca, y en las Canarias, por mencionar algún sitio, sacia el hambre piscívora de millones de turistas al año, no puede todavía aseverarse que se trate de una especie en peligro. En condiciones óptimas sus poblaciones puede, de hecho, duplicarse en entre 1,4 y 4,4 años. El índice de vulnerabilidad es actualmente preocupante, de 64 en una escala de 100.

Sinónimos

Bairdiella umbra - Linnaeus, 1758; Coracinus chalcis - Pallas, 1814; Corvina canariensis - Cuvier, 1830; Corvina umbra - Linnaeus, 1758; Johnius umbra - Linnaeus, 1758; Sciaena nigra - Bloch, 1792.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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