Sciaena umbra

Famille : Sciaenidae

 

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Texte © Giuseppe Mazza

 

 

Traduction en français par Serge Forestier

 

 

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Le Corb commun (Sciaena umbra) vit en eaux peu profondes et aime les grottes obscures © Giuseppe Mazza

Le Corb commun ( Sciaena umbra - Linnaeus, 1758 ) appartient à la classe des Actinopterygii, les poissons à nageoires rayonnées, à l’ordre des Perciformes et à la famille tropicale des Sciaenidae qui ne compte que 5 espèces dans les eaux italiennes.

Le genre vient de "skiaina, skion", nom que les Grecs donnaient à ce poisson ; l’espèce vient du latin “umbra” = ombre, en raison de sa couleur similaire à une ombre.

Zoogéographie

Le corb commun est présent dans toute la Méditerranée, y compris la Mer Noire, où les effectifs sont cependant rares, comme du reste sur les côtes orientales de la Lybie à la Turquie. Passé le Détroit de Gibraltar, on le trouve vers le nord jusqu’en Angleterre et vers le sud jusqu’au Sénégal, îles de Madère, des Canaries et du Cap Vert incluses.

Écologie-Habitat

Il vit dans des eaux peu profondes, généralement entre 8 et 20 m en été, descendant au maximum à 200 m pendant l’hiver. On le trouve sur les fonds sableux, en particulier dans les prairies de Posidonie ( Posidonia oceanica ), et sur les fonds rocheux.

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Il peut atteindre les 70 cm, mais généralement il ne dépasse pas les 40 cm © Giuseppe Mazza

Il pénètre parfois dans les estuaires, mais son habitat préféré, où il se rassemble en groupes parfois nombreux, sont les grottes obscures, où il se repose, pendant des heures, entre deux eaux.

Morphophysiologie

Il peut atteindre les 70 cm, mais les spécimens pêchés dépassent rarement les 40 cm. Il a un profil caractéristique, avec le dos très incurvé par rapport au ventre. La bouche, pratiquement horizontale sous le museau arrondi, porte sur chaque mâchoire 3 ou 4 rangées de dents, auxquelles s’ajoutent, vers l’extérieur, des dents plus petites.

L’œil est relativement grand et cachées sous la peau de l’opercule, se trouvent deux épines.

Mais il manque, sous le menton, le barbillon de l’Ombrine commune (Umbrina cirrosa ) qui est un proche parent.

Les écailles sont relativement grandes et s’étendent même au préopercule et à l’opercule. La ligne latérale suit la gibbosité du dos.

Il présente deux nageoires dorsales contiguës. La première a 10 rayons épineux, la seconde 1 rayon épineux et de 23 à 25 mous. L’anale a 2 rayons épineux et 7 ou 8 inermes ; les ventrales ont 1 rayon épineux et 5 mous ; les pectorales sont plus petites que les ventrales et chez les adultes la caudale est pratiquement carrée.

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Chez les jeunes les nageoires sont proportionnellement plus grandes © Giuseppe Mazza

Les ventrales et l’anale sont presque noires avec des rayons épineux blancs sur le devant, un avertissement clair, dans l’obscurité, destiné aux prédateurs. Pour le reste, la couleur dominante est le brun-bronze avec de splendides reflets dorés.

Éthologie-Biologie reproductive

Le corb commun est actif principalement la nuit, lorsqu’il part à la chasse des petits poissons et des crustacés, mais il semblerait que, de temps à autre, il intègre à son régime alimentaire carnivore quelques algues.

Il atteint la maturité sexuelle vers les 25 cm de longueur et il se reproduit une fois par an, pendant l’été, avec une fécondation externe. L’espérance de vie des jeunes est de 21 ans.

Sa chair est excellente, mais même si cette espèce est menacée par la pêche, et qu’aux Canaries, juste pour donner un exemple, elle nourrit millions de touristes par an, on ne peut pas dire qu’elle soit gravement en danger. Dans des conditions optimales, la population peut, en fait, doubler en 1,4 à 4,4 années. L’indice de vulnérabilité de l’espèce est actuellement de 64 sur une échelle de 100.

Synonymes

Bairdiella umbra - Linnaeus, 1758 ; Coracinus chalcis - Pallas, 1814 ; Corvina canariensis - Cuvier, 1830 ; Corvina umbra - Linnaeus, 1758 ; Johnius umbra - Linnaeus, 1758 ; Sciaena nigra - Bloch, 1792.

 

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