Scyliorhinus stellaris

Familia : Scyliorhinidae

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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El alitán ( Scyliorhinus stellaris ) es un pequeño tiburón en peligro © Giuseppe Mazza

El Alitán o Gatilla ( Scyliorhinus stellaris - Linnaeus, 1758 ), pertenece a la clase de los Chondrichthyes, los famosos peces cartilaginosos, al orden de los Carcharhiniformes que incluye a más de 270 especies de tiburones, y a la familia Scyliorhinidae.

El nombre del género viene del griego “Skylla”, en español Escila, una ninfa marina transformada por Circe a causa de sus celos en un monstruo marino, con 6 cabezas de perro, que devoraba a los marineros en el estrecho de Messina, dado a un tiburón de piel rugosa, y del griego “rhinos” = nariz, en referencia al morro largo y aplanado, con dos aberturas nasales, bien separadas, que no llegan a la boca.

El epíteto específico “stellaris” deriva del latín “stella” y, por tanto, es estelar o, más bien, estrellado, en una clara referencia a las manchas, colocadas como estrellas a lo largo del cuerpo.

El nombre italiano de “gattopardo” (nombre dado al serval y al ocelote) evoca las manchas del famoso felino.

Zoogeografía

Está presente en todo el Mediterráneo, exceptuando el mar Negro, y pasado el estrecho de Gibraltar sube hacia el norte por la costa atlántica oriental hasta Escandinavia y llega hacia el sur hasta Senegal, incluyendo las islas Azores, las Canarias, Madeira y Cabo Verde. Pero se trata por lo general de una distribución a manchas, difusa, con poblaciones aisladas.

Ecología-Hábitat

Vive también en aguas abiertas, hasta los 400 m de profundidad. Pero, por lo general, navega entre los 20 y los 60 m, en aguas limpias, entre los corales las rocas, los fondos de gravas y las praderas marinas. De día duerme escondido entre las rocas y caza por la noche.

Puede alcanzar los 170 cm de longitud, pero en el Mediterráneo rara vez supera los80 o los 100 cm, y la longitud media en el Atlántico es de 125 cm.

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Un huevo con el embrión y el vitelo. La incubación dura 9 meses © Giuseppe Mazza

La apariencia es la de un pequeño tiburón con numerosas manchas grandes oscuras y pocas blancas, más pequeñas, sobre un fondo marrón ceniciento.

Las dos aletas dorsales están situadas en una posición muy trasera, en la segunda mitad del cuerpo, retrasadas con respecto a las ventrales.

Las hendiduras branquiales son 5 y el ojo ovalado no tiene, como en otros Chondrichthyes, membrana nictitante.

Las mandíbulas están armadas con numerosos dientes, pero es una especie por completo inocua para el hombre.

Etología-Biología reproductiva

Se alimenta de todos los peces que quedan a su alcance: merluzas, bacalaos, arenques y caballas, por no hablar de los peces de fondo, como los bejeles, lenguados o platijas, y devora incluso pequeños tiburones, como la pintarroja ( Scyliorhinus canicula ) que es un congénere de menor tamaño.

Después vienen los crustáceos y cefalópodos: sepias, calamares y pulpos. Y si alguno de estos, de tamaño adecuado, se atreve a reaccionar al mordisco con sus tentáculos el alitán dobla su cuerpo sobre sí mismo y usa, a modo de lima, la piel armada con escamas afiladas, hasta que el desafortunado se ve obligado a dejar la presa, sangrante. Se trata de una técnica usada también para la defensa; bien lo saben las incautas manos y brazos de los pescadores que los sacan de las redes.

El Scyliorhinus stellaris es una especie ovípara con fecundación interna que, en el Mediterráneo, se reproduce durante casi todo el año.

Durante el apareamiento el macho abraza a la hembra torciéndose como una rosquilla y, si todo va bien, esta puede poner solo un huevo por ovario, esto es, un máximo de dos.

Estos se tratan de extraños estuches, de entre 10 y 13 cm de longitud y de 3 a 4 cm de anchura, con el borde típicamente reforzado y con tirabuzones, arriba y abajo, para anclarse de manera estable a las gorgonias o a otros soportes submarinos.

La incubación dura 9 meses, y dado que la teca es relativamente transparente se puede seguir el crecimiento del embrión conectado al vitelo. Cuando salen, los jóvenes miden entre 10 y 16 cm y tienen una esperanza de vida de 19 años.

Aunque su carne es poco sabrosa y el hígado es, además, tóxico, los alitanes se encuentran a menudo en los expositores de pescado fresco. No son pescados intencionadamente, sino que caen sin ser buscados en las redes de arrastre con efectos devastadores para la especie que ya está casi en peligro de extinción. La falta de presas causada por la pesca industrial, su largo ciclo reproductivo y la fragmentación de las poblaciones suponen grandes inconvenientes para su pervivencia en el futuro.

El índice de vulnerabilidad de esta especie marca actualmente 83 en una escala de 100.

Sinónimos

Scyllium acanthonotum - De Filippi, 1857; Scyllium catulus - Müller & Henle, 1838; Squalus stellaris - Linnaeus, 1758.

 

→ Para informaciones generales sobre peces ver aquí

 

El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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