Selenicereus pteranthus

Familia : Cactaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

El Selenicereus pteranthus (Link & Otto) Britton & Rose (1909) es originario de los bosques tropicales de México (Estado de Chiapas, Tabasco y Veracruz).

El nombre del género es la combinación del nombre “Selene”, Diosa de la Luna en la mitología griega, y del nombre del género Cereus, con referencia a la floración nocturna; el nombre de la especie es la combinación de los términos griegos “pteron” = ala, pluma, y “anthos” = flor, de no clara referencia.

Nombres comunes: “king of the night”, “pitahaya real”, “princess of the night”, “snake cactus” (inglesés); “regina della notte” (italiano); “dama-da-noite”, “princesa da noite” (portugués) flor de la noche”, “pitayita-nocturna”, “princesa de la noche” (españo); “prinzessin der nacht” (alemán).

Especie terrestre o epífita, trepadora o pendular, con tallos de color verde azulado a púrpura largo hasta 3 m y diámetro de 3-5 cm con numerosas raíces aéres. Presenta 4-6 costillas con areolas elípticas, largas 2-3 mm y distantes entre ellos 2-2,5 cm, con 1-5 espinas cónicas largas 1-3 mm.

Las flores son imbutiformes, olorosas, largas hasta 30 cm con un diámetro de 20-25 cm; los tépalos externos son sutiles, lineares, de 5-12 cm de largo, de color oscuro o púrpura, los internos son blancos, oblongos espatulados con ápice acuminado, largos cerca 12 cm y anchos 3-4 cm. Ovario y tubo presentan escamas rosadas y areolas con numerosas y largas espinas suaves y mórbidas de color blanco.

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En los bosques tropicales de México, el Selenicereus pteranthus repta y trepa, como una serpiente, con tallos de 3-5 cm de ancho que alcanzan fácilmente los 3 m, sostenidos por numerosas raíces aéreas. Flores nocturnas espectaculares de 20-25 cm. Tiene una buena resistencia al frío seco y por esto suele ser usado como portainjertos © Giuseppe Mazza

Los frutos son esféricos, 5-7 cm de diámetro, de color rojo, recubiertos de espinas sutiles largas cerca 1 cm de color amarillo y largos pelos blancos, y contienen numerosas semillas negras.

Se reproduce fácilmente por semilla y por porciones de tallo, esto ha favorecido la difusión tanto como para naturalizarse en algunas áreas y tornarse invasiva. Entre las Cactáceas de flor nocturna es una de las más apreciadas por la grandeza de las flores y, en particular en las zonas tropicales y subtropicales, por la floración prácticamente continua.

Aún soportando pleno sol, prefiere posicionarse ligeramente en la sombra, o con luz solar filtrada, y sustrato particularmente drenante que pueden ser constituidos por cerca el 50% de tierra rica en humus y la parte restante de arena silícea gruesa. Durante el período vegetativo necesita de una elevada humedad ambiental y del suelo, pero sin encharcamiento.

Es relativamente resistente al frío seco, pudiendo soportar por breve período temperaturas hasta -3/-4ºC, pero es preferible no exponerla a temperaturas inferiores a +5ºC, por lo tanto, donde el clima no consiente la cultivación al aire libre, se debe reparar en invierno en lugar muy luminoso y seco a temperatura alrededores a 10ºC, este período de reposo es útil para una buena floración. Es una de las especies utilizadas por los coleccionistas como porta injerto.

Sinónimos: Cereus pteranthus Link ex A. Dietr. (1834); Cereus nycticalus Link ex A. Dietr. (1834); Selenicereus nycticalus (Link ex A. Dietr.) W.T. Marshall (1941).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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