Senecio arenarius

Familia : Compositae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Extensión de Senecio arenarius en Namaqualand. No sorprende ya que cada planta produce 800 semillas © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Namibia meridional y de Sud Africa sur occidental, donde crece sobre formaciones planas arenosa y pedregosa hasta los 1300 m de altitud.

El nombre del género deriva del latín “senex” = viejo con referencia a la blanca pelusa de los capítulos marchitos (el papus que sustenta los frutos), el nombre de la especie es el término latino “arenarius” = de la arena, con referencia a los suelos arenosos donde crece.

Nombres comunes: hongherblom (africano); lesser purple ragwort, purple ragwort, south african sand daisy (inglés).

El Senecio arenarius Thunb (1800) es una herbácea anual cespitosa, alta 10-75 cm con hojas lobadas dentadas con márgenes a menudo recurvos, todas las partes de la planta están recubiertas por densos y cortos pelos glandulares (o sea dotados en el ápice de una glándula que segrega una sustancia viscosa).

Las inflorescencias son terminales de capítulo compuesto, formadas por un eje principal con numerosas ramificaciones que culminan con un capítulo, la típica inflorescencia de las Compositae, constituido por una multitud de flores sésiles insertadas en espiral sobre una base redondeada, el receptáculo, circundada por un involucro cilíndrico constituido por brácteas imbricadas, de color verde, recubiertas de pelos glandulares.

Las flores del anillo externo, llamadas flores del radio, en número de 13, tienen la corola constituida por cinco pétalos fusionados de color malva brillante, raramente blanco. Las flores del radio son femeninas, pero tienen sobre todo la función de atraer la atención del polinizador, como los pétalos de una flor. En el interior del anillo se encuentran las flores bisexuales, llamadas flores del disco, con corola tubular de 5 lóbulos de color amarillo vivo.

Los frutos, conteniendo una sola semilla y llamadas aquenios (o más correctamente cipselas) en las Compositae, son largos cerca 2 mm y coronados por el papus, el cáliz modificado de la flor, constituido por una corona de pelos blancuzcos, largos 6mm, que tienen la función de favorecer la dispersión. Se reproduce fácilmente por semilla, producidas en cantidad, cada planta en efecto es capaz de producir aproximadamente 800 semillas.

Especie relativamente poco cultivada a pesar de su indudable calidad ornamental y su adaptabilidad a diversos tipos de suelo, aún árido y pobre, para utilizar en grupo o en jardines rocosos, en particular en las zonas con clima caracterizado por veranos cálidos y secos, rigurosamente en pleno sol. En los terrenos compactos el agregado de arena y sustancia orgánica favorece naturalmente un crecimiento más lozano y un mejor drenaje, siendo esta planta susceptible a la podredumbre radical en presencia de encharcamiento y humedad.

La duración de las flores no es particularmente larga, desde la tardía primavera a mitad verano, pero copiosa, con al menos 5-7 flores contemporáneamente abiertas en cada planta. Es resistente a las enfermedades, pero es propensa a los ataques de áfidos.

Todas las partes de la planta son tóxicas.

Sinónimos: Senecio myrrhifolius Thunb. (1800); Senecio elegans Thunb. (1823).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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