Senna alata

Familia : Leguminosae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La Senna alata es un arbusto tropical de crecimiento veloz de 2-5 m © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de América meridional tropical (Brasil, Colombia, Guyana, Guyana Francesa, Surinam y Venezuela), donde crece preferentemente en las márgenes de las forestas, sobre las riberas de los ríos y de los lagos, y en áreas perturbadas, abiertas, en bajas y medias altitudes.

El nombre del género deriva del árabe “sanā” con el cual era llamada la Senna Senna alexandrina Mill.

El nombre de la especie en latín “alata” = alada, hace referencia a sus legumbres aladas.

Nombres comunes: candelabra bush, candlebush, candlestick senna, Christmas-candle, craw-craw, emperor’s candlesticks, empress-candleplant, king of the forest, ringworm senna, ringwormbush, ringwormshrub, seven-golden-candles, seven-golden-candlesticks (inglés); bois dartre, casse ailée, dartres, plantes des cros-cros (francés); café-beirão, fedegosão, fedegoso-gigante, fedegoso-grande, mangerioba-do-pará, mangerioba-grande, mata-pasto (portugués - Brasil); bajagua, flor del secreto, guacamaya francesa, mocoté (español); upupu wa mwitu (swahili).

La Senna alata (L.) Roxb. (1832) es un arbusto de veloz crecimiento alto hasta los 5 m, pero que normalmente no supera los 2 m, ramificado en la base, con troncos de corteza grisácea sobre los cuales son evidentes las marcas de las hojas caídas y las estípulas persistentes.

Las hojas, dispuestas en espiral sobre un pecíolo acanalado, son paripinnadas, largas cerca 60 cm, con 8-18 pares de hojitas de lineares a oblongas de dimensiones crecientes, largas 5-16 cm y anchas 3-9 cm.

Las dos hojitas del par más bajo son distanciadas de las otras y retroflexas. Las inflorescencias son racimos terminales erectos, largos 20-50 cm, con numerosas flores cercanas entre si, de color amarillo brillante de cerca 3 cm de diámetro, Los pimpollos son cubiertos, antes de la apertura, por una bráctea caduca de color naranja.

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Las inflorescencias medida 20-50 cm con corolas de 3 cm © G. Mazza

Los frutos son vainas dehiscentes (que se abren espontáneamente en su madurez) en sección cuadrangular, primero verdes, luego negruzcas en su madurez, dispuestas más bien horizontalmente, largas 10-16 cm y anchas, incluidas las “alas”, 2-2,8 cm, carenadas a lo largo de la línea de sutura y con dos alas, hacia la mitad de cada valva, altas 4-8 mm, con bordes ligeramente ondulados.

Las semillas, numerosas, son de forma prácticamente cuadrangular, planas, con cerca 8 mm de anchas.

Se reproduce por semilla, teniendo en cuenta de colocarlas en agua por un día para favorecer la germinación, antes de sembrarlas, en un sustrato arenoso, rico en humus, con temperaturas de 22-24 ºC.

Se reproduce también por esqueje, ya sea leñosa o semi leñosa.

Especie muy ornamental por el follaje lujurioso y las características inflorescencias, apta para los climas tropicales y marginalmente subtropicales, no soportando temperaturas inferiores a 0 ºC.

En el caso de temperaturas de alrededor a 0 ºC, por breve período, muere la parte aérea, pero vuelve a crecer en primavera desde el pie de la planta.

Prefiere pleno sol y suelos fértiles, arenosos, de fuertemente ácidos a débilmente alcalinos, mantenidos húmedos, si bien las plantas bien enraizadas pueden soportar períodos de sequía.

Luego de la floración es oportuna una drástica poda para mantener compacta la vegetación y favorecer las sucesivas.

Donde el clima no consiente la cultivación al aire libre, puede ser fácilmente cultivada como anual, dada la velocidad de crecimiento, sembrando en primavera en ambiente protegido; la floración iniciará a finales del verano y continuará hasta los primeros fríos.

La planta es ampliamente utilizada en la medicina tradicional, en particular las hojas son utilizadas como laxante y en las enfermedades de la piel, además de otras patologías; la actividad antimicótico y antitumoral de los extractos de las hojas ha sido confirmada por pruebas de laboratorio.

Sinónimos: Cassia alata L. (1753); Cassia herpetica Jacq. (1767); Cassia bracteata L.f. (1782); Cassia rumphiana (DC.) Bojer; Herpetica alata (L.) Raf. (1838); Herpetica alata Cook & Collins (1903).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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