Senna spectabilis

Familia : Leguminosae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La Senna spectabilis es un árbol con copa expandida que puede superar los 10 m de altura © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de América septentrional (México) América Central y América Meridional (Argentina, Bolivia, Colombia, Paraguay, y Perú), donde crece en las forestas hasta los 2000 m de altitud, en zonas caracte- rizadas por su marcada estacionalidad.

El nombre del género deriva del árabe “sanā” con el cual venía llamada la Senna alexandrina Mill.; el nombre de la especie es el término en latín “spetabilis” = considerable, distinguido, con referencia a sus características ornamentales.

Nombres comunes: golden wonder, yellow cassia (inglés); acássia, canafístula-de-besouro, cássia do nordeste, pau-de-ovelha, tula-de-besouro (portugués - Brasil); algarrobilo, candelillo, carnaval, casia amarilla, casse marron, chiquichique, chucaro, flor de todos los santos, frijolillo, mucutena, velero, velillo (español); mhomba (swahili).

La Senna spectabilis (DC.) H.S.Irwin & Barneby (1982) es un arbusto de copa expandida de veloz crecimiento, alto 4-10 m aunque en la naturaleza viejos ejemplares pueden alcanzar 18 m, con diámetro del tronco cerca 30 cm y corteza gris que tiende a ponerse rojiza con la edad.

Las hojas son alternas, más bien péndulas, largas 20-35 cm, pinnadas, con 7-15 pares de hojitas de ovadas a lanceoladas con márgenes enteros, largas 3-8 cm y anchas 1-2 cm, con ápice puntiagudo, de color verde intenso, pubescentes inferiormente.

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Las inflorescencias son racimos de 10-50 cm con corolas de 3,5-4 cm © Mazza

Inflorescencias terminales y axilares en largos y densos racimos de 10-50 cm de largo llevando numerosas flores perfumadas, de 3,5-4 cm de diámetro, con cinco pétalos amarillos desiguales y siete estambres fértiles.

Los frutos son vainas más o menos cilíndricas, largas 10-40 cm, de color marrón negruzco conteniendo numerosas semillas planas de color marrón, de cerca 0,5 cm de diámetro.

Se reproduce por semilla, que conviene preventivamente escarificar y poner en agua por un día, para facilitar la germinación, antes de sembrarlas en un sustrato arenoso, rico en humus, a la temperatura de 22-24 ºC. En los trópicos se ha escapado de la cultivación y se volvió infestante.

Especie extensamente cultivada en las zonas de clima tropical y subtropical como planta ornamental, por el delicado follaje y la espectacular floración tardía veraniega, y como árbol de sombra.

No es particularmente exigente en cuanto al terreno, también en los fértiles, profundos y bien drenados, crece con particular vigor; no soporta temperaturas de apenas 0 ºC, sólo excepcionalmente y de brevísima duración.

Los riegos deben ser regulares en verano, pero dejando secar los primeros estratos del suelo, plantas bien enraizadas pueden soportar períodos de sequía; útil las podas, luego de las floración, de contención y de formación.

Las hojas presentan un elevado contenido de nitrógeno (3,3%) y la planta está en grado de producir una gran cantidad de biomasa rica en nitrógeno, a tal fin se plantaba en los bordes de los terrenos cultivados, pero tal nitrógeno menoscaba al del contenido en el suelo, no obstante la especie no fija simbióticamente el nitrógeno del aire, como otras leguminosas que por lo tanto se prefieren.

La madera es utilizada localmente como combustible, para estacas y para realizar pequeños utensilios. Planta melífera a menudo se la planta para tal fin.

Finalmente extractos de la planta son utilizadas en la medicina tradicional como analgésicos, antiinflamatorias, laxativos y purgativos.

Sinónimos: Cassia spectabilis DC. (1813); Cassia speciosa Kunth (1824); Cassia humboldtiana DC. (1825); Cathartocarpus humboldtianus Loudon (1830); Cathartocarpus speciosus (DC.) G.Don (1832); Cathartocarpus trinitatis (DC.) G.Don (1832); Cassia trinitatis Benth. (1840); Cassia edulis Posado in Baill. (1872); Cassia edulis Posada-Ar. (1872); Cassia edulis Sessé & Moc. (1888); Cassia totonaca Sesse & Moc. (1894); Cassia carnaval Speg. (1910); Cassia amazonica Ducke (1922); Pseudocassia spectabilis (DC.) Britton & Rose (1930).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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