Senna surattensis

Familia : Leguminosae

Texto © Pietro Puccio

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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La Senna surattensis es una siempreverde de 5-8 m del sudeste asiático y Australia © Giuseppe Mazza

El lugar de origen exacto no se conoce, se cree que puede ser originaria del archipiélago Bismarck, Australia (Queensland, Australia Occidental y Territorio del Norte), Bangladesh, Filipinas, India, Indonesia, Irian Jaya, Malasia, Myanmar, Papúa Nueva Guinea, Tailandia y Vietnam, lugares en los que vive en las florestas a baja altitud.

El nombre del género deriva del árabe “sanā”, con el que era denominada la Senna alexandrina Mill.; mientras que el epíteto específico es el adjetivo latino “surattensis, e” = de Surat, ciudad y distrito del estado indio de Gujarat, haciendo por tanto referencia a uno de sus lugres de origen.

Nombres comunes: glacous cassia, glossy shower, scrambled egg plant (inglés); huang huai jue ming (China); kolomona (Hawaii); kembang kuning (Indonesia); gelenggang (Malasia); chile-ban, songbadan (Tailandia).

La Senna surattensis (Burm.f.) H.S. Irwin & Barneby (1982) es un arbusto o arbolillo siempreverde erecto, de entre 5 y 8 m de altura, con corteza lisa marrón-grisácea, que tiende a agrietarse ligeramente con la edad, y copa densa y redondeada. Las hojas, sobre un peciolo de entre 2 y 3 cm de largo, son alternas, paripinnadas, de entre 10 y 15 cm de longitud, con raquis pubescente, estípulas lineares, de entre 0,5 y 1 cm de largo, y de 7 a 9 pares de foliolos opuestos de forma oblongo-elíptica con ápice redondeado, de entre 2,5 y 5 cm de longitud y de 1 a 1,6 cm de anchura, de color verde intenso y glabras en el haz, glaucas y ligeramente pubescentes en el envés. Una glándula, de alrededor de 1 mm de longitud, está presente en la base del peciólulo de los 2 o 3 primeros pares de foliolos.

Las inflorescencias son racemosas, en la axila de las hojas terminales, sobre un pedúnculo de entre 2 y 5 cm de largo, con entre 10 y 15 flores bisexuales, de entre 3 y 5 cm de diámetro, de color amarillo brillante con 5 sépalos desiguales más o menos elípticos, de entre 0,3 y 0,6 cm de longitud; 5 pétalos desiguales de ovados a obovados, de entre 1,5 y 2 cm de longitud; y 10 estambres fértiles. El fruto es una legumbre péndula dehiscente, aplanada, de entre 6 y 12 cm de longitud y de 0,8 a 1,5 cm de anchura, que contiene de 10 a 30 semillas aplastadas oblongas, de alrededor de 0,6 cm de longitud, de color negruzco brillante.

Se reproduce generalmente por semilla, previamente escarificada para acelerar el proceso de germinación, en sustrato con buen drenaje mantenido húmedo a una temperatura de entre 24 y 26 ºC, con un tiempo de germinación de entre 3 y 4 semanas y primera floración tras 2 o 3 años.

Es una especie de rápido crecimiento ampliamente difundida con fines ornamentales por su brillante floración, que se extiende durante gran parte del año, en parques y jardines o en filas de árboles en los márgenes de calles en las zonas de clima tropical, subtropical y templado-cálido, donde puede comportarse como semicaducifolia y resistir temperaturas de hasta -2 ºC con daños en las hojas; en muchas localidades en las que se ha naturalizado está considerada como potencialmente invasora.

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Fácil cultivo y crecimiento rápido en los trópicos y alrededores, donde las mínimas no bajan de los -2 ºC. Ornamental con hojas comestibles y virtudes medicinales © Giuseppe Mazza

Requiere pleno sol o, como máximo, una sombra ligera, y suelos con buen drenaje, incluso pobres en materia orgánica, de ligeramente ácidos a alcalinos, y tiene una elevada resistencia a la contaminación urbana, moderada a la salinidad y, bien enraizada, a los períodos de sequía, pero crece mejor en suelos ricos mantenidos constantemente húmedos. Es cultivable también en tiestos de gran volumen para la decoración de invernaderos y estancias invernadero con la máxima luminosidad posible y con valores mínimos de temperatura preferiblemente superiores a 14 ºC. Las hojas jóvenes son localmente consumidas cocidas como verdura; diversas partes de la planta son utilizadas en la medicina tradicional para distintas patologías, mientras que las flores y las legumbres son usadas como purgantes.

Sinónimos: Cassia surattensis Burm. f. (1768); Cassia glauca Lam. (1785); Cassia fastigiata Vahl (1794); Cassia suffruticosa Koenig ex Roth (1821); Senna speciosa Roxb. (1832); Psilorhegma suffruticosa (Koenig ex Roth) Britton (1930); Cassia surattensis subsp. suffruticosa (Koenig ex Roth) K. Larsen & S.S. Larsen (1974).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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