Senna surattensis

Famille : Leguminosae

Texte © Pietro Puccio

 

 

Traduction en français par Serge Forestier

 

 

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Senna surattensis est une sempervirente de 5-8 m d’Asie du sud-est jusqu’en Australie © Giuseppe Mazza

Son lieu exact d’origine est inconnu ; on pense qu’il pourrait provenir de l’Archipel Bismarck, d’Australie (Queensland, Australie-Occidentale et Territoire du Nord), du Bangladesh, des Philippines, d’Inde, d’Indonésie, de Nouvelle-Guinée occidentale, de Malaisie, de Birmanie, de Papouasie-Nouvelle-Guinée, de Thaïlande et du Vietnam où il est présent dans les forêts à basse altitude.

Le nom de genre dérive de l’arabe “sanā” nom sous lequel était connu Senna alexandrina Mill. ; le nom spécifique est l’adjectif latin “surattensis, e” = de Surat, ville et district de l’état indien du Gujarat, en référence à l’un des lieux d’origine.

Noms communs : glacous cassia, glossy shower, scrambled egg plant (anglais) ; huang huai jue ming (Chine) ; kolomona (Hawaii) ; kembang kuning (Indonésie) ; gelenggang (Malaisie) ; chile-ban, songbadan (Thaïlande).

Senna surattensis (Burm.f.) H.S.Irwin & Barneby (1982) est un arbuste ou petit arbre à feuilles persistantes, haut de 5-8 m, à écorce lisse brun-grisâtre, tendant à se fissurer légèrement avec l’âge, et à cime dense et arrondie. Les feuilles, sur un pétiole long de 2-3 cm, sont alternes, paripennées, longues de 10-15 cm, au rachis pubescent, à stipules linéaires, longs de 0,5-1 cm, et à 7-9 paires de folioles opposées oblongues-elliptiques à apex arrondi, longues de 2,5-5 cm et larges de 1-1,6 cm, de couleur vert intense et glabres au-dessus, glauques et légèrement pubescentes en-dessous. Une glande, longue d’environ 1 mm, est présente à la base du pédicelle des 2-3 premières paires de folioles.

Inflorescences racémeuses, à l’aisselle des feuilles terminales sur un pédoncule long de 2-5 cm, portant 10-15 fleurs bisexuelles, de 3-5 cm de diamètre, de couleur jaune brillant à 5 sépales inégaux presque elliptiques, longs de 0,3-0,6 cm, 5 pétales inégaux de forme ovale à obovale, longs de 1,5-2 cm et 10 étamines fertiles. Le fruit est un légume déhiscent pendant, plat, long de 6-12 cm et large de 0,8-1,5 cm, contenant 10-30 graines aplaties oblongues, d’environ 0,6 cm de longueur, de couleur noirâtre brillant.

Il se reproduit généralement par graines, préalablement scarifiées pour accélérer le processus germinatif, dans un substrat drainant maintenu humide à une température de 24-26 °C, avec des temps de germination de 3-4 semaines et une première floraison au bout de 2-3 ans.

Espèce à croissance rapide largement répandue à des fins décoratives en raison de sa brillante floraison, durant presque toute l’année, dans les parcs et les jardins et comme arbre routier dans les zones au climat tropical, subtropical et tempéré-chaud, où elle peut se comporter comme semi-décidue et résister à des températures allant jusqu’à environ -2 °C, avec les dommages au feuillage ; dans de nombreux endroits où elle s’est naturalisée elle est considérée comme potentiellement envahissante.

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Culture facile et croissance rapide sous les tropiques et à proximité, aux minima supérieurs à -2 °C. Décorative à feuillage comestible et vertus médicinales © G. Mazza

Elle exige le plein soleil, ou tout au plus un léger ombrage, et des sols drainants, même pauvres, de légèrement acides à alcalins ; elle présente une résistance élevée à la pollution urbaine, modérée à l’air salin et bien enracinée, aux périodes de sécheresse, mais pousse mieux dans les sols riches maintenus constamment humides. Cultivable également dans de grands récipients pour la décoration des serres et des jardins d’hiver avec une luminosité aussi élevée que possible et avec des valeurs minimales de température de préférence supérieurs à 14 °C. Les jeunes feuilles sont consommées cuites localement comme légume vert ; différentes parties de la plante sont utilisées en médecine traditionnelle contre diverses pathologies, les fleurs et les légumes comme purgatifs.

Synonymes : Cassia surattensis Burm. f. (1768) ; Cassia glauca Lam. (1785) ; Cassia fastigiata Vahl (1794) ; Cassia suffruticosa Koenig ex Roth (1821) ; Senna speciosa Roxb. (1832) ; Psilorhegma suffruticosa (Koenig ex Roth) Britton (1930) ; Cassia surattensis subsp. suffruticosa (Koenig ex Roth) K. Larsen & S.S. Larsen (1974).

 

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