Sesbania grandiflora

Familia : Leguminosae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

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Ampliamente cultivada en los trópicos, la Sesbania grandiflora crece velozmente hasta 12 m © Giuseppe Mazza

Ampliamente cultivada en los trópicos, el exacto lugar de origen no es conocido, se supone Indonesia y Malasia.

El nombre del género deriva del nombre árabe “saisabān” de una especie perteneciente al género ( Sesbania sesban (L.) Merr., 1912); el nombre de la especie es la combinación del adjetivo latino “grandis, e” = grande y del sustantivo “flos, -oris” = flor, con obvia referencia.

Nombres comunes: agati sesbania, corkwood tree, hummingbird tree, scarlet wistaria-tree, vegetable-hummingbird, West Indian-pea (inglés); agati, bak (bengalés); da hua tian jing (chino); colibri végétal, fagotier, fleur papillon, pois valier (francés); shiro gocho (japonés); agasti, agasati, basna, hatiya (hindi); kembang turi, toroy, tuwi (indonesio); agasti (nepalés); agasto, sesbania (portugués); agasti, agati, varnari (sánscrito); báculo, cresta de gallo, gallito, pico de flamenco, sesbania agata (español); agathi, agatti (tamil); khae baan, khae daeng (thailandés); so đũa (vietnamita).

La Sesbania grandiflora (L.) Pers. (1807) es un pequeño árbol siempreverde alto hasta 12 m con tronco cilíndrico erecto, de 10-30 cm de diámetro, de corteza grisácea, fisurada, de cuyas heridas exuda una resina rojiza utilizable en sustitución de la goma arábica; el aparato radical es capaz de fijar el nitrógeno atmosférico enriqueciendo en manera sensible el suelo.

Las hojas son paripinnadas, alternas, largas 15-35 cm, con 10-30 pares de hojitas opuestas o sub-opuestas oblongas con ápice obtuso, largas 1,8-4 cm y anchas 0,6-1,5 cm.

Inflorescencias racemosas péndulas en la axila de las hojas, largas 4-7 cm, llevando 2-4 flores papilonáceas sobre un pedicelo pubescente largo 1-2 cm. Cáliz campanulado de color verde, largo 1,8-2,5 cm, corola de color rosa, rojo o blanco con estandarte ovado-oblongo, de 5-10 cm de largo y 3-6 cm de ancho, alas falcadas ovadas, largas 5-10 cm y anchas 2-3 cm, carina larga 5-8 cm y ancha 3-4,5 cm, y 10 estambres recurvos, de los cuales 9 con filamentos soldados entre ellos y uno libre (diadelfos), de cerca 10 cm de largo. El fruto es una legumbre dehiscente linear ligeramente recurvo, largo 30-60 cm y ancho 0,8 cm, conteniendo 20-40 semillas elípticas, comprimidas, de cerca 0,6 cm de largo y 0,4 cm de ancho, de color marrón.

Se reproduce fácilmente por semilla, que no necesita de particulares pre tratamientos, en sustrato drenante mantenido húmedo a 24-26 ºC, con tiempos de germinación de 10-20 días y primara floración dentro de un año; se propaga también por esqueja y acodo aéreo.

Especie de crecimiento particularmente veloz, pudiendo alcanzar en el primer año, con buena disponibilidad de agua, una altura de 4-5 m, pero poco longeva, cultivable exclusivamente en las zonas de clima tropical y subtropical húmedo, no soportando descensos de temperatura próximos a 0 ºC y largos períodos con valores alrededor de los 10 ºC. Requiere una exposición en pleno sol, si bien soporta una ligera sombra, y no es exigente en cuanto al suelo, aún pobre y ligeramente salino, ácido o alcalino. Tolera los anegamientos hídricos y las periódicas inundaciones, desarrollando en tal caso raíces flotantes adventicias y neumatóforas (raíces que emergen del agua o del barro que consienten el flujo de oxígeno a los órganos sumergidos).

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Acepta todo tipo de suelo, aún pantanosos. Las jóvenes hojas cocidas son comestibles, ricas en proteínas, vitaminas y minerales. Flores carnosas para sopas y ensaladas. Todas las partes de la planta son utilizadas desde tiempos remotos en la medicina tradicional para un amplio espectro de patologías © Giuseppe Mazza

Por su versatilidad se ha difundido en diversos países tropicales y subtropicales donde es cultivada principalmente por sus características ornamentales, como ejemplar aislado o en las arboledas callejeras, y para las hojas, ricas en proteínas, vitaminas y minerales, utilizadas en la alimentación humana, como forraje para los rumiantes y en la fertilización verde, para este fin es a menudo plantada en los bordes de los arrozales. Es también empleada para formar barreras contra el viento en las plantaciones de café, cítricos y bananas, como soporte para las plantas de Pimienta (Piper nigrum L.) e Betel (Piper betle L.), y en la reforestación; la madera, ligera, es utilizada en la industria del papel y localmente como combustible.

Además de las hojas jóvenes, cocidas y agregadas en varias comidas características del sudeste asiático, son consumidas también las flores, preferiblemente aquellas de color blanco, privadas de los estambres de sabor amargo, crudas o cocidas al vapor y agregadas a sopas y ensaladas. Todas las partes de la planta son utilizadas desde tiempos remotos en la medicina tradicional para un amplio espectro de patologías.

Sinónimos: Robinia grandiflora L. (1753); Aeschynomene grandiflora (L.) L (1763); Dolichos arboreus Forssk. (1775); Aeschynomene coccinea L. f. (1781); Coronilla coccinea (L. f.) Willd. (1802); Coronilla grandiflora (L.) Willd. (1802); Sesban coccinea (L. f.) Poir. (1806); Sesban grandiflorus (L.) Poir. (1806); Sesbania coccinea (L. f.) Pers. (1807); Agati coccinea (L. f.) Desv. (1813); Agati grandiflora (L.) Desv. (1813); Dolichos arborescens G. Don (1832); Agati grandiflora var. coccinea (L. f.) Wight & Arn. (1834); Resupinaria grandiflora (L.) Raf. (1838); Emerus grandiflorus (L.) Kuntze (1891).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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