Shorea roxburghii

Familia : Dipterocarpaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

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Difundida en la banda tropical asiática desde la India a Vietnam, la Shorea roxburghii roza con frecuencia los 40 m de altura con raíces tabulares y un tronco que puede alcanzar 1 m de diámetros. Explotada sin escrúpulos por la madera, y está hoy en la lista roja de las especies en peligro. Virtudes medicinales © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Camboya, India (Andhra Pradesh, Karnataka, Kerala y Tamil Nadu), Laos, Malaysia Peninsular, Myanmar, Thailandia y Vietnam donde vive en los bosques secos siempreverdes o deciduos, representando a veces la especie dominante, a menudo sobre suelos arenosos, hasta cerca 1000 m de altitud.

El género está dedicado a Sir John Shore Teignmouth (1751-1834), que fue Gobernador General de la India, la especie al botánico inglés William Roxburgh (1751-1815), director del Calcutta Botanic Garden.

Nombres comunes: talora lac tree, (inglés); popé:l (Camboya); aragina mara, jaala, jaalada, jalakanda, jalari, jalla, kunjiti, sal, talura (India); khanho:m (Laos); meranti temak (Malaysia); kayom, phayom, su krom (Thailandia); sến, sến bôn, sến đỏ, sến mủ, sến nghệ (Vietnam).

La Shorea roxburghii G.Don (1831) es un árbol deciduo o semideciduo, alto hasta cerca 40 m, con tronco erecto, cilíndrico, de hasta 1 m de diámetro, provisto a veces en la base de raíces tabulares (raíces aplanadas similares a contrafuertes), y corteza, de gris-pardo a pardo-rojizo, profundamente fisuradas longitudinalmente y de las cuales exuda una resina de color marrón. Las hojas, sobre un pecíolo largo 1-3 cm, son simples, alternas, oblongo-elípticas con ápice obtuso y margen entero, largas 7-16 cm y anchas 3-8 cm, coriáceas; las hojas jóvenes son de color púrpura. Inflorescencias, sobre un pedúnculo largo 8-10 cm, axilares y terminales en panoja, péndulas, llevando numerosas flores hermafroditas, de cerca 2 cm de diámetro, de color blanco o rosa pálido, agradablemente perfumadas. Cáliz con 5 lóbulos ovados con ápice acuminado de diversas dimensiones, persistentes, las tres más grandes crecen al madurar el fruto formando tres alas oblongas desiguales de 4-8 cm de largo, corola con 5 pétalos oblongos, de cerca 1,5 cm de largo, retorcidos, peludos, 15 estambres y estilo, largo cerca 4 mm con estigma trilobado. Los frutos encerrados en el cáliz alado, son cápsulas ovoides, largas cerca 1,2-3 cm, conteniendo una sola semilla obovoide larga 0,7-1 cm.

Se propaga por semilla, que debe ser plantada en el más breve tiempo posible, teniendo una baja duración de germinabilidad, en sustrato orgánico, con agregado de arena silícea gruesa en un 30%, mantenido húmedo a 25-28 ºC de temperatura; se reproduce también por esqueje y micropropagación.

Árbol de una cierta importancia económica por la madera de buena calidad, cultivable en las zonas de clima tropical y marginalmente subtropical, no soportando temperaturas algo inferior a 10 ºC, requiere pleno sol y no es particularmente exigente en cuanto al suelo, si bien prefiere aquellos fértiles, drenantes, de ácidos a neutros. Es utilizado en la reforestación de áreas degradadas, siendo resistente a períodos de sequía y al fuego, y como ornamental por la abundante y perfumada floración. La madera, conocida comercialmente como “white meranti”, de color blanco crema que tiende con el tiempo al marrón amarillento, duro, medianamente pesado y relativamente fácil de trabajar, pero poco resistente a los agentes atmosféricos, es utilizado en la construcción de partes internas de habitaciones y embarcaciones, de muebles, instrumentos, artículos artesanales, en el contrachapado (técnica que consiste en revestir una madera de poco valor con delgadas hojas de madera de calidad) y producción del compensado, es además óptimo para arder. De las flores se obtiene un aceite esencial y la resina es utilizada como incienso; la corteza es localmente masticada junto a las nueces de betel (Areca catechu L., 1753). El árbol revise además una notable importancia en los usos y costumbres de las poblaciones locales, sagrado para los budistas, sus flores son empleadas en las ceremonias religiosas.

Flores y corteza son utilizadas en la medicina tradicional para varias patologías, estudios de laboratorio han evidenciado en los extractos de la corteza la presencia de compuestos con elevado poder antioxidante de posible interés para la farmacopea oficial.

Por la reducción del hábitat y la excesiva explotación el árbol está incluido en la lista roja de la IUCN (International Union for Conservation of Nature) como “Endangered” (especie en alto riesgo de extinción en un futuro próximo).

Sinónimos: Hopea floribunda Wall. (1829); Shorea laccifera B.Heyne ex Wall. (1829); Shorea talura Roxb. (1832); Saul iallarea Roxb. ex Wight & Arn. (1834); Vatica laccifera Wight & Arn. (1834); Shorea laurifolia Wall. ex Steud. (1841); Shorea floribunda Kurz (1873); Shorea harmandii Pierre (1886); Shorea attopoensis Pierre (1890); Shorea cochinchinensis Pierre (1890); Anthoshorea harmandii (Laness.) Pierre (1891); Shorea saigonensis Pierre (1892); Shorea cochinchinensis var. saigonensis (Pierre) P.Guérin (1910).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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