Siganus guttatus

Familia : Siganidae

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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Con un récord en 42 cm, el Siganus guttatus es de los representantes más grandes de su familia © Giuseppe Mazza

El Pez conejo de mancha dorada moteado o Pez conejo de manchas doradas ( Siganus guttatus - Bloch, 1787 ) pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con aletas radiadas, al orden Perciformes y a la familia Siganidae que incluye un solo género, Siganus, con 29 especies. Se trata de los denominados peces conejo, por el perfil de la cabeza con labios protuberantes y pequeños dientes que encajan a la perfección para cortar plantas y algas en las praderas submarinas.

Son peces marinos aunque a veces se encuentran en aguas salobres. Rara vez superan los 40 cm y en ocasiones juegan un papel importante en la alimentación humano.

La etimología del género Siganus tiene su origen el término árabe "sidjan", un nombre recogido por Forsskål en su viaje hacia Oriente y que asignó a la especie Siganus rivulatus - Forsskål & Niebuhr, 1775.

El epíteto específico guttatus , que en latín quiere decir moteado, manchado, se refiere al característico y elegante diseño mimético con arabescos y manchas.

Zoogeografía

El Siganus guttatus tiene una amplia área de distribución en las aguas tropicales del océano Índico oriental y del Pacífico occidental, su zona de origen. Hacia levante parece que está colonizando el archipiélago de Vanuatu y hacia el poniente también Tanzania; datos aún por confirmar ya que podría tratarse solo de unos pocos individuos erráticos. Sin dudas está presente en India, islas Andamán, Tailandia, Malasia, Singapur, Indonesia, Australia, Palaos, Micronesia y, más al norte, en Filipinas, Vietnam, Taiwán, islas Ryukyu, Japón y China.

En la zona sudoccidental del Pacífico, al este de su área de distribución, está reemplazado por el semejante Siganus lineatus , de tamaño parecido, con la misma mancha amarillo-dorada junto al pedúnculo caudal pero con las manchas naranjas del resto del cuerpo fusionadas entre sí formando largos arabescos. Allí donde ambas especies se solapan se observan a menudo híbridos.

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Habita en el Indopacífico tropical y es uno de los pocos sigánidos de hábitos nocturnos © Giuseppe Mazza

Ecología-Hábitat

El pez conejo de manchas doradas nada generalmente en aguas someras, no más allá de los 25 m de profundidad, entre las formaciones coralinas y junto a las costas rocosas, pero muy a menudo también en aguas salobres en la desembocadura de ríos, hasta donde la salinidad es del 50 %, y en los manglares.

Morfofisiología

A excepción de la librea, recuerda un poco al Pez conejo de dos bandas ( Siganus virgatus ): mismos labios, pero la silueta es ligeramente más alargada y el tamaño mayor.

El cuerpo ovalado, comprimido lateralmente, puede de hecho superar los 40 cm, aunque los ejemplares que normalmente se pescan rondan los 25 cm.

La aleta dorsal cuenta con 13 radios espinosos y 10 inermes; la anal presenta 7 radios espinosos y 9 blandos. Las grandes pectorales muestran 15 o 16 radios inermes y las ventrales 2 radios espinosos y 3 blandos. La cola, casi truncada en los jóvenes, es emarginada.

Al igual que el Siganus virgatus tiene los radios espinosos cubiertos de una mucosidad venenosa, afortunadamente termolábil, que provoca dolorosas heridas. Característica de la especie es la elegante librea a manchas amarillo-anaranjadas sobre fondo verde-turquesa que embellecen también la aleta caudal y el pedúnculo. Sobre este, como ocurre en el Siganus lineatus , se encuentra una mancha amarillenta, casi dorada, que crea en la parte opuesta de la cabeza un falso ojo, u ocelo, para confundir en la oscuridad a los agresores. Se trata, de hecho, a diferencia de otros Siganus , de una especie de hábitos nocturnos.

Etología-Biología reproductiva

Cuando no cae en las redes para terminar en los mercados locales, el Siganus guttatus , se alimenta durante la noche. Su plato fuerte está constituido por algas y plantas acuáticas, sin olvidar a los invertebrados bentónicos que encuentra entre los corales y las praderas marinas.

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Hermosa librea y espinas venenosas. La mancha amarilla, simétrica a la cabeza junto al pedúnculo caudal, simula en la oscuridad un ocelo para confundir a los predadores © Giuseppe Mazza

La reproducción tiene lugar a menudo en desembocaduras de ríos, donde los adultos entran y salen, dando prueba de que aprecian el agua dulce, al ritmo de las mareas. Los huevos son abandonados a su suerte en las corrientes y los jóvenes llegan después a los manglares, en los que abunda el plancton, donde crecen rápidamente al refugio de las raíces.

Su resiliencia es óptima, le bastan 15 meses para duplicar sus poblaciones diezmadas, y el índice de vulnerabilidad es increíblemente bajo: tan solo 19 en una escala de 100. La pesca local es, por tanto, sostenible y la especie actualmente no corre ningún riesgo. Por la belleza de sus colores, como puede verse más abajo en los sinónimos, Bloch lo comparó con un Chaetodon, pero no tiene nada que temer por parte de los acuariófilos dado su gran tamaño y su insaciable y contaminante apetito vegetariano.

Sinónimos

Chaetodon guttatus - Bloch, 1787; Amphacanthus guttatus - Bloch, 1787; Teuthis guttata - Bloch, 1787; Amphacanthus concatenatus - Valenciennes, 1835; Teuthis concatenata - Valenciennes, 1835; Amphacanthus firmamentum - Valenciennes, 1835.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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