Siganus unimaculatus

Familia : Siganidae

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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Considerado aún hoy por algunos ictiólogos como una simple variante geográfica del Siganus vulpinus, el Siganus unimaculatus está presente, solitario o en parejas, en las formaciones coralinas del océano Pacífico occidental © Giuseppe Mazza

El Cara de zorro manchado ( Siganus unimaculatus - Evermann & Seale, 1907 ) pertenece a la clase de los Actinopterygii, los peces con aletas radiadas, al orden de los Perciformes y a la familia Siganidae que incluye un solo género, Siganus, y 29 especies.

Se trata de los así llamados peces conejo, también llamados “cara de zorro” en el caso de aquellos que presentan grandes labios prominentes al final del morro, y pequeños dientes que encajan perfectamente para cortar los vegetales de las praderas submarinas.

Peces por lo general marinos pero también de aguas salobres que rara vez superan los 40 cm y juegan en ocasiones un papel importante en la alimentación humana.

La etimología del género Siganus tiene su origen el término árabe "sidjan", un nombre recogido por Forsskål en su viaje hacia Oriente y que asignó a la especie Siganus rivulatus - Forsskål & Niebuhr, 1775.

El epíteto específico unimaculatus, quiere decir en latín, simplemente, “con una sola mancha”.

Zoogeografía

El Siganus unimaculatus habita en las aguas tropicales del Pacífico occidental. Lo encontramos en Australia, Filipinas, islas Ryukyu y Ogasawara en Japón.

Ecología-Hábitat

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Es característica la mancha oscura que simula un ojo cerca de la cola. Usualmente circular, varía de forma entre individuos con eventuales esfumados alrededor © Giuseppe Mazza

Es una especie marina ligada a las formaciones coralinas. Vive en el borde externo de los arrecifes, no más allá de los 30 m de profundidad, y en las lagunas costeras.

Morfofisiología

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Un ejemplar con las aletas extendidas. Las espinas tienen una glándula de veneno en su base © Giuseppe Mazza

No supera los 20 cm de longitud. Su cuerpo es oval, comprimido lateralmente, y el morro es alargado. A excepción de la mancha es prácticamente idéntico al Siganus vulpinus, tanto que algunos lo consideran solo una variante geográfica.

La aleta dorsal presenta, como en el Siganus vulpinus y otros miembros de la misma familia, 13 radios espinosos y 10 inermes, la anal muestra 7 radios espinosos y 9 blandos. Las grandes pectorales, translúcidas y con un pequeño borde negro en la parte superior, cuentan con 16 o 17 radios blandos, y las ventrales con 2 radios espinosos y 3 inermes. La aleta caudal es más o menos cóncava. Los radios espinosos están también en este caso cubiertos de una mucosidad potentemente venenosa, afortunadamente termolábil, que provoca dolorosas heridas.

La parte anterior, aislada del resto del cuerpo mediante una separación limpia con funciones miméticas, vive en un mar de contrastes. Sobre el fondo blanco destacan dos zonas negras bien definidas que pasan de un lado al otro del pez enmascarando a los ojos, la boca y el área limítrofe con el opérculo hasta las aletas pectorales y las ventrales.

El resto es de un hermoso amarillo brillante salvo la llamativa mancha negra en dirección a la cola que simula un falso ojo, como a menudo ocurre en los coloridos peces de las barreras coralinas. Esta mancha, característica de la especie, varía, al igual que las huellas digitales humanas, entre individuos: puede tratarse de un círculo casi simétrico o ser de forma irregular, con un borde limpio sobre el amarillo o con esfumados oscuros en derredor.

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La dieta es prevalentemente herbívora, sin desdeñar el zooplancton y pequeños invertebrados bentónicos © Giuseppe Mazza

Etología-Biología reproductiva

El cara de zorro manchado tiene una dieta principalmente herbívora: pasta las algas filamentosas en la base de las viejas madréporas y visita las praderas marinas. Se alimenta de plancton y, cuando se da la oportunidad, de pequeños invertebrados.

Los huevos son abandonados a su suerte en las corrientes. Los neonatos se reúnen en bancos pelágicos y, al crecer, se dirigen hacia el arrecife para refugiarse a menudo bajo los “corales mesa” del género Acropora. Los adultos nadan solitarios o en parejas.

No se trata de una especie en peligro.

La resiliencia es, de hecho, óptima: puede duplicar sus poblaciones diezmadas en menso de 15 meses.

El índice de vulnerabilidad de la especie es increíblemente bajo, de tan solo 18 en una escala de 100.

Sinónimos

Lo unimaculatus - Evermann & Seale, 1907.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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