Sommieria leucophylla

Familia : Arecaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

La especie es originaria de Nueva Guinea occidental y central, donde crece en las densas forestas pluviales.

El género está dedicado al botánico italiano Carlo Pietro Stefano Sommier (1848-1922); el nombre de la especie es la combinación de los términos griegos “leukós” = blanco y “phyllon” = hoja, con referencia a la página inferior de la hoja de color blancuzco.

La Sommieria leucophylla Becc. (1877) es una especie monoica de tronco solitario, alto hasta 3 m con un diámetro de 2-4 cm, sobre el cual son visibles los anillos muy cercanos unos a otros, restos de las hojas caídas.

Las hojas, en número de 20-30, son delgadas, largas 1-1,8 m y anchas 15-30 cm, enteras, profundamente bífidas, plisadas, con ápice acumi- nado o bien trunco y dentado, raramente divididas en dos segmentos por lado, de color verde superiormente, recubiertas por un tomento blancuzco inferiormente; el pecíolo es largo 10-40 cm y la base foliar, que envuelve sólo parcialmente al tronco, tiene los márgenes que se deshilachan formando una masa de fibras.

Las inflorescencias nacen entre las hojas, inicialmente erectas, son largas hasta cerca 1,5 m y constituidas por un eje principal desde el cual parten las ramas floríferas, péndulas, con las flores de color crema o pardo claro dispuestas en la características tríadas (una flor femenina entre dos flores masculinas); las flores presentan el fenómeno de la protandria ( los órganos masculinos maduran antes que los femeninos, esto evita la autofecundación, favoreciendo la fecundación cruzada).

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La Sommieria leucophylla es una palmera muy elegante, de modesto tamaño, originaria de Nueva Guinea. Es poco cultivada per tiene buen potencial hortícola © G. Mazza

Los frutos son esféricos, 0,8-1,4 cm de diámetro, recubiertos de protuberancias piramidales de color oscuro cuando están totalmente maduros y contienen una sola semilla.

Se reproduce por semillas, que si son frescas, germinan inmediatamente; el crecimiento es extremadamente lento.

Especie de aspecto muy particular y elegante, por las largas y delgadas hojas, es aún rara en cultivación, presente solo en algunos jardines botánicos y colecciones privadas de apasionados Su cultivación está restringida a las zonas tropicales húmedas y, marginalmente, a las subtropicales con temperaturas mínimas que se mantienen superior a +10 ºC, posicionarlas en lugar sombreado particularmente protegido y con una elevada humedad atmosférica, sobre suelos ricos en sustancia orgánica, drenantes, y mantenidas constantemente húmedas.

Seguramente prometedora como planta en maceta para la decoración de invernaderos y jardines de inviernos sombríos, utilizando sustratos ricos en humus con agregado de arena gruesa, agriperlita u otro inerte alrededor del 30%, para mejorar el drenaje, con riegos regulares durante todo el arco del año y temperaturas que no debieran descender debajo de +16 ºC.

Sinónimos: Sommieria elegans Becc. (1877); Sommieria affinis Becc. (1914).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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