Sphaeramia nematoptera

Familia : Apogonidae

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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Un Sphaeramia nematoptera adulto con la típica prolongación de la segunda aleta dorsal © Giuseppe Mazza

Muy frecuente en acuario, el Cardenal pijama ( Sphaeramia nematoptera - Bleeker, 1856 ) pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con aletas radiadas, al orden de los Perciformes y a la familia Apogonidae, que incluye 22 géneros y más de 200 especies presentes principalmente en mares tropicales, con algunas excepciones como el Apogon imberbis, que habita en el Mediterráneo, o los pertenecientes al género Glossamia que son de agua dulce.

La etimología del género “sphaeramia” nace del griego “sfaira” = esfera, por el aspecto redondeado del animal y de “amia”, el término usado por los antiguos griegos para nombrar a un tiburón, por la primera dorsal, grande, que recuerda a la de esos depredadores marinos.

El nombre del género podría también derivar del antiguo género Amia, erróneamente usado hasta alrededor de mediados del siglo XX con los "peces cardenal". Se trataría, por tanto, de una " Amia redondeada".

Le nom pourrait également provenir du genre ancien Amia, utilisé à tort jusqu’au milieu du XXe siècle pour les “poissons cardinaux”. Il s’agirait donc d’un “ Amia arrondi”.

El epíteto específico “nematoptera” viene también del griego “nema, -atos” = hilo y “pteron” = ala, aleta, en referencia a la segunda aleta dorsal que, en los adultos, presenta un largo filamento.

Zoogeografía

Vive en las aguas tropicales del Pacífico occidental; a grandes rasgos diremos que se encuentra desde Indonesia, Nueva Guinea y la Gran Barrera de Coral australiana hasta Nueva Caledonia, las islas Fiyi y Tonga. Hacia el norte ha colonizado Micronesia, las Filipinas y la parte meridional de Japón.

Ecología-Hábitat

Es un animal de aguas tranquilas, llenas de madréporas ramificadas, como las del género Acropora, con predilección por Porites nigrescens y Porites cylindrica, donde pasa gran parte del día escondido. Rara vez supera los 15 m de profundidad y los jóvenes crecen generalmente entre las raíces de los mangles.

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La librea es espléndida y el gran ojo le otorga una perfecta visión nocturna © Giuseppe Mazza

Morfofisiología

Es un pez ciertamente inconfundible. El cuerpo comprimido lateralmente, ovalado, puede alcanzar los 9 cm, incluida la gran aleta caudal, pero en su conjunto la apariencia es redondeada, como indica el nombre del género.

En el dorso se observan dos aletas. La primera, triangular como la de un tiburón, presenta 6 o 7 radios espinosos. La segunda tiene 1 espinoso y 9 blandos y un largo filamento, doblado en ángulo, como si estuviese roto. La aleta anal cuenta con 2 radios espinosos y 9 o 10 blandos; las pectorales, transparentes, muestran de 12 a 14 radios inermes y la caudal, con dos grandes lóbulos, es translúcida, ligeramente rosada, como la segunda dorsal y la anal. Son también características las grandes aletas ventrales: dos palas doradas con un fino borde rojo bordeado de blanco.

También la parte anterior del cuerpo es dorada, con el enorme ojo, que le permite tener una buena visión nocturna, y el iris rojo-anaranjado con dos bandas claras. A la altura de la primera aleta dorsal los costados son atravesados por una zona oscura, la “cintura del pijama” que continúa de color blanco con lunares anaranjados, como se usaba en otros tiempos.

La boca es enorme en comparación al cuerpo. Se abre hacia abajo para engullir copépodos, gusanos y pequeños crustáceos bentónicos.

Etología-Biología reproductiva

Durante el día el cardenal pijama vive escondido entre las madréporas en pequeños bancos y solo sale a la caída de la tarde en busca de alimento.

Durante el periodo reproductivo se forman las parejas. La fecundación es externa, pero después el macho recoge la masa de huevos y los mantiene en la boca durante alrededor de diez días, sin comer, hasta que eclosionan. Cuando salen las larvas miden tan solo 3 mm y en el acuario, donde se ha conseguido reproducir a Sphaeramia nematoptera numerosas veces, esta pequeña especie puede vivir hasta 8 años.

Gracias a los cuidados paternales las poblaciones pueden duplicar sus efectivos en menso de 15 meses y el índice de vulnerabilidad es, por tanto, bajísimo: tan solo 10 en una escala de 100.

Sinónimos

Apogon nematopterus - Bleeker, 1856.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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