Sphaeramia orbicularis

Familia : Apogonidae

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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Comparado con Sphaeramia nematoptera, Sphaeramia orbicularis tiene una apariencia bastante modesta © Giuseppe Mazza

Poco vistoso, el Cardenal orbicular ( Sphaeramia orbicularis - Cuvier, 1828 ) pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con las aletas radiadas, al orden Perciformes y a la familia Apogonidae, que cuenta con 22 géneros y más de 200 especies que suelen habitar en mares tropicales, con ciertas excepciones como es el caso del Apogon imberbis del Mediterráneo, o los del género Glossamia que viven en agua dulce.

La etimología del género Sphaeramia nace del griego “sfaira” = esfera, por el aspecto redondeado del animal y de “amia”, el término usado por los antiguos griegos para nombrar a un tiburón, por la primera dorsal, grande, que recuerda a la de esos depredadores marinos.

El nombre del género podría también derivar del antiguo género Amia, erróneamente usado hasta alrededor de mediados del siglo XX con los "peces cardenal". Se trataría, por tanto, de una " Amia redondeada".

El epíteto específico orbicularis, en latín “orbicular, circular, relativo a la órbita”, subraya la forma del pez, más o menso circular cuando tiene las aletas extendidas, pero sobre todo señala la gran órbita ocular, enorme en comparación a la cabeza dándole así una buena visión nocturna.

Zoogeografía

Vive en las aguas tropicales del Indopacífico con una distribución muy vasta, auqnue algo discontinua, desde África del este hasta las islas Kiribati. Hacia el norte llega hasta las islas meridionales de Japón y hacia el sur hasta las Fiyi, Tonga y Nueva Caledonia. Lo encontramos, a título indicativo, en Mozambique, las Seychelles, Indonesia, Australia, Nueva Guinea, Micronesia y Filipinas. Es obvio que, al ser un pez de pequeño tamaño, mimético, sin interés comercial alguno y poco relevante en el ámbito científico, estará presente en otras localidades en mitad de la amplia área descrita aunque aún no haya sido citado.

Ecología-Hábitat

Está presente en las formaciones coralinas, pero solo en aguas someras y calmas, tanto es así que lo encontramos en los puertos o en las lagunas costeras, incluso de aguas salobres, y entre las raíces de los mangles. No desciende bajo los 5 m de profundidad, al contrario que el afín Sphaeramia nematoptera que llega hasta los 15 m.

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Vive en aguas menos profundas y entre las raíces de los mangles, alimentándose también de insectos © G. Mazza

Morfofisiología

El cuerpo comprimido lateralmente, más o menos redondeado, puede alcanzar los 10 cm.

Sobre el dorso presenta dos aletas. La primera, triangular, que parece la de un tiburón, muestra 7 radios espinosos, y la segunda porta 1 espinoso y 9 blandos. La aleta anal cuenta con 2 radios espinosos y 9 blandos; las pectorales, transparentes, tienen 12 o 13 radios inermes y la caudal, con dos grandes lóbulos, es más o menso traslúcida, con ligera tendencia hacia el gris-marrón-magenta, que es además el color de fondo del cuerpo. Las aletas ventrales, casi negras, muestran un diseño radiado amarillo crema y son mucho más cortas que los espectaculares remos de Sphaeramia nematoptera. En comparación con la citada especie la librea es modesta. Presenta una gran barra oscura vertical, que atraviesa el cuerpo desde el comienzo de la primera aleta dorsal, además de innumerables motas oscuras, rojizas en la cabeza, que se hacen más grandes y características hacia el pedúnculo caudal. El gran ojo tiene el iris anaranjado con ondulaciones blancas, y la boca se abre hacia abajo.

Etología-Biología reproductiva

El cardenal orbicular caza por lo general antes del amanecer o por la tarde en las horas crepusculares. Atrapa principalmente pequeños crustáceos, gusanos y pequeños peces, pero no desdeña, subiendo a la superficie entre los mangles, los insectos que caen de las ramas o se mueven a ras de agua.

Vive en pequeños grupos. Las hembras alcanzan la madurez sexual a los 6 cm y los machos a los 7 cm, dado que son ellos los que mantienen en la boca los huevos fecundados hasta que eclosionan. Pueden ser hasta más de 10.000 y se abren tras 7 u 8 días.

Las poblaciones pueden duplicar sus efectivos en menos de 15 meses, no es una especie que se adapte a cualquier ambiente, además de ser poco llamativa, por lo que no es muy buscada por los acuariófilos. El índice de vulnerabilidad es, por tanto, bajísimo: tan solo 11 en una escala de 100.

Sinónimos

Apogon orbicularis - Cuvier, 1828.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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