Spondias dulcis

Familia : Anacardiaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

Cultivada desde tiempos remotos no se conoce el lugar exacto de origen, se supone Asia tropical u Oceanía.

El nombre del género es el griego “σπονδιάς” (spondias), de la ciruela, por el parecido de los frutos con los de la Prunus domestica; el nombre de la especie es el adjetivo latino “dulcis, e” = dulce, agradable, con obvia referencia a los frutos.

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La Spondias dulcis es un árbol deciduo, por breve período, muy ramificado, alto 10-30 cm, que parece originario de Asia tropical u Oceanía © Giuseppe Mazza

Nombres comunes: ambarella, golden apple, great hog plum, hog plum, jew plum, otaheite apple, polynesian plum, tahitian quince, yellow plum (inglés); pomme de Cythère, pommier de Cythère, prune de Cythère (francés); kedondong, kedondong manis (indonesio); kook hvaan (laotiano); cajá anão, caja-manga, cajarana, taperita do sertao (portugués-Brasil); ambarella, ciruela dulce, hobo de racimos, jobo de la India, juplón, manzana de oro, spondias dorata (español); hevi (tagalog); makok, makok farang (thailandés); cóc (vietnamita).

La Spondias dulcis Parkinson (1773) es un árbol deciduo, por breve período, muy ramificado, alto 10-30 m, con tronco erecto, cilíndrico, de 20-50 cm de diámetro, de corteza lisa o ligeramente fisurada de color grisáceo o marrón claro y de las cuales exuda una resina muy viscosa; a menudo están presentes en la base raíces tabulares (raíces planas similares a contrafuertes que contribuyen al sostenimiento de grandes árboles).

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Las flores pueden ser unisexuales o hermafroditas con 5 pétalos ovados de color blanco, largos 2-3 mm © Giuseppe Mazza

Las hojas, agrupadas en la extremidad de las ramas sobre un pecíolo largo 6-15 cm, son alternas, imparipinnadas, largas 20-60 cm, compuestas por 9-25 hojitas oblongo-ovadas con ápice acuminado y margen entero o levemente dentado, largas 6-11 cm y anchas 2,5-4,5 cm, de color verde intenso.

Las inflorescencias, que aparecen antes de las hojas en los ápices de las ramas, son panojas péndulas, largas hasta 50 cm, llevando numerosas minúsculas flores ya sean unisexuales que hermafroditas con 5 pétalos ovados de color blanco, largos 2-3 mm, retorflexos, 10 estambres y ovario con 5 estilos.

Los frutos son drupas globosas, ovoides u oblongas, de 4-10 cm de largo y 3-8 cm de diámetro, de color inicialmente verde, luego amarillo anaranjado en su madurez, con pulpa fibrosa de color amarilla, de sabor de amargo a dulce, que presenta un elevado contenido de vitamina C; el endocarpio, leñoso, de 1,5-2,5 cm de diámetro, presenta numerosas fibras o espinas derechas o recurvas y contiene hasta 5 semillas oblongas aplanadas, de 1,5-2 cm de largo, de color amarillo claro. Han sido seleccionadas algunas variedades de porte enano.

Se reproduce por semilla, que no tiene una larga duración de germinabilidad, en sustrato drenante rico en sustancia orgánica mantenido húmedo a 25-28ºC de temperatura, con tiempos de germinación bastante variable, a partir de un mes, y primera floración desde el tercer-cuarto año de edad; se propaga también por esqueje, ya sea leñosa que de punta, acodo aéreo e injerto. Especie de veloz crecimiento apta para climas tropicales y subtropicales húmedos, no resistiendo prolongados períodos con mínimas inferiores a 10 ºC, con lluvias distribuidas en el arco del año para crecer mejor; en los climas con largo períodos de sequía se debe regar regularmente, al menos en los primeros años de implante. Requiere una exposición en pleno sol, para una abundante fructificación, excepto en los primeros 2-3 años de edad cuando necesita una parcial sombra, y no es particularmente exigente en cuanto al suelo, neutro o alcalino, siempre que sea bien drenante; por la fragilidad de las ramas, se debe posicionar en lugar reparado de los fuerte vientos. En los climas desfavorables puede ser cultivada en contenedores grandes, donde también plantas jóvenes logran fructificar, para ser reparada en los meses más fríos en ambiente protegido, en la máxima luminosidad posible y con valores mínimos de temperatura preferiblemente superiores a 15 ºC. Es utilizado un sustrato drenante rico en sustancia orgánica regularmente irrigado, pero sin anegamiento, y fertilizado, durante el período vegetativo, con un producto balanceado con microelementos.

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Como lo dice el nombre científico, los frutos comestibles, ricos en vitamina C, parecen ciruelas. Con hojas y corteza encuentran un lugar en la medicina tradicional © Giuseppe Mazza

Los frutos verdes, particularmente ásperos y de pulpa crocante, son utilizadas en ensaladas, para mermeladas y para aromatizar diversas comidas, los maduros, mórbidos y de sabor dulce o ligeramente amargo, son consumidos crudos o utilizados para preparar mermeladas, helados y bebidas, también alcohólicas; en algunas localidades las hojas jóvenes son consumidas crudas o cocidas como verduras. Frutos, hojas y corteza son utilizadas en la medicina tradicional para diversas patologías.

Sinónimos: Spondias cytherea Sonn. (1782); Poupartia dulcis (Parkinson) Blume (1827); Cytheraea dulcis (Parkinson) Wight & Arn. (1834); Evia acida Blume (1850); Evia dulcis (Parkinson) Comm. ex Blume (1850); Chrysomelon pomiferum G.Forst. ex A.Gray (1854); Evia dulcis (Parkinson) Kosterm. (1991).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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