Spondias purpurea

Familia : Anacardiaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La Spondias purpúrea puede alcanzar los 15 m de altura. Frutos comestibles y virtudes medicinales © G. Mazza

La especie es originaria de Belice, Costa Rica, Ecuador, El Salvador, Guatemala, Honduras, México, Nicaragua y Panamá, donde vive en las forestas semideciduas hasta cerca 1200 m de altitud, en zonas caracterizadas por clima marcadamente estacional. El nombre del género es el griego de la ciruela, por el parecido de los frutos, con los de la Prunus domestica; el nombre de la especie es el adjetivo latino “purpureus, a, um” = purpúreo, con referencia al color de las flores.

Nombres comunes: hog-plum, Jamaica plum, purple mombin, red mombin, scarlet plum, spanish plum (inglés); cirouelle, mombin rouge, prune d’Espagne, prunier des Antilles (francés); ameixa da Espanha, cajá, ciruela, cirigüela, imbu, imbuzeiro, serigüela (portugués); cirgüelo, ciruela colorada, ciruela española, ciruela mexicana, ciruela morada, ciruelo, hobo, jocote, jocote comun, jocote de verano, ovo, yocote (español); rote mombinpflaume, spanische pflaume (alemán).

La Spondias purpurea L. (1762) es un arbusto o pequeño árbol deciduo polígamo-dioico (llevando sobre el mismo individuo ya sea flores hermafroditas que unisexuales o sólo unisexuales sobre individuos diversos) bastante variable, alto 8-15 m, pero que en cultivación se mantiene siempre más bajo, con tronco recto y bastante corto, muy ramificado, y corteza grisácea, lisa en las plantas jóvenes luego verrugosa y fisurada longitudinalmente, y ramas particularmente frágiles.

Las hojas son alternas, imparipinadas, largas 8-26 cm, compuestas por 5-25 hojitas de elípticas a oblanceoladas con márgenes enteros o ligeramente serrados, largas 2-5 cm y anchas 1,5-2,5 cm, verde vivo superiormente, pálido inferiormente. Las inflorescencias, sobre ramas de un año sin hojas, son panojas axilares pubescentes, largas 3-8 cm llevando flores con 4-5 pétalos de color rojo o púrpura, largas 2-4 mm, y 8-10 estambres. Los frutos son drupas de forma variada, ovoides, oblongas o piriformes, de color normalmente rojo o púrpura, a veces de amarillo a naranja, largas 2-5,5 cm, lisas o brillantes, con pulpa amarillenta jugosa, fibrosa, de sabor agradable más o menos acídulo; el endocarpio es leñoso, oblongo, de 1,5-3 cm de largo, conteniendo hasta 5 semillas, producidas raramente, desarrollándose normalmente por partenocarpia. Se reproduce casi exclusivamente por esqueje, que enraíza fácilmente utilizando ramas de 1-2 años de 0,6-2 m de largo y 4-6 cm o más de diámetro, cortadas antes de la emisión de las hojas, colocadas en el oscuro por cerca de una semana y enterrados por cerca 30 cm, con la primer fructificación luego de 2-3 años.

Es la especie más apreciada y popular del género Spondias, cultivada desde tiempos remotos, es ahora difundida desde México a Brasil, en el Caribe y en otros países tropicales, como Filipinas y Nigeria, y sus frutos se encuentran fácilmente en los mercados. Cultivable en las zonas de clima tropical, y marginalmente subtropical, caracterizadas por una marcada estación seca, de otro modo fructifica poco o nada, temperaturas alrededor de 0 ºC, aún por brevísimo período, la dañan gravemente; no es particularmente exigente en cuanto al suelo, aún pobre, siempre que sea bien drenado. La pulpa del fruto es consumida fresca o hervida y secada al sol o bajo la forma de jugo, gelatinas, mermeladas o utilizada para preparar bebidas alcohólicas, las hojas jóvenes son consumidas crudas o cocidas como verdura. Las adversidad más importante es representada por las moscas de la fruta (principalmente Ceratitis capitata Wiedemann, 1824 e Anastrepha ludens, Loew, 1873) que pueden provocar graves daños y limitar la producción. Es a menudo utilizada por la facilidad con que se reproduce, como barrera fronteriza.

La resina que exuda del tronco es utilizada localmente como cola, las hojas y la corteza son utilizadas, bajo forma de decocción, en la medicina popular para varias patologías.

Sinónimos: Spondias myrobalanus L. (1759); Spondias myrobalanus Jacq. (1763); Spondias cirouella Tussac (1824); Spondias crispula Beurl. (1854); Warmingia pauciflora Engl. (1874); Spondias macrocarpa Engl. (1876); Spondias mexicana S. Watson (1887); Spondias purpurea var. munita I.M. Johnst. (1949).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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