Sterculia foetida

Familia : Malvaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Una Sterculia foetida a finales de invierno. Puede alcanzar los 40 m de altura con una imponente copa © G. Mazza

La especie es originaria de Australia (Queensland), Bangladesh, Camboya, Filipinas, India, Indonesia, Malasia, Myanmar, Sri Lanka, y Vietnam, donde crecen en las forestas deciduas preferentemente a lo largo de las costas de los cursos de agua. El nombre del género deriva del latín “stercus” = estiércol, materia fecal, con referencia al olor desagradable de las flores o de las hojas de algunas especies; el nombre de la especie es el adjetivo en latín “foetidus, a, um” = fétido, oloriento, con referencia al olor desagradable de las flores.

Nombres comunes: australian flame tree, bangar nut, bastard poon tree, fetid sterculia, great sterculia, hazel bottletree, indian-almond, Java-olive, poon tree, skunk tree, star-chestnut, wild almond (inglés); xiang ping po (chino); kalumpang (filipino); arbre puant, olive de Java, olivier putois (francés); jangli badam (hindi); janghang, kabu-kabu, kepoh (indonesio); castanha-da-Índia, chichà, chichá-fedorento, oliva-de-java (portugués-Brasil); ana- cagüita, olivo de Java (español); chammahong, homrong, samrong (thailandés); gorapu-badam, pee, pottaikavalam (tamil); gewöhnlicher Stinkbaum (alemán).

La Sterculia foetida L. (1753) es un gran árbol deciduo, alto hasta 40 m, con tronco erecto de la corteza grisácea y ramas prácticamente horizontales dispuestas en verticilos (3 o más insertadas en el mismo nudo). Las hojas agrupadas en el ápice de las ramas sobre un pecíolo largo 10-30 cm, son palmados-compuestos con 5-9 hojitas de elípticas a lanceoladas, largas 6-15 cm y anchas 2-5 cm, con margen entero verde intenso brillante y olor desagradable.

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Frutos y inflorescencias en crecimiento. Hojas, flores y semillas tienen virtudes medicinales © Giuseppe Mazza

Inflorescencias subterminales en panoja erectas, producidas antes de la emisión de las hojas, llevando flores malolientes unisexuales sobre la misma planta, de cerca 2 cm de diámetro sobre un pedúnculo largo 1,5-2,5 cm, sin corola, con cáliz campanulado con 5 lóbulos lanceolados con ápice retroflexo, de color amarillo en su apertura, luego rojo o púrpura, pubescente; flores masculinas con columna estaminal recurva larga cerca 1 cm con 10-15 anteras agrupadas en cima, flores femeninas con ginóforo (columna que sostiene el ovario) largo cerca 0,6 cm, ovario pubescente con 5 lóbulos y estilo replegado.

El fruto está compuesto de 1 a 5 folículos elipsoides, largos cerca 10 cm y anchos 7 cm, leñosos, inicialmente de color verde, luego rojo, que se abren en su madurez, conteniendo 10-15 semillas oblongas de color pizarra, de 1,5-2,5 cm de largo, dispuestos a lo largo de los bordes de apertura.

Se reproduce por semilla, colocándolo previamente en agua por 24 horas, en sustrato orgánico con agregado de arena gruesa o perlita, mantenido húmedo a 22-24 ºC de temperatura.

La semilla germina luego de 1-3 semanas formando una larga raíz; el crecimiento inicial es particularmente veloz.

Árbol imponente y ornamental por el follaje, las inflorescencias y las vistosas infrutescencias, pero con la desventaja del olor desagradable y penetrante emanado por las flores, cultivable en pleno sol en las zonas de clima tropical y subtropical, siendo bastante sensible a las bajas temperaturas.

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Frutos cerrados y abiertos, que dejan entrever las semillas comestibles © G. Mazza

No es particularmente exigente en cuanto al suelo, siempre que sea drenante, mantenido húmedo, si bien ejemplares bien enraizados pueden soportar períodos de sequía.

No obstante el inconveniente arriba citado, es a veces utilizado como árbol de sombra en grandes parques y jardines y en las arboledas callejeras, pero a una cierta distancia de las habitaciones.

Es también empleado para el control de la erosión.

La madera, de color rosado, fácil de trabajar y pulir, es usada en las construcciones de muebles y localmente para embarcaciones e instrumentos musicales.

Las hojas son a menudo usadas como forraje para los animales.

La resina que exuda del tronco y de las ramas es utilizada como masilla.

De la corteza, finalmente, se obtienen cordajes.

Las semillas inmaduras no son comestibles, pueden ser consumidas maduras y tostadas, con un sabor similar al de la castaña ( Castanea sativa Mill.), pero con moderación teniendo un efecto laxante.

Hojas y flores son utilizadas en la medicina tradicional, como también el aceite que se obtiene de las semillas, cuyo componente principal (53%) y el ácido estercúlico, que ha demostrado tener interesantes y prometedoras aplicaciones farmacológicas.

El aceite presenta también una actividad insecticida y potencialidad como biodiesel.

Sinónimos: Sterculia mexicana var. guianensis Sagot (1881); Clompanus foetida (L.) Kuntze (1891); Clompanus foetidus (L.) Kuntze (1891).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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