Sterculia monosperma

Familia : Malvaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

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La Sterculia monosperma es un árbol tropical de 10-20 m con inflorescencias laxas de 30 cm © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de China (Fujian, Guangdong, Guangxi y Yunnan) y Taiwán, donde vive en las forestas densas húmedas en baja y media altitud.

El nombre del género deriva del latín “stercus” = estiércol, con referencia al olor desagradable de las flores y de las hojas de algunas especies; el nombre de la especie es la combinación del adjetivo griego “μόνος” (monos) = solo, único y del sustantivo “σπέρμα” (esperma) = semilla, con obvia referencia. Nombres comunes: China chestnut, noble bottle tre nut, phoenix eyes, seven sister’s fruit (inglés); fei zhu guo, feng yan guo, ji shu guan, jiu ceng pi, ping po, qi jie guo (chino); pheng phok (tailandés).

La Sterculia monosperma Vent. (1805) es un árbol con tronco erecto, cilíndrico, alto 10-20 m, de corteza lisa o ligeramente surcada longitudinalmente de color marrón grisáceo. Las hojas, a menudo agrupadas en la extremidad de las ramas sobre un pecíolo largo 2-8 cm, son simples, alternas, de elípticas a oblongas con ápice en punta y margen entero, de 8-25 cm de largo y 4-15 cm de ancho, coriáceas, de color verde intenso. Inflorescencias terminales o axilares en panoja laxas, largas hasta cerca 30 cm, llevando numerosas flores unisexuales sobre la misma planta, sin corola, con raquis y pedicelos pubescentes de color rojo, cáliz campanulado, inicialmente de color blanco crema luego amarillo rojizo, pubescente, con lóbulos lineares-lanceolado con ápice en punta recurvos hacia el interior, que emanan un ligero perfume de vainilla; las flores masculinas, con columnas estaminales recurvas y anteras amarillas, son más numerosas y ligeramente más pequeñas que las femeninas, que presentan un ovario globoso con cinco celdas. El fruto está compuesto por 1-5 folículos ovado-oblongos con ápice en punta, inicialmente de color verde, luego rojo en su madurez, coriáceas, aterciopeladas, de 3-8 cm de largo y 2-3 cm de diámetro, conteniendo normalmente una semilla elipsoide, menos frecuentemente 2-4, de cerca 1,5-2,5 cm de largo, de color marrón negruzco brillante.

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Las flores, unisexuales, sin corola con un ligero perfume de vainilla. El fruto está compuesto de 1-5 folículos ovado-oblongos con ápice en punta, inicialmente verdes y luego rojos en su madurez, coriáceos, aterciopelados, largos 3-8 cm con un diámetro de 2-3 cm. Contienen en general una sola semilla elipsoide comestible de 1,5-2,5 cm © Giuseppe Mazza

Se reproduce generalmente por semilla, previamente escarificada y colocada en agua por 24 horas, en sustrato orgánico, con agregado de arena gruesa o perlita, mantenido húmedo a 22-24 ºC de temperatura, con tiempos de germinación a partir de 2 semanas.

Originario de China es ahora ampliamente difundido en el sudeste asiático ya sea como árbol ornamental y de sombra, por el denso follaje lujurioso, que por sus frutos, ricos principalmente en carbohidratos, además de grasas, proteínas y minerales, que se consumen peladas, crudas, tostadas o hervidas o utilizadas para preparar comidas tradicionales.

Cultivable en las regiones de clima tropical, subtropical y marginalmente templado cálido, donde temperaturas apenas inferiores a 0 ºC son eventos excepcionales y de breve duración. Requiere una exposición en pleno sol y no es particularmente exigente en cuanto al suelo, siempre que sea bien drenado, mantenido constantemente húmedo, pero sin encharcamientos, si bien ejemplares bien enraizados pueden soportar períodos de sequía.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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